Israel dice que ha rescatado a dos rehenes de Gaza tras los ataques en Rafah

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RAFAH, Franja de Gaza (AP) — Las fuerzas israelíes rescataron a dos rehenes la madrugada del lunes, irrumpieron en un apartamento fuertemente custodiado en el sur de la Franja de Gaza y sacaron a los cautivos bajo fuego en una dramática incursión que fue un éxito pequeño pero simbólicamente significativo para Israel. La operación mató al menos a 67 palestinos, entre ellos mujeres y niños, según funcionarios de salud palestinos en el asediado territorio.

Para ayudar a las fuerzas de rescate, fuertes ataques aéreos golpearon el área cercana al apartamento en Rafah, una ciudad en el extremo sur de la Franja de Gaza donde 1,4 millones de palestinos han huido para escapar de los combates en otros lugares de la guerra entre Israel y Hamas.

La incursión fue celebrada en Israel como una victoria en la lenta batalla para liberar a los rehenes, con más de 100 cautivos aún retenidos por Hamás y otros militantes de Gaza, y levantó brevemente el ánimo de una nación que aún se tambalea por la incursión transfronteriza de Hamás del pasado año. año. Pero en Gaza, donde los civiles han soportado un número asombroso de víctimas desde que estalló la guerra el 7 de octubre, la operación desató otra tragedia de guerra, con muchos palestinos muertos o heridos.

La difícil situación de los rehenes ha sacudido profundamente a los israelíes y el gobierno ha hecho de la liberación de las docenas de cautivos restantes un objetivo principal de su guerra, además de destruir las capacidades militares y de gobierno de Hamás. Pero a medida que los combates se prolongan, ahora en su quinto mes, su libertad sigue siendo difícil de alcanzar y han surgido divisiones en Israel sobre la mejor manera de poner fin a su terrible experiencia.

El humo se eleva durante el bombardeo israelí sobre Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 12 de febrero de 2024, en medio del conflicto en curso entre Israel y el grupo militante palestino Hamas. Una serie de ataques aéreos israelíes contra la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, el 12 de febrero de 2024 mataron a 52 personas, según el Ministerio de Salud del territorio gobernado por Hamás. (Foto de SAID KHATIB/AFP vía Getty Images)

SAID KHATIB vía Getty Images

El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, ha insistido en que la presión militar persistente logrará su libertad (posición que repitió el lunes), aun cuando otros altos funcionarios se han opuesto a esto, diciendo que un acuerdo es la única manera de asegurar su liberación.

Israel ha descrito a Rafah como el último bastión de Hamás que queda en Gaza y ha señalado que su ofensiva terrestre pronto podría tener como objetivo la ciudad densamente poblada. El domingo, la Casa Blanca dijo que el presidente Joe Biden había advertido a Netanyahu que Israel no debería llevar a cabo una operación militar contra Hamas en Rafah sin un plan “creíble y ejecutable” para proteger a los civiles.

El ejército identificó a los rehenes rescatados como Fernando Simon Marman, de 60 años, y Louis Har, de 70, secuestrados por militantes de Hamas en el kibutz Nir Yitzhak en el ataque transfronterizo del 7 de octubre que desencadenó la guerra. La oficina de Netanyahu dijo que también tienen ciudadanía argentina.

Estaban entre los aproximadamente 250 capturados durante la impresionante incursión transfronteriza de Hamas, cuando unas 1.200 personas, en su mayoría civiles, murieron, según las autoridades israelíes. La ofensiva aérea y terrestre de represalia israelí ha matado a más de 28.000 palestinos, según funcionarios de salud locales, ha desplazado a más del 80% de la población y ha desencadenado una crisis humanitaria masiva.

Los palestinos heridos, incluidos niños, son llevados al Hospital de Kuwait para recibir tratamiento tras los ataques israelíes a la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, el 12 de febrero de 2024. (Foto de Abed Zagout/Anadolu vía Getty Images)

Más de 100 rehenes fueron liberados durante un alto el fuego de una semana en noviembre. Israel dice que alrededor de 100 rehenes permanecen en cautiverio de Hamás, y Hamás también retiene los restos de aproximadamente otros 30 que fueron asesinados el 7 de octubre o murieron en cautiverio. Tres rehenes fueron asesinados por error por el ejército después de escapar de sus captores en diciembre.

«Sólo la continuación de la presión militar, hasta la victoria total, logrará la liberación de todos nuestros cautivos», dijo Netanyahu en un comunicado.

UN RAID DRAMÁTICO

El portavoz militar israelí Read Adm. Daniel Hagari dijo que las fuerzas especiales irrumpieron en un apartamento del segundo piso en Rafah bajo fuego a la 1:49 am del lunes, acompañadas un minuto después por ataques aéreos en las áreas circundantes. Dijo que los rehenes estaban custodiados por militantes armados de Hamás y que los miembros del equipo de rescate protegieron a los rehenes con sus cuerpos mientras estallaba una intensa batalla en varios lugares a la vez con hombres armados de Hamás.

Los rehenes fueron llevados a una “zona segura” cercana, se les realizó un rápido chequeo médico y se los trasladó en avión al Centro Médico Sheba en el centro de Israel. Se informó que su estado de salud era bueno. Son apenas el segundo y tercer rehenes rescatados de forma segura; una mujer soldado fue rescatada en noviembre.

El rescate, que según Hagari se basó en información de inteligencia precisa y estaba planeado desde hacía algún tiempo, es una inyección de moral para los israelíes, pero un pequeño paso hacia la liberación de los rehenes restantes, que se cree que están dispersos y escondidos en túneles, probablemente en condición pobre.

Har y Marman fueron secuestrados en una casa en el sur de Israel junto con otros tres familiares que fueron liberados en el acuerdo de finales de noviembre. Ningún otro familiar suyo permanece en Gaza, informaron los medios israelíes.

El yerno de Har, Idan Begerano, que vio a los cautivos liberados en el hospital, dijo que los dos hombres estaban delgados y pálidos, pero se comunicaban bien y eran conscientes de su entorno. Begerano dijo que Har le dijo inmediatamente después de verlo: “Hoy tienes tu cumpleaños, mazal tov”.

DECENAS DE MUERTOS EN HUELGAS

Los ataques aéreos que respaldaban a las fuerzas israelíes alcanzaron la abarrotada Rafah en medio de la noche y se pudieron escuchar docenas de explosiones alrededor de las 2 am Ashraf al-Qidra, portavoz del Ministerio de Salud en Gaza gobernada por Hamás, dijo que al menos 67 personas murieron en los ataques.

Al-Qidra dijo que los rescatistas todavía estaban buscando entre los escombros; Un periodista de Associated Press contó al menos 50 cadáveres en el hospital Abu Youssef al-Najjar en Rafah.

Las imágenes que circulaban en las redes sociales desde el hospital kuwaití de Rafah mostraban a niños muertos o heridos. Las imágenes no pudieron ser verificadas de inmediato, pero coincidían con los informes de AP.

Los heridos fueron vistos tirados en el suelo del hospital mientras los médicos intentaban tratarlos. Un hombre herido estaba en el suelo con dos niños ensangrentados a su lado. “Rescata a la niña”, gritó.

También se vio a un joven cargando el cuerpo de un bebé que, según dijo, murió en los ataques. Dijo que la niña, hija de su vecino, nació y murió durante la guerra.

“Dejemos que Netanyahu venga y vea: ¿es este (bebé) su banco de objetivos?” él dijo. «¿De qué tiene ella la culpa?»

PREOCUPACIONES SOBRE RAFAH

Netanyahu ha dicho que enviar tropas terrestres a Rafah es esencial para cumplir los objetivos bélicos de Israel. Biden ha instado a Israel a extremar las precauciones antes de entrar. Más de la mitad de los 2,3 millones de habitantes de Gaza están ahora hacinados en Rafah, donde cientos de miles viven en extensos campamentos de tiendas de campaña y superpoblados refugios de la ONU.

Los comentarios de Biden, realizados en una llamada telefónica con Netanyahu el domingo por la noche, fueron su lenguaje más contundente hasta el momento sobre la posible operación.

La discusión sobre la posibilidad de un acuerdo de alto el fuego ocupó gran parte del llamado, dijo un alto funcionario de la administración estadounidense, y después de semanas de diplomacia, ahora existe “prácticamente” un “marco” para un acuerdo que podría permitir la liberación. de los rehenes restantes retenidos por Hamás a cambio de prisioneros palestinos y el cese de los combates.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir las negociaciones, reconoció que «aún existen lagunas», pero se negó a dar detalles. El funcionario dijo que la presión militar sobre Hamas en la ciudad sureña de Khan Younis en las últimas semanas ayudó a que el grupo estuviera más cerca de aceptar un acuerdo.

La oficina de Netanyahu se negó a comentar sobre la llamada. La estación de televisión Al-Aqsa de Hamás citó anteriormente a un funcionario anónimo de Hamás diciendo que cualquier invasión de Rafah «haría estallar» las conversaciones mediadas por Estados Unidos, Egipto y Qatar.

Biden y Netanyahu hablaron después de que dos funcionarios egipcios y un diplomático occidental dijeran que Egipto amenazó con suspender su tratado de paz con Israel si se envían tropas a Rafah. Los acuerdos de paz de Camp David han sido una piedra angular de la estabilidad regional durante más de 40 años. Egipto teme una afluencia masiva de refugiados palestinos a quienes tal vez nunca se les permita regresar.

Federman informó desde Jerusalén; Magdy informó desde El Cairo. La periodista de Associated Press Colleen Long en Washington contribuyó a este informe.



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