Biden dice que Israel no debería presionar hacia Rafah sin un plan «creíble» para proteger a los civiles

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RAFAH, Franja de Gaza (AP) — Israel no debería seguir adelante con una operación militar en la densamente poblada ciudad fronteriza de Rafah en Gaza sin un plan “creíble” para proteger a los civiles, dijo el domingo el presidente Joe Biden al primer ministro Benjamín Netanyahu, el presidente Blanco dijo House.

Hablaron después de que dos funcionarios egipcios y un diplomático occidental dijeran que Egipto amenazó con suspender su tratado de paz con Israel si se envían tropas israelíes a Rafah, donde Egipto teme que los combates puedan forzar el cierre de la principal ruta de suministro de ayuda del territorio asediado.

La amenaza de suspender los Acuerdos de Camp David, piedra angular de la estabilidad regional durante casi medio siglo, se produjo después de que Netanyahu dijera que enviar tropas a Rafah era necesario para ganar la guerra de cuatro meses contra el grupo militante palestino Hamás. Afirmó que Hamás todavía tiene cuatro batallones allí.

Más de la mitad de los 2,3 millones de habitantes de Gaza han huido a Rafah para escapar de los combates en otras zonas, y están hacinados en extensos campamentos de tiendas de campaña y refugios gestionados por la ONU cerca de la frontera. Egipto teme una afluencia masiva de cientos de miles de refugiados palestinos a quienes tal vez nunca se les permita regresar.

Netanyahu dijo a «Fox News Sunday» que hay «mucho espacio al norte de Rafah para que vayan» después de la ofensiva de Israel en otras partes de Gaza, y dijo que Israel dirigiría a los evacuados con «volantes, teléfonos móviles y corredores seguros y otras cosas».

El enfrentamiento entre Israel y Egipto, dos aliados cercanos de Estados Unidos, tomó forma cuando grupos de ayuda advirtieron que una ofensiva en Rafah empeoraría la catastrófica situación humanitaria en Gaza, donde alrededor del 80% de los residentes han huido de sus hogares y donde, según la ONU, una cuarta parte de la población se enfrenta al hambre.

Una operación terrestre en Rafah podría cortar una de las únicas vías para entregar los alimentos y suministros médicos que tanto necesita Gaza.

La estación de televisión Al-Aqsa de Hamás citó a un funcionario anónimo de Hamás diciendo que cualquier invasión de Rafah “haría estallar” las conversaciones mediadas por Estados Unidos, Egipto y Qatar destinadas a lograr un alto el fuego y la liberación de los rehenes israelíes.

La semana pasada, Biden calificó la respuesta militar de Israel en Gaza como “exagerada”.

Soldados israelíes conducen un tanque en la frontera con la Franja de Gaza, como se ve en el sur de Israel, el domingo 11 de febrero de 2024. El ejército está luchando contra militantes palestinos en toda Gaza en la guerra iniciada por el ataque de Hamás a Israel el 7 de octubre. (Foto AP/Ariel Schalit)

¿A DÓNDE IRÍAN LOS CIVILES?

Los tres funcionarios confirmaron las amenazas de Egipto y hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a informar a los periodistas sobre las delicadas negociaciones. Qatar, Arabia Saudita y otros países también han advertido sobre graves repercusiones si Israel entra en Rafah.

«Una ofensiva israelí sobre Rafah conduciría a una catástrofe humanitaria indescriptible y a graves tensiones con Egipto», escribió el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, en X.

Human Rights Watch dijo en un comunicado que el desplazamiento forzado es un crimen de guerra y que los civiles que no evacuan siguen protegidos por el derecho internacional humanitario. «No hay ningún lugar seguro al que ir en Gaza», dijo Nadia Hardman, investigadora sobre derechos de refugiados y migrantes.

La Casa Blanca, que ha enviado armas a Israel y lo ha protegido de los llamados internacionales a un alto el fuego, también ha advertido contra una operación terrestre en Rafah en las circunstancias actuales, diciendo que sería un “desastre” para los civiles.

Israel y Egipto libraron cinco guerras antes de firmar los Acuerdos de Camp David, un tratado de paz histórico negociado por el entonces presidente estadounidense Jimmy Carter a finales de los años 1970. El tratado incluye varias disposiciones que rigen el despliegue de fuerzas a ambos lados de la frontera.

Egipto ha fortificado fuertemente su frontera con Gaza, creando una zona de amortiguamiento de 5 kilómetros (3 millas) y erigiendo muros de hormigón por encima y por debajo del suelo. Ha negado las acusaciones israelíes de que Hamas opera túneles de contrabando debajo de la frontera, diciendo que las fuerzas egipcias tienen control total de su lado.

Los funcionarios egipcios temen que si se traspasa la frontera, los militares no podrán detener una marea de personas que huyen hacia la península del Sinaí.

Las Naciones Unidas dicen que Rafah, que normalmente alberga a menos de 300.000 personas, ahora alberga a 1,4 millones más que huyeron de los combates en otros lugares, y que está «gravemente superpoblada».

Dentro de Rafah, algunos desplazados volvieron a hacer las maletas. Rafat y Fedaa Abu Haloub, que huyeron de Beit Lahia en el norte a principios de la guerra, colocaron sus pertenencias en la parte trasera de un camión. «No sabemos dónde podemos llevarlo con seguridad», dijo Fedaa sobre su bebé. “Todos los meses tenemos que movernos, y con todo el miedo y los misiles”.

Una invasión terrestre israelí de Rafah podría obligar a los palestinos en Gaza a huir a Egipto, dijo Om Mohammad Al-Ghemry, y esperaba que los egipcios “abran las fronteras y nos dejen huir al Sinaí”.

Un palestino rescata sus pertenencias después de un ataque israelí en Rafah, Franja de Gaza, el sábado 10 de febrero de 2024. (Foto AP/Fatima Shbair)

112 CUERPOS LLEVADOS A HOSPITALES DE GAZA EN UN DÍA

Israel ha ordenado a gran parte de la población de Gaza que huya hacia el sur, con órdenes de evacuación que cubren dos tercios del territorio, incluso cuando lleva a cabo ataques aéreos regulares en todas las áreas, incluida Rafah. Los ataques aéreos contra la ciudad en los últimos días han matado a decenas de palestinos, entre ellos mujeres y niños.

La ofensiva de Israel ha causado una destrucción generalizada, particularmente en el norte de Gaza, y continúan los intensos combates en el centro de Gaza y en la ciudad sureña de Khan Younis. El domingo, en la ciudad de Gaza, los residentes restantes cubrieron cuerpos en descomposición en las calles o llevaron cadáveres a las tumbas. Algunas calles estaban cubiertas de arena por los bombardeos.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo el domingo que los cuerpos de 112 personas muertas en todo el territorio habían sido llevados a hospitales en las últimas 24 horas, así como los de 173 heridos. Las muertes elevaron el número de muertos en la franja a 28.176 desde el inicio de la guerra. El ministerio no distingue entre civiles y combatientes, pero dice que la mayoría de los muertos eran mujeres y niños.

La guerra comenzó con el ataque de Hamás al sur de Israel el 7 de octubre, cuando militantes palestinos mataron a unas 1.200 personas, en su mayoría civiles, y secuestraron a unas 250. Más de 100 rehenes fueron liberados en noviembre durante un alto el fuego de una semana a cambio de 240 prisioneros palestinos. . Algunos de los rehenes restantes han muerto.

Hamás ha dicho que no liberará más a menos que Israel ponga fin a su ofensiva y se retire de Gaza. También ha exigido la liberación de cientos de prisioneros palestinos, incluidos militantes de alto rango que cumplen cadena perpetua.

Netanyahu ha descartado ambas demandas, diciendo que Israel seguirá luchando hasta la “victoria total” y el regreso de todos los rehenes.

Magdy informó desde El Cairo. La periodista de Associated Press Colleen Long en Washington contribuyó a este informe.

Encuentre más cobertura de AP en https://apnews.com/hub/israel-hamas-war



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