Los rescatistas usan sus manos desnudas para buscar sobrevivientes del deslizamiento de tierra en Filipinas

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MANILA: Los rescatistas utilizaron sus propias manos y palas para cavar en el barro el jueves en una búsqueda desesperada de sobrevivientes de un deslizamiento de tierra que mató a 11 personas en Filipinas, dijeron funcionarios.

Dos días después de que el deslizamiento de tierra provocado por la lluvia azotara la montañosa aldea minera de oro de Masara en la isla sureña de Mindanao, los buscadores estaban en una carrera contra el tiempo y el clima.

Las últimas cifras del gobierno municipal local muestran que 11 personas murieron, 31 resultaron heridas y 110 siguen desaparecidas después del deslizamiento de tierra que destruyó casas y sepultó tres autobuses y un jeepney el martes por la noche. Los vehículos destruidos esperaban a los trabajadores de una mina de oro cercana.

«Todos tenemos la esperanza de que haya gente viva», dijo a la AFP Edward Macapili, responsable de la agencia de catástrofes de la provincia de Davao de Oro.

«Nuestro equipo de rescate tiene prisa porque cada segundo cuenta cuando se trata de vidas humanas».

El deslizamiento de tierra dejó un profundo surco marrón en la montaña. Los rescatistas sacaron viva a una persona del barro 11 horas después del impacto, dijo Macapili.

«Así que existe una posibilidad», añadió.

Policías, soldados y rescatistas de Davao de Oro y la provincia adyacente de Davao del Norte han sido desplegados en Masara para ayudar en la operación de búsqueda y recuperación.

Si bien los rescatistas utilizaban equipo pesado para mover tierras en algunos lugares, tuvieron que confiar en sus propias manos y palas en áreas donde creían que había cuerpos, dijo Macapili.

«La tierra que cubría los autobuses era muy espesa; casi podría cubrir un edificio de dos pisos», dijo.

– Los deslizamientos de tierra son un peligro frecuente –

Se cree que al menos 20 mineros están sepultados en los vehículos.

Los deslizamientos de tierra son un peligro frecuente en gran parte de la nación del archipiélago debido al terreno montañoso, las fuertes lluvias y la deforestación generalizada debido a la minería, la agricultura de tala y quema y la tala ilegal.

El área afectada por el deslizamiento de tierra del martes estaba a unos cuatro kilómetros (2,5 millas) de la mina de oro operada por la empresa local Apex Mining y había sido declarada zona «no habitada», dijo el alcalde de Maco, Arthur Carlos Rimando.

«Desde 2007, la zona era propensa a deslizamientos de tierra… pero los medios de vida de la gente están allí», dijo Rimando a la AFP.

La lluvia ha azotado partes de Mindanao de forma intermitente durante semanas, provocando decenas de deslizamientos de tierra e inundaciones que han obligado a decenas de miles de personas a buscar refugios de emergencia.

En los últimos meses también la región ha sido desestabilizada por fuertes terremotos, afirmó el miércoles el secretario de Ciencia y Tecnología, Renato Solidum.

Cientos de familias de Masara y cuatro pueblos cercanos han tenido que evacuar sus hogares y refugiarse en centros de emergencia por temor a nuevos deslizamientos de tierra.

Los colegios de todo el municipio han suspendido las clases.

El meteorólogo estatal también advirtió que inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra causados ​​por lluvias moderadas a fuertes podrían afectar la provincia en los próximos días.

«Me preocupa que haya más lluvias intensas», dijo Macapili.

«Por supuesto que eso afectará las operaciones». –AFP



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