Reflexiones sobre las virtudes del entendimiento (económico)


Principalmente encuentro dos razones para aprender sobre economía o cualquier otra cosa: o te ayuda a conseguir un mejor trabajo o te ayuda a defender mejores políticas. Sin embargo, he estado escribiendo este blog en mayo de 2011. Cualquier fragmento de material relevante para el trabajo no ha sido intencional. Si bien a veces ofrezco comentarios relevantes para las políticas, soy consciente de que carecen del espíritu de lucha del siglo XXI; es decir, las ocurrencias y los insultos se destacan principalmente por su ausencia. Cualquiera que lea aquí con fines instrumentalistas sin duda se habrá sentido decepcionado.

Entonces ¿qué estoy haciendo aquí? Una vez al año, a menudo alrededor del día de Año Nuevo, reflexiono sobre este tema. Me gustaría creer que hay virtud en la comprensión. Sólo para hacer algunas otras afirmaciones locas y descabelladas aquí, también creo que me beneficia leer buena literatura, probar nuevas recetas de galletas, dar buenos paseos, ocasionalmente hacer mal los dedos en un preludio de Bach en el piano y Tiempo que pasé con mi esposa, mi familia y mis amigos. En resumen, no me opongo a los buenos empleos y a las políticas públicas sensatas, pero no todo tiene que ser para los propósitos de un empleo o una causa política.

Me parece que uno de los textos rectores de nuestro tiempo es el comentario de Karl Marx en sus Tesis sobre Feuerbach (la tesis 11, si contamos): “Los filósofos sólo han interpretado el mundo, de diversas maneras; el punto es cambiarlo”. A veces no estoy en contra del cambio (soy el tipo de persona aburrida que quiere hablar del cambio antes de respaldarlo), pero la frase de Marx “sólo se interpreta” me parece desdeñosa y equivocada. Para mí, la comprensión tiene sus propias recompensas.

Creo que estoy más en el espíritu de Joseph Schumpeter, como lo describe Gottfried Haberler en un obituario de 1950, donde Haberler escribió:

La razón principal por la que no se desarrolló ninguna escuela de Schumpeter es que Schumpeter no era ni un reformador ni un partidario entusiasta del capitalismo, el socialismo, la planificación o cualquier otro ismo; era un erudito y un intelectual. … En la esfera puramente científica, la mentalidad abierta y la universalidad de Schumpeter, la falta de espíritu de lucha por cualquier enfoque particular, el hecho de que encontraba algo útil y aceptable en casi todas las teorías y métodos contribuyeron a impedir el desarrollo de una escuela de Schumpeter.

De manera similar, cerca del comienzo de su libro de 1939 sobre Ciclos de negociosSchumpeter escribió:

No recomiendo ninguna política ni propongo ningún plan. Los lectores a los que no les importe nada más deberían dejar este libro a un lado. Pero no admito que esto me convenza de indiferencia hacia el deber social de la ciencia o que haga que este libro –incluidas sus partes históricas– sea irrelevante para las cuestiones candentes del momento. Lo que más necesita y más le falta a nuestro tiempo es la comprensión del proceso que la gente está apasionadamente resuelta a controlar.

De nuevo con un espíritu similar, Schumpeter dijo en un discurso de despedida a sus estudiantes al dejar la Universidad de Bonn en 1932, antes de trasladarse a la Universidad de Harvard: “Nunca deseo decir nada definitivo; si tengo una función es abrir puertas, no cerrarlas”.

Para ser claros, creo que una mejor comprensión puede ayudar a obtener resultados funcionales en las carreras y las políticas públicas. Pero también creo que esos efectos a menudo operan a lo largo de caminos inesperados e impredecibles. Creo que el proceso de aprendizaje puede ser tan importante como los detalles del contenido; por ejemplo, aprender a dominar un conjunto de contenidos, a absorber y observar críticamente textos y datos, a experimentar provisionalmente con nuevas ideas y a comunicarse de forma oral y escrita con otras personas que puedan no estar de acuerdo son todas habilidades generalizables. Según mi experiencia, es cierto que el aprendizaje rara vez se desperdicia a largo plazo, pero incluso si lecciones específicas no se repiten en el futuro, el aprendizaje puede ser su propia recompensa.

Por el contrario, me parece como si vender la educación a los estudiantes como una especie de “boleto dorado”, donde las buenas calificaciones conducen al éxito financiero y la felicidad personal, pudiera ser engañoso e incluso perjudicial tanto para los estudiantes de alto rendimiento como para los de 50 años. % de estudiantes que, inevitablemente, encuentran que su rendimiento académico está por debajo de la mediana. Cuando se trata de debates políticos, me parece que la pasión y la afiliación partidista pueden sustituir los esfuerzos por comprender. Para mí, el comentario de Schumpeter de 1939 sigue siendo relevante hoy: “Lo que nuestro tiempo más necesita y más le falta es la comprensión del proceso que la gente está decidida apasionadamente a controlar”.



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