La tormenta castigadora finalmente amaina en el sur de California, pero la amenaza de deslizamientos de tierra persiste

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Se esperaba que una tormenta que estuvo estacionada sobre el sur de California durante días, desatando aguaceros históricos que provocaron cientos de deslizamientos de tierra, saliera de la región después de una última lluvia el miércoles, pero las autoridades advirtieron sobre la amenaza continua de derrumbes de laderas.

Una de las tormentas más húmedas en la historia del sur de California desató al menos 475 deslizamientos de tierra en el área de Los Ángeles después de arrojar más de 30 centímetros (un pie) de lluvia en algunas zonas, incluidas las colinas de Hollywood.

El clima comenzó a mejorar el martes y se levantaron las órdenes de evacuación para viviendas en áreas propensas a inundaciones y deslizamientos, incluido un cañón en el condado de Los Ángeles que quedó marcado por un incendio en 2022 y quedó con poca o ninguna vegetación para mantener el suelo en su lugar.

Después de un fuerte chaparrón pronosticado para el miércoles por la tarde o la noche que podría traer unos cuantos centímetros más de lluvia, se esperaba que el sur de California comenzara a secarse el jueves y se dirigiera a un fin de semana soleado.

Sin embargo, después de que ríos atmosféricos consecutivos azotaran California en menos de una semana, no haría falta mucho para que el agua, el barro y las rocas se escurrieran por las frágiles laderas, advirtieron los expertos.

«El suelo está completamente saturado y simplemente no puede retener más agua», incluso si las lluvias son ligeras, dijo el meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional Tyler Kranz.

Afortunadamente, no se han reportado muertes a causa de los deslizamientos.

El martes, Dion Peroneau, en Baldwin Hills, un suburbio de Los Ángeles, intentaba sacar sus obras de arte y sus libros de su casa. El barro derribó sus puertas corredizas de vidrio y entró en su casa de 25 años.

“Hay ocho pies de barro presionados contra mi ventana que ya no está”, dijo. “Colocan tablas para asegurarse de que no entre más barro”.

La alcaldesa de Los Ángeles, Karen Bass, dijo que la ciudad buscaba ayudar a la gente a recuperarse de los embates del clima. Los funcionarios buscarán dinero federal de emergencia para ayudar a sacar a las personas sin hogar de los refugios y para ayudar a los propietarios de casas dañadas en las laderas donde las compañías de seguros no cubrirían las pérdidas, dijo.

Pero contar las casas dañadas podría llevar algún tiempo, advirtió en una conferencia de prensa el martes por la noche.

«Las laderas están empapadas y algunas todavía se mueven», dijo Bass. «Así que es de esperar que no se dañen más casas, pero es demasiado pronto para saberlo».

Mientras tanto, los equipos de trabajo luchaban por hacer frente a las consecuencias de la tormenta. Miles de clientes permanecían sin electricidad el martes por la noche, después de que la lluvia inundara las bóvedas eléctricas y derribara árboles sobre las líneas eléctricas.

Unos 400 árboles habían caído sólo en el área de Los Ángeles, dijo la ciudad.

Se instó a la gente a evitar tocar las líneas por temor a electrocución y a mantenerse alejadas de las carreteras con riesgo de inundaciones y barro. En el transcurso de la tormenta, decenas de personas solo en Los Ángeles, incluidos al menos 50 automovilistas varados, fueron rescatadas de arroyos, ríos, carreteras y canales de tormentas de rápido movimiento y crecidas, dijeron los bomberos.

Sin embargo, algunos dueños de negocios vieron el lado positivo.

En The Flowerman en Pasadena, el florista y propietario Lou Quismorio dijo que esperaba que los clientes regresaran con el sol.

«Realmente no puedo preocuparme por eso», dijo. «Tengo más de 8.500 rosas en mi hielera en este momento».

En San Diego, Sabrina Biddle estaba limpiando después de algunas goteras en su estudio de danza.

“Volvemos a bailar, no más tormentas”, dijo.

El clima tormentoso llegó al norte de California el fin de semana pasado antes de desplazarse hacia el sur y estancarse. En todo el estado, se han reportado siete muertes relacionadas con la tormenta, incluidas cuatro personas aplastadas por árboles derribados y alguien que fue arrastrado el martes por un canal crecido del río Tijuana cerca de la frontera con México, dijeron funcionarios de inmigración.

La Patrulla de Caminos de California dijo que un hombre de 69 años murió el lunes después de que su camión cayera por un terraplén y se llenara de agua en Yucaipa, a unas 80 millas (128 kilómetros) al este de Los Ángeles.

Toda la lluvia trajo un lado positivo: ayudar a aumentar el suministro de agua del estado, que a menudo es limitado. Sólo en Los Ángeles se capturaron al menos 6 mil millones de galones (22,7 mil millones de litros) de aguas pluviales para aguas subterráneas y suministros locales, dijo la oficina del alcalde. Hace apenas dos años, casi toda California se vio afectada por una sequía devastadora que agotó los recursos y obligó a recortes de agua.

Las últimas tormentas siguieron a una serie de ríos atmosféricos que azotaron el estado el año pasado, provocando al menos 20 muertes.

A medida que el último frente climático se movía hacia el este, generó advertencias a lo largo de la frontera estatal.

Partes del norte de Arizona que se extienden al sureste hacia Nuevo México estuvieron bajo advertencia de tormenta invernal hasta las 5 pm del miércoles y una amplia franja del centro-oeste de Arizona, incluido Phoenix, permaneció bajo alerta de inundación hasta el jueves por la mañana.

El Servicio Meteorológico Nacional en Flagstaff dijo que era posible que hubiera más de un pie (30 centímetros) de nieve en las elevaciones superiores alrededor del Gran Cañón para el miércoles por la noche, de 8 a 15 pulgadas (20 a 38 cm) en Flagstaff y hasta 18 pulgadas (46 cm) en las montañas al este de Phoenix.

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Watson informó desde San Diego. Los periodistas de Associated Press Christopher Weber, John Antczak y Damian Dovarganes en Los Ángeles y Scott Sonner en Reno, Nevada, contribuyeron.



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