Decenas de muertos en Chile mientras los incendios forestales arrasan zonas centrales densamente pobladas

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El presidente Gabriel Boric advirtió que el número de muertos podría empeorar a medida que cuatro grandes incendios arden en la región de Valparaíso, donde los bomberos han luchado por llegar a los barrios más amenazados.

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Al menos 46 personas han muerto y más de mil viviendas han sido destruidas en incendios forestales que arden en una zona densamente poblada del centro de Chile, dijo el presidente del país el sábado por la noche.

En un discurso televisado a nivel nacional, el Presidente Gabriel Boric Advirtió que el número de muertos podría empeorar a medida que cuatro grandes incendios arden en la región de Valparaíso, donde los bomberos han luchado por llegar a los barrios más amenazados.

Boric instó a los chilenos a cooperar con los rescatistas.

«Si le dicen que evacue, no dude en hacerlo», dijo. “Los incendios avanzan rápidamente y las condiciones climáticas han dificultado su control. Hay altas temperaturas, fuertes vientos y poca humedad”.

La ministra del Interior, Carolina Tohá, dijo más temprano el sábado que ardían 92 incendios forestales en el centro y sur del país, donde las temperaturas han sido inusualmente altas esta semana.

Los incendios más mortíferos se produjeron en la región de Valparaíso, donde las autoridades instaron a miles de personas a evacuar sus hogares.

Mientras tanto, a los residentes de las zonas más alejadas de los incendios se les pidió que permanecieran en casa para que los camiones de bomberos, ambulancias y otros vehículos de emergencia pudieran circular por las carreteras con mayor facilidad.

Tohá dijo que dos incendios cerca de las localidades de Quilpué y Villa Alemana habían quemado al menos 8.000 hectáreas desde el viernes. Uno de los incendios amenazaba la ciudad turística costera de Viña del Mar, donde algunos barrios ya habían sido gravemente afectados.

En Villa Independencia, un barrio en la ladera del extremo este de la ciudad, varias cuadras de viviendas y negocios quedaron destruidas. Coches quemados con ventanas rotas se alineaban en las calles, que estaban cubiertas de ceniza.

“Llevo 32 años aquí y nunca imaginé que esto sucedería”, dijo Rolando Fernández, uno de los residentes que perdió su casa.

Dijo que vio por primera vez el fuego ardiendo en una colina cercana el viernes por la tarde y en 15 minutos el área quedó envuelta en llamas y humo, lo que obligó a todos a correr para salvar sus vidas.

“He trabajado toda mi vida y ahora me quedo sin nada”, dijo Fernández.

Se instalaron tres refugios en la región de Valparaíso y 19 helicópteros y más de 450 bomberos llegaron a la zona para ayudar a combatir las llamas, dijo Tohá.

Los incendios ardían en montañas de difícil acceso, como los barrios construidos precariamente en las afueras de Viña del Mar.

Las autoridades informaron de cortes de energía como consecuencia del incendio, y Tohá dijo que en la región de Valparaíso tuvieron que ser evacuados cuatro hospitales y tres hogares de ancianos para ancianos. El incendio también destruyó dos terminales de autobuses, dijo el ministro del Interior.

El patrón climático de El Niño ha causado sequías y temperaturas más altas de lo habitual en el oeste de América del Sur este año, aumentando el riesgo de incendios forestales. En enero, más de 17.000 hectáreas de bosques fueron destruidas en Colombia por incendios que siguieron a varias semanas de clima seco.





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