La nueva maldición de los minerales importantes

Eve Hey.. Este artículo analiza la alta probabilidad de que la llamada maldición de los recursos reaparezca en forma de una nueva explotación de minerales esenciales como el litio y el cobalto. que son igualmente ineficientes Cabe preguntarse hasta qué punto se puede evitar la maldición de los recursos. Por ejemplo, se podría argumentar que el servicio está disponible en Estados Unidos pero a nivel regional. Vea dónde se está explotando Virginia Occidental para obtener carbón. ¿Cómo se convirtió en una zona pobre y contaminada? O cuán fuertemente fracturadas han sufrido la contaminación de los acuíferos. Hasta qué punto el agua del grifo puede provocar un incendio Por Rabah Arezki, investigador principal de Educación e Investigación para el Desarrollo Internacional (FERDI); Director de investigacion el Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia (CNRS); Académico senior de la Harvard Kennedy School y profesor Frederick Van Der Ploeg de Economía en la Universidad de Oxford Publicado originalmente en VoxEU La competencia entre las superpotencias globales se está intensificando por el acceso a minerales críticos para impulsar la transformación energética y digital simultánea que el mundo está experimentando. El aumento de la demanda de minerales clave está ejerciendo presión sobre los precios y estimulando el descubrimiento de nuevos minerales clave en todo el mundo. Este nuevo tesoro presenta oportunidades pero también riesgos importantes. Esta columna sostiene que faltan cambios en el sistema regulatorio. Correr para encontrar minerales importantes corre el riesgo de causar ‘La nueva maldición de los minerales críticos’ Aunque la transformación energética y digital requiere tecnologías que requieren minerales críticos, Pero la transición a energías limpias está más asociada con el uso intensivo de estos minerales. Tecnologías como turbinas eólicas, energía solar, fotovoltaica y redes eléctricas. vehículos eléctricos y la energía nuclear Todos requieren minerales como cobre, litio, níquel, silicio, cobalto, tierras raras y uranio. Se espera que la demanda de estos minerales crezca rápidamente a medida que se acelera la transición a la energía limpia. Ante la creciente demanda La oferta limitada de minerales clave está ejerciendo una presión al alza sobre los precios. La Agencia Internacional de Energía (2021) proyecta que la demanda de minerales para tecnologías de energía limpia se multiplicará al menos por cuatro para 2040 para cumplir los objetivos climáticos. Hay un crecimiento especialmente alto de los minerales necesarios para los vehículos eléctricos. Se espera que la demanda de grafito, níquel, litio y minerales de tierras raras experimente un rápido crecimiento en el escenario de logro de objetivos climáticos. En esta columna, sostenemos que la bonanza de la explotación en los países en desarrollo crea oportunidades. Pero también crea riesgos importantes. Particularmente para los países en desarrollo (Arezki y van der Ploeg 2023), la producción de minerales clave está relativamente fragmentada. Pero lo importante es que la producción de minerales importantes que quedan del consumo interno (como las exportaciones), especialmente minerales en bruto, está concentrada. La producción de minerales críticos está muy extendida entre las principales economías, incluidas China, Estados Unidos y la Unión Europea. Estos grupos generalmente consumen más de lo que producen. Por lo tanto, depende de importantes exportadores de minerales en bruto. Australia, Rusia, Kazajstán, la República Democrática del Congo, Mozambique, Chile, Sudáfrica y Zimbabwe, entre muchos otros países, son importantes exportadores de minerales en bruto. y, por tanto, respaldados por superpotencias comprometidas a garantizar un suministro seguro de dichos minerales. La geografía de la extracción y el procesamiento de minerales clave es muy reveladora. China domina por completo el procesamiento de cobre, níquel, cobalto, tierras raras y litio. Pero domina sólo la producción de tierras raras. Chile y Perú dominan la producción de cobre. Indonesia es líder en producción de níquel. La República Democrática del Congo es líder en producción de cobalto. y Australia y Chile dominan la producción de litio. Es increíble que China sea un importante productor en la economía mundial de energía eólica marina, eólica terrestre y solar. y vehículos eléctricos y tiene una participación global del 40-45% en la producción de camiones con celdas de combustible, bombas de calor y electrolizadores (Leruth et al. 2022). incluido Zimbabue han intentado maximizar el valor de sus minerales crudos críticos formando cárteles, en el pasado, en respuesta a la parte injusta que creían que estaban recibiendo de la explotación de estos minerales críticos. Por lo tanto, los países en desarrollo han formado cárteles de productores, como la OPEP, incluso cuando estos cárteles pueden obtener precios más altos para estos minerales críticos y aumentar los ingresos para las arcas gubernamentales. Pero en la práctica La economía avanzada también busca proveedores alternativos (como productores no pertenecientes a la OPEP) o desarrolla productos alternativos (como el aceite de palma sintético o el aceite de esquisto) es un mejor camino. Pero también es difícil de demostrar. El riesgo de monopolio es otro motivo de preocupación para las principales potencias económicas que dependen de las exportaciones de los países en desarrollo. Sin embargo, es probable que la distribución de la producción de minerales críticos sea desigual. debido a los precios más altos Como resultado, el esfuerzo inversor en exploración ha disminuido. y, finalmente, conduce a más descubrimientos (Arezki y van der Ploeg, 2019). Un ejemplo de ello es la producción de litio. El precio bajó por temor a una escasez ante la demanda adicional. Aumento de la actividad minera en torno Los minerales críticos tienen graves consecuencias para el medio ambiente, la salud y la sociedad. De hecho, las actividades mineras pueden causar daños ambientales permanentes. También es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero. Bajo los objetivos climáticos de la mina Las principales operaciones mineras consumen mucha agua y también pueden contaminarla. Esto es especialmente cierto en lugares donde las normas y controles son débiles, y también en lugares donde las normas laborales son débiles. Las condiciones laborales pueden ser muy duras y el trabajo infantil también está muy extendido. Entre esos lugares se incluye la República Democrática del Congo, pero la República Democrática del Congo también se ha convertido en el favorito de Estados Unidos y la Unión Europea. Esto a pesar de los serios desafíos de gobernanza. Por tener que negociar contratos fuera de China El riesgo de daño ambiental se ve exacerbado por la política NIMBY (no en mi patio trasero) de los países industrializados que utilizan estos minerales críticos en abundancia. Hay suficiente espacio para empresas internacionales. Esto es especialmente cierto para las empresas con sede en países industrializados. intensificar sus esfuerzos y cumplir las normas en sus países Esto es para evitar desastres ambientales y de salud en los países de mayor riesgo donde se extraen estos minerales. Si no lo enfrentas Estas degradaciones ambientales dejarán atrás a las personas en los países en desarrollo donde se extraen importantes minerales. Un nuevo entorno geopolítico en el que los países en desarrollo se han convertido en el centro de atención de las grandes potencias. Es probable que retrase o revierta la democracia en muchos países en desarrollo. Eso es porque Ha regresado una nueva ‘renta geopolítica’ para los líderes alineados con las superpotencias. Esto no augura nada bueno para los ciudadanos ni para las perspectivas de mejorar la gobernanza económica en los países en desarrollo. Líderes de países como la República Democrática del Congo Recibió el cortejo simultáneo de China y Estados Unidos. A pesar de su pobre historial en términos de gobernanza y abusos de derechos humanos, un tesoro escondido de minerales no siempre es una buena noticia. Los países en desarrollo a menudo no son buenos en la gestión de los ingresos derivados del uso de los recursos naturales. Esto es a expensas de sus ciudadanos. El nuevo entorno geopolítico puede empeorar las cosas: el historial de los países en desarrollo en la gestión de sus recursos naturales es de hecho inferior. Tanto es así que la palabra La «maldición de los recursos» se creó para explicar la paradoja de que los países ricos en recursos naturales tengan peores resultados que los países pobres en recursos. Las consecuencias macroinstitucionales de los recursos tradicionales brindan lecciones sobre qué evitar cuando se trata de reservas minerales críticas. Además, las regulaciones nacionales a menudo no abordan la sobreexplotación de los recursos naturales. así como reemplazar degradación ambiental y riesgos para la biodiversidad Estos suelen ser mejor gestionados por las comunidades locales. El trabajo de la fallecida Elinor Ostrom arroja luz importante sobre cómo diseñar comunidades de usuarios autoorganizadas para lograr la sostenibilidad en la explotación de los recursos naturales. Esto es fundamental para supervisar adecuadamente el florecimiento de materiales críticos. Varias iniciativas internacionales Las existentes se centran principalmente en la transparencia, como la Iniciativa para la Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI). Está claro que el desarrollo de normas ambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG) tiene sus raíces en el movimiento de inversión socialmente responsable. si se pueden hacer cumplir las normas ESG y cómo hacerlo. Considera el carácter voluntario de dichas normas. Una señal alentadora es que los consumidores de las economías avanzadas parecen estar cambiando su comportamiento con respecto al medio ambiente. Pero el comportamiento de los inversores especialmente en los países en desarrollo Puede que no sea seguro cambiarlo. El desafío de estas iniciativas internacionales es la dificultad de traducirlas al contexto correcto y promover la apropiación. especialmente a nivel local y nacional. Para evitar la maldición de una nueva crisis minera Los países en desarrollo y las economías avanzadas necesitan crear nuevos modelos de gobernanza internacional que tengan más en cuenta las interdependencias relacionadas con la paz y la estabilidad, la salud global y las cuestiones ambientales y climáticas en un mundo organizado. Un nuevo modelo de gobernanza internacional permitirá una transferencia eficiente de tecnología desde las economías avanzadas a los países en desarrollo. Proporcionar las herramientas para abordar la amenaza del cambio climático y alcanzar los objetivos climáticos. Incluyendo el movimiento de la cadena de valor de minerales importantes. Esta gobernanza internacional debería promover el acceso efectivo a los mercados internacionales de capital a través, por ejemplo, de bonos verdes. bonos naturales o bonos azules Más bien, es un préstamo respaldado por recursos poco claros. Los países en desarrollo también necesitan cambiar su gobernanza interna para garantizar que la inversión extranjera directa genere contenido local. Protección ambiental y empleos para abordar la creciente insatisfacción en las comunidades donde operan la minería u otras industrias extractivas. Consulte la publicación original para obtener referencias.

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