Australia descubre que empresas «criminales» obtuvieron contratos públicos

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SÍDNEY: Australia adjudicó contratos públicos a empresas sospechosas de blanqueo de dinero, soborno, tráfico de armas, tráfico de drogas y corrupción, según las conclusiones de una investigación sobre prácticas laxas en materia de adquisiciones publicada el lunes.

Una investigación condenatoria realizada por el ex jefe de espías de Australia encontró que varias empresas e individuos que obtuvieron contratos para administrar los controvertidos programas de detención de inmigrantes en el extranjero de Australia eran sospechosos de participar en actividades ilegales o poco éticas.

«Es posible que cientos de millones de dólares fueran canalizados desde los contribuyentes hacia empresas que utilizaban ese dinero en parte para cometer delitos criminales», dijo la Ministra del Interior, Clare O’Neil, quien encargó el informe.

En el marco de la llamada “Solución del Pacífico” de Australia, desde 2001 miles de personas que intentaron llegar al país en barco fueron trasladadas a centros de “procesamiento” en alta mar en las islas del Pacífico de Manus y Nauru.

Muchos languidecieron en los campos durante años, en condiciones descritas por grupos de derechos humanos como “infernales”.

Ante los informes de los medios de comunicación de que algunas empresas contratadas para implementar la política eran sospechosas, Dennis Richardson, ex jefe de la Organización Australiana de Inteligencia de Seguridad y embajador en Washington, fue llamado para investigar.

Encontró que “faltaba la diligencia debida cuando se trataba de contratos con empresas relativamente pequeñas con un perfil público limitado o nulo”.

En un caso notable, los propietarios de una empresa contratada “eran sospechosos, a través de la propiedad de otra empresa, de tratar de eludir las sanciones de Estados Unidos contra Irán, y con amplios movimientos de dinero sospechosos que sugerían lavado de dinero, soborno y otras actividades criminales”.

Otras personas o empresas estaban siendo investigadas por la policía australiana en ese momento, estaban siendo investigadas por contrabando de drogas y armas a Australia o eran sospechosas de corrupción.

«Con la debida diligencia, Asuntos Internos podría haber considerado proveedores alternativos», concluyó Richardson.

El programa de detención en el extranjero fue duramente criticado por grupos de derechos humanos, pero sobrevivió durante décadas bajo gobiernos de ambos lados del espectro político.

Desde entonces ha sido replicado por el gobierno británico en su asediado “plan Ruanda”, que planea enviar inmigrantes a la nación centroafricana, dirigida por el presidente Paul Kagame durante los últimos 24 años. – AFP



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