Temores de un ‘baño de sangre’ en Rafah mientras Israel prepara un plan de invasión del último refugio civil

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El pánico se extendió por el sur de Gaza el sábado después de que al menos 44 palestinos –incluidos más de una docena de niños– murieran en ataques aéreos israelíes en la ciudad de Rafah, mientras la población se prepara para una invasión terrestre planificada de la ciudad.

Rafah, en la frontera sur con Egipto, es el último refugio que queda para la población civil de Gaza y una de las únicas áreas que aún no ha sido objetivo de una ofensiva terrestre israelí. Normalmente alberga a unas 280.000 personas, pero actualmente alberga a más de la mitad de la población de Gaza, de 2,3 millones.

La mayoría están hacinados en tiendas de campaña, refugios improvisados, escuelas o hospitales, y han sido desarraigados varias veces por repetidas órdenes de evacuación israelíes a medida que la campaña militar de Israel avanzaba por la franja durante los últimos cuatro meses de guerra.

El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, anunció el viernes que había ordenado al ejército que preparara planes duales de evacuación e invasión terrestre para Rafah, lo que plantea dudas sobre dónde exactamente se podría evacuar a los civiles. Más de dos tercios de Gaza tienen órdenes de evacuación y amplias zonas del territorio están en ruinas.

Es probable que la decisión de Netanyahu de anunciar públicamente los planes de invasión aumente las tensiones entre Israel y su aliado más cercano, Estados Unidos, que ya han aumentado en las últimas semanas. Los funcionarios estadounidenses han instado a moderar las opciones militares de Israel, afirmando que una invasión de Rafah sin un plan para la población civil conduciría a un desastre.

Casas destruidas en Rafah tras los ataques aéreos israelíes del sábado

(Getty)

«Es imposible lograr el objetivo de la guerra de eliminar a Hamás dejando cuatro batallones de Hamás en Rafah», dijo el viernes la oficina de Netanyahu. “Por el contrario, está claro que la intensa actividad en Rafah requiere que los civiles evacuen las zonas de combate”.

David Cameron, ministro de Asuntos Exteriores británico, dijo: “Profundamente preocupado por la perspectiva de una ofensiva militar en Rafah. Más de la mitad de la población de Gaza se está refugiando en la zona. La prioridad debe ser una pausa inmediata en los combates para hacer entrar la ayuda y sacar a los rehenes, y luego avanzar hacia un alto el fuego sostenible y permanente”.

El Ministro de Asuntos Exteriores holandés, Hanke Bruins Slot, dijo: “Es difícil imaginar cómo operaciones militares a gran escala en una zona tan densamente poblada no provocarían muchas víctimas civiles y una catástrofe humanitaria mayor. Esto es injustificable”.

El Ministro de Asuntos Exteriores egipcio, Sameh Shoukry, dijo que cualquier ofensiva terrestre israelí en Rafah tendría “consecuencias desastrosas” y afirmó que Israel pretende obligar a los palestinos a abandonar su tierra. Otro mediador, Qatar, advirtió sobre un desastre si Israel lleva a cabo una ofensiva en Rafah, y Arabia Saudita advirtió sobre “repercusiones muy graves”.

Yossi Mekelberg, miembro asociado del Programa de Medio Oriente y Norte de África de Chatham House, dijo El independiente: “Creo que esta es la última tirada de dados en lo que respecta a esta fase de la guerra contra Hamás antes de que aumente la presión. [over calls for a] alto el fuego. Mi principal preocupación es el precio que esto le va a exigir a la población civil de allí”.

Las ONG que trabajan en el territorio también advirtieron sobre un “baño de sangre” si las tropas israelíes avanzan hacia Rafah. Según informes, entre los 44 muertos en los ataques aéreos del sábado había más de una docena de niños.

«No se puede permitir ninguna guerra en un gigantesco campo de refugiados», afirmó Jan Egeland, secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados.

«Hay una sensación de ansiedad y pánico crecientes en Rafah», dijo Philippe Lazzarini, director de la Agencia de la ONU para los Refugiados Palestinos. «La gente no tiene idea de adónde ir».

La oficina del presidente palestino Mahmud Abbas dijo: “La medida de la ocupación israelí amenaza la seguridad y la paz en la región y el mundo. Esta es una flagrante violación de todas las líneas rojas”.

El ministro de Asuntos Exteriores de Jordania, Ayman Safadi, escribió en X: “Un ataque israelí contra 1,5 millones de palestinos que ya enfrentan condiciones inhumanas en Rafah provocará una masacre de personas inocentes”.

Una calle de Rafah el sábado tras un ataque aéreo israelí

(AP)

En la ciudad de Khan Younis, un poco al norte de Rafah, las fuerzas israelíes continuaron las intensas operaciones que llevan en curso desde principios de diciembre. El Ministerio de Salud palestino afirmó que el ejército israelí había rodeado el Hospital Nasser, donde se refugian más de 450 pacientes, 300 miembros del personal médico y 10.000 personas.

Por otra parte, funcionarios palestinos y libaneses dijeron que un alto funcionario de Hamas sobrevivió a un intento de asesinato en el Líbano el sábado. Los informes que surgieron del país afirmaron que un dron israelí golpeó un automóvil en la ciudad costera de Jadra, 49 kilómetros (25 millas) al norte de la frontera, matando a dos transeúntes.

La guerra entre Israel y Hamás comenzó después del ataque de Hamás en el sur de Israel el 7 de octubre, en el que murieron unas 1.100 personas y unas 240 fueron devueltas a Gaza como rehenes. Israel respondió lanzando ataques aéreos, un bloqueo y una invasión terrestre de Gaza. Los funcionarios de salud en la Gaza gobernada por Hamás dicen que más de 28.000 personas han muerto en el conflicto de casi cuatro meses.



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