Crear riqueza sin hacer nada


La ropa vintage espera al comprador que más la valora

Una falacia popular y perniciosa que Thomas Sowell llama “la falacia física” sostiene que no se crea valor si no se convierten cosas materiales en otro tipo de material. cosa. En esta vista, tomas algunas cosas, las golpeas con algo suficientes veces para que se conviertan en otras cosas, ¡y listo! tu has creado poder. Y la política industrial no parece tener en cuenta ningún otro tipo de valor creativo, lo que lleva a la afirmación demasiado común y claramente falaz de que “los estadounidenses ya no fabrican cosas”.

La afirmación de que sólo creamos riqueza creando objetos físicos es errónea en ambos principios. Sólo porque estés haciendo algo no significa que estés creando valor. Es muy posible que lo estés destruyendo, como hace alguien cuando cría ganado en tierras que serían más rentables para viviendas y oficinas. Y a la inversa, alguien crea riqueza cuando traslada activos de un uso de menor valor a un uso de mayor valor. Todos los que venden cosas en eBay están creando riqueza (o intentando hacerlo) al hacer coincidir las cosas con personas que las quieren a precios que hacen que la venta valga la pena para ambas partes. Recientemente he estado comprando un montón de basura en eBay que encuentro muy significativa. Otras personas podrían no estar de acuerdo.

En un viaje de principios de 2023, mi familia fue a Atlanta BrickFair (una convención de Lego) y luego a Atlanta Brick Company, que es una de las tiendas no oficiales de Lego más grandes del mundo. En casi ningún caso vimos gente realmente fabricando. Estaban tomando productos ya fabricados (ladrillos Lego) y reorganizándolos en patrones por los que valía la pena pagar para verlos. Un expositor había hecho Voltron y tuvimos una agradable charla sobre cómo todos los padres en la convención se habían asustado cuando vieron a Voltron, quien era, por supuesto, una parte indispensable de nuestra infancia.

Los niños compraron algunas cosas. Mi hija, en particular, consiguió una minifigura de Bo-Katan Kryze; creo que es una buena inversión después de ver la temporada 3 de El mandaloriano y ver el papel destacado que desempeña, y algunas figuras a partir de las cuales decidió que quería hacer escenas de los libros de Jane Austen.

Se me ocurrió que este podría ser el vacío que debería apresurarse a llenar: recrear las novelas de Jane Austen en el nuevo medio de los ladrillos Lego. Sin duda, hay muchos otros nichos extravagantes en la intersección de “Lego y” algo que, para empezar, no parece tener mucho que ver con Lego. Reorganizar Legos es una forma de crear riqueza.

El valor de un juego de Lego no es el valor de las materias primas que se utilizaron para fabricarlo. Es el valor de las ideas que se utilizaron para diseñarlo. Es posible realizar imitaciones baratas (y están por todas partes en Internet), pero mi hijo menor me enseñó una lección muy rápida sobre cómo identificar un artículo genuino y cómo saber si es falso o no.

Lego ilustra el poder de una marca. Las empresas anónimas que fabrican imitaciones de Lego no fabrican “lo mismo”. Por lo general, utilizan plástico más barato, ingeniería y control de calidad (mucho) menos exigentes, pintura y adhesivos más baratos, etc. A veces eso puede estar bien para algunas personas. Compré una minifigura de Lego Stan Lee por unos pocos dólares en eBay hace unos años. Cuando lo miré después de recibir instrucciones de mi hijo menor sobre cómo detectar Legos falsos, quedó bastante claro que me habían engañado.

Es angustioso a medida que avanzo hacia la mediana edad ir a un mercado “vintage” o buscar ropa “vintage” en eBay y ver camisetas de giras de bandas que ocurrieron cuando estaba en la escuela secundaria y, con bastante regularidad, ropa que solía usar. , particularmente cuando se cotizan a tasas que, si no reflejan una apreciación a la par con el S&P 500, al menos representan una depreciación más lenta de lo que anticipé hace tantos años, y de lo que mucha gente parece apreciar ahora. Los vendedores de los mercados vintage y los centros comerciales de pulgas están creando valor tanto como sus amigos y vecinos que trabajan en las minas de carbón o en los molinos. Están transformando activos de menor valor en usos de mayor valor. La transformación puede no ser tan obvia, pero convertir ‘una camiseta en el fondo de un cajón donde ha estado durante diez años’ en ‘una camiseta en la espalda de alguien que estaba dispuesto a pagar 20 dólares por ella’ es Es una creación de valor tan grande como convertir trozos de mineral en acero o convertir «carbón enterrado bajo una montaña» en «carbón quemado en una central eléctrica». Para cosas como ropa vintage, no compramos el artículo, per se. Estamos comprando costos de búsqueda más bajos.

También estamos comprando conocimiento. A veces, buscar tesoros en tiendas de segunda mano para venderlos con un margen de beneficio considerable adquiere mala reputación porque, aparentemente, lo que se da a las tiendas de segunda mano debe venderse a los pobres para el beneficio de los pobres. Es fácil sentirse un poco desanimado cuando vas a un mercado vintage y te encuentras rodeado de gente que pide 20 dólares por sombreros y camisas que probablemente compraron en una tienda de segunda mano por unos pocos dólares como máximo. Sin embargo, antes de expresar nuestra ira deberíamos plantear algunas preguntas. ¿Por cuántas manos pasó ese sombrero o esa camiseta antes de que alguien lo encontrara y pensara “¿sabes qué? Apuesto a que alguien pagaría 10 dólares por eso”. Y apuesto a que sí, apostando su propio dinero en lo que podría ser una conclusión analítica basada en datos o en lo que podría ser simplemente una corazonada.

Aproveché la oportunidad de comprar una camiseta de fútbol del Sunderland AFC, nueva, por $7 más impuestos en un mercado antiguo. No pude ubicar a Sunderland en un mapa y es un tamaño demasiado pequeño (tal vez no después de perder esas próximas veinte libras…), pero al menos, los precios de eBay sugieren que podría venderlo por el doble o el triple de lo que pagué. Una de mis (nuevas) camisas favoritas es una camisa Birmingham Iron que compré recientemente en una tienda de segunda mano por $ 2. Podría haber sido $1. Me hubiera gustado pagar 10$. ¿Cuántas personas, me pregunto, pasaron por alto tesoros como estos sin saber lo que habían encontrado? ¿O simplemente valoró el artículo o su propio tiempo de manera diferente?

Recuerdo dos historias, una de las parábolas de Jesús y la otra de La rebelión de Atlas. Y sí, combinan bien: si bien fui muy crítico con el libro Mejor capitalismolos autores acertaron al afirmar que el discurso de John Galt de La rebelión de Atlas se superpone con temas bíblicos y la antropología cristiana mucho más de lo que ella sabe.

Pero yo divago. Lo primero que recuerdo es la parábola del tesoro escondido en el campo. El hombre que descubre el tesoro vende todo lo que tiene para comprar el campo. Como señala Robert Sirico en su libro La economía de las parábolas, no comete ningún pecado al actuar basándose en su información privada y, lo que es más importante, el tesoro está en los ojos de quien lo mira. ¿Por qué, uno se pregunta, nadie más se había dado cuenta?

Eso me lleva a La rebelión de Atlas. Uno de los temas de los villanos de Rand es que sus héroes no merecen su fortuna. Después de todo, no habrían podido hacer esas fortunas sin el trabajo de innumerables personas (verdadero) o sin la tierra dada por Dios (también cierto). Pero, como pregunta Cheryl Taggart, el petróleo que extraía Ellis Wyatt había estado ahí desde siempre. La gente ha estado trabajando junta desde siempre. ¿Por qué nadie lo hizo antes que Ellis Wyatt? Podemos hacer las mismas preguntas sobre el mineral de cobre extraído por la familia d’Anconia, el carbón extraído por Ken Dannager y todos los minerales fundidos en Rearden Metal. De hecho, en su perfeccionamiento del Rearden Metal, Henry Rearden descubrió algo que presumiblemente otra persona podría haber aprendido hace mucho tiempo sobre las propiedades de los ingredientes del Metal y lo que los hizo unirse en una sustancia tan revolucionaria. Si estaba ahí para hacerlo, ¿por qué no había sucedido hasta que llegó Henry Rearden?

Como he argumentado antes, el valor de un bien proviene de las ideas que encarna, no del material. En un tratamiento académico, Rosolino Candela y yo discutimos cómo algo no es obviamente un recurso hasta que alguien ha descubierto cómo usarlo, y argumentamos que la propiedad privada y el intercambio voluntario lo hacen coherente.

La falacia física es un error común pero costoso, particularmente cuando basamos las políticas públicas en ella. Desperdiciamos recursos cuando aplicamos una “política industrial” para proteger tal o cual industria “estratégica”, hacemos comentarios estúpidos como “no podemos hacernos ricos lavándonos la ropa unos a otros” (sí, podemos) y “deberíamos fabricar chips de computadora, no papas fritas”, y retorcernos las manos al pensar que el surgimiento de una economía de servicios significa que “los estadounidenses ya no fabrican nada”. Sí, lo hacemos, aunque puede que no sea tan obvio como cuando alguien vierte acero o extrae carbón.

Arte Carden

Art Carden es miembro principal del Instituto Americano de Investigaciones Económicas. También es profesor asociado de economía en la Universidad de Samford en Birmingham, Alabama, e investigador en el Independent Institute.

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