Jefe del Pentágono hospitalizado entrega deberes a su diputado

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WASHINGTON: El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, fue ingresado en una sala de cuidados intensivos por un problema de vejiga después de transferir sus funciones a su adjunto el domingo, dijo el Pentágono, mientras lucha contra el cáncer de próstata.

La subsecretaria de Defensa, Kathleen Hicks, «asumió las funciones y deberes» poco antes de las 17H00 (22H00 GMT), indicó en un comunicado el portavoz del Pentágono, Pat Ryder, añadiendo que la Casa Blanca y el Congreso habían sido informados.

Austin fue «ingresado en la unidad de cuidados críticos del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed para recibir cuidados de apoyo y una estrecha vigilancia», dijo el Pentágono en un comunicado posterior, citando a sus médicos.

El último susto de salud se produjo semanas después de que se supiera que Austin, de 70 años, había mantenido en secreto estancias hospitalarias anteriores y no había informado inmediatamente al presidente estadounidense Joe Biden de su diagnóstico de cáncer, lo que generó críticas mientras Estados Unidos enfrenta crisis en Medio Oriente y Ucrania.

Austin efectivamente desapareció del ojo público por tratamiento para el cáncer de próstata en diciembre y nuevamente en enero después de sufrir complicaciones por el procedimiento.

Esta vez, el público fue alertado unas dos horas después de que fuera enviado al hospital el domingo por la tarde.

Austin “fue transportado por su equipo de seguridad” al hospital, dijo Ryder en el comunicado anterior.

Ryder señaló inicialmente que el jefe de defensa trajo sistemas de comunicaciones clasificados y conservaría “las funciones y deberes de su cargo”.

Sin embargo, el anuncio de que Hicks asumiría el control se produjo apenas unas horas después.

«En este momento, no está claro cuánto tiempo permanecerá hospitalizado el secretario Austin», decía el último comunicado, atribuido al doctor John Maddox y al doctor Gregory Chesnut del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Maryland.

“No se espera que el problema actual de la vejiga cambie su recuperación total prevista. Su pronóstico de cáncer sigue siendo excelente”.

– Perfil bajo –

Austin se disculpó este mes después de ser objeto de fuertes críticas políticas por mantener en secreto las estancias hospitalarias anteriores.

«Debería haberle contado al presidente mi diagnóstico de cáncer», dijo a los periodistas el 1 de febrero.

En ese momento, dijo que todavía estaba en recuperación, sufría de dolor en la pierna y usaba un carrito de golf para transportarse dentro del Pentágono.

Las ausencias no reveladas, así como esta actual estadía en el hospital, se producen en un momento en que Estados Unidos enfrenta una crisis en espiral en el Medio Oriente, con las fuerzas estadounidenses en Irak y Siria enfrentando ataques casi diarios de militantes respaldados por Irán en represalia. por el firme apoyo de Washington a Israel.

El alto funcionario de defensa estadounidense también es una figura clave en los intentos de la administración Biden de mantener el apoyo a la lucha de Ucrania contra la invasión rusa, mientras los miembros republicanos del Congreso se niegan a autorizar nuevos fondos para la ayuda militar a Kiev.

Varios legisladores republicanos pidieron anteriormente que se despidiera a Austin, pero Biden, aunque lamentó el error de juicio del jefe del Pentágono, dijo que sigue confiando en su secretario de Defensa.

Austin se ha ganado la reputación de ser un servidor público en gran medida apolítico y que se siente más cómodo con las tropas estadounidenses.

Con una presencia imponente de más de seis pies de altura, es una persona intensamente reservada que evita ser el centro de atención, lo que, según él, influyó en su decisión de mantener en secreto el diagnóstico de cáncer.

Pero reconoció que “aceptar este tipo de trabajo significa perder parte de la privacidad que la mayoría de nosotros esperamos. El pueblo estadounidense tiene derecho a saber si sus líderes enfrentan problemas de salud que podrían afectar su capacidad para desempeñar sus funciones, aunque sea temporalmente”. – AFP



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