Estados Unidos comienza una ola de ataques aéreos en Irak y Siria toma represalias por el fatal ataque con drones

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WASHINGTON (AP) — El ejército estadounidense lanzó el viernes un ataque aéreo contra docenas de sitios en Irak y Siria utilizados por las milicias respaldadas por Irán y la Guardia Revolucionaria iraní, en la primera andanada de represalia por el ataque con aviones no tripulados que mató a tres soldados estadounidenses en Jordania. fin de semana pasado.

El presidente Joe Biden dijo en un comunicado: “Estados Unidos no busca conflictos en Medio Oriente ni en ningún otro lugar del mundo. Pero que todos aquellos que puedan intentar hacernos daño sepan esto: si dañan a un estadounidense, responderemos”.

Biden y otros altos líderes estadounidenses habían estado advirtiendo durante días que Estados Unidos contraatacaría a las milicias, y dejaron en claro que no sería solo un golpe sino una “respuesta escalonada” a lo largo del tiempo.

“Esta tarde, bajo mis instrucciones, las fuerzas militares estadounidenses atacaron objetivos en instalaciones en Irak y Siria que el IRGC y las milicias afiliadas utilizan para atacar a las fuerzas estadounidenses”, dijo Biden. “Nuestra respuesta comenzó hoy. Continuará en los momentos y lugares que elijamos”.

La andanada masiva de ataques de aviones tripulados y no tripulados alcanzó más de 85 objetivos en siete lugares, incluidos cuarteles generales de comando y control, centros de inteligencia, cohetes y misiles, sitios de almacenamiento de municiones y drones y otras instalaciones que estaban conectadas con las milicias o con los Quds del CGRI. Force, la unidad expedicionaria de la Guardia que se encarga de las relaciones con Teherán y del armamento de las milicias regionales.

Los ataques se llevaron a cabo durante unos 30 minutos, y tres de los sitios atacados estaban en Irak y cuatro en Siria, dijo el teniente general Douglas Sims, director del Estado Mayor Conjunto.

Los ataques estadounidenses parecieron no llegar a atacar directamente a Irán o a los altos líderes de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria dentro de sus fronteras, mientras Estados Unidos intenta evitar que el conflicto se intensifique aún más. Irán ha negado estar detrás del ataque a Jordania. Pero el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, dijo que los objetivos «fueron seleccionados cuidadosamente para evitar víctimas civiles y se basaron en pruebas claras e irrefutables de que estaban relacionados con ataques contra personal estadounidense en la región».

El Comando Central de Estados Unidos dijo que los ataques utilizaron más de 125 municiones de precisión y fueron lanzadas por numerosos aviones, incluidos bombarderos B-1 de largo alcance procedentes de Estados Unidos.

Dos oficiales de la milicia iraquí que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con periodistas dijeron que tres casas utilizadas como cuarteles generales fueron atacadas en al-Qaim, Irak, incluida una zona de almacenamiento de armas. Los ataques fueron un cuartel general de operaciones de las Fuerzas de Movilización Popular, una coalición de milicias respaldadas por Irán, en Akashat, Irak, y almacenes de armas.

El asalto se produjo pocas horas después de que Biden y los principales líderes de defensa se unieran a las familias en duelo para observar cómo los restos de los tres soldados de la Reserva del Ejército eran devueltos a los Estados Unidos en la Base de la Fuerza Aérea de Dover en Delaware.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, habla durante una conferencia de prensa en el Pentágono el jueves 1 de febrero de 2024 en Washington. (Foto AP/Kevin Wolf)

No estaba claro cuáles serán los próximos pasos, o si los días de advertencias estadounidenses han hecho que los miembros de la milicia se dispersen y se escondan, lo que hace más difícil detectarlos y atacarlos. Pero era evidente que la reciente declaración emitida por Kataeb Hezbollah, una de las principales milicias respaldadas por Irán, diciendo que suspendía los ataques contra las tropas estadounidenses no tuvo ningún impacto en los planes de la administración.

El viernes por la mañana, el presidente de línea dura de Irán, Ebrahim Raisi, reiteró las promesas anteriores de Teherán de tomar represalias por cualquier ataque estadounidense contra sus intereses. “No iniciaremos una guerra, pero si un país, si una fuerza cruel quiere intimidarnos, la República Islámica de Irán dará una respuesta contundente”, dijo Raisi.

En una declaración esta semana, Kataib Hezbollah anunció “la suspensión de las operaciones militares y de seguridad contra las fuerzas de ocupación para evitar avergonzar al gobierno iraquí”. Pero Harakat al-Nujaba, uno de los otros grupos importantes respaldados por Irán, prometió el viernes continuar las operaciones militares contra las tropas estadounidenses.

Estados Unidos ha culpado a la Resistencia Islámica en Irak, una amplia coalición de milicias respaldadas por Irán, por el mortal ataque en Jordania, pero aún no lo ha limitado a un grupo específico. Kataeb Hezbollah es, sin embargo, el principal sospechoso.

DOVER, DELAWARE – 2 DE FEBRERO: Un equipo de transporte del Ejército de EE. UU. mueve una caja de transferencia cubierta con banderas que contiene los restos del sargento del ejército. Kennedy Sanders durante un traslado digno en la Base de la Fuerza Aérea de Dover el 2 de febrero de 2024 en Dover, Delaware. El sargento del ejército estadounidense. William Ríos, el sargento. Breonna Moffett, el sargento. Kennedy Sanders murió y otros 40 soldados resultaron heridos durante un ataque con aviones no tripulados en Jordania. (Foto de Kevin Dietsch/Getty Images)

Kevin Dietsch a través de Getty Images

Algunas de las milicias han sido una amenaza para las bases estadounidenses durante años, pero los grupos intensificaron sus ataques a raíz de la guerra de Israel con Hamas tras el ataque del 7 de octubre contra Israel que mató a 1.200 personas y vio a otras 250 tomadas como rehenes. La guerra ha provocado la muerte de más de 27.000 palestinos en la Franja de Gaza y ha inflamado a Oriente Medio.

Los grupos de milicias respaldados por Irán en toda la región han utilizado el conflicto para justificar atacar intereses israelíes o estadounidenses, incluida la amenaza a buques comerciales civiles y buques de guerra estadounidenses en la región del Mar Rojo con drones o misiles en intercambios casi diarios.

En declaraciones a los periodistas el jueves, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo que “este es un momento peligroso en Medio Oriente”. Añadió: “Tomaremos todas las acciones necesarias para defender a Estados Unidos, nuestros intereses y a nuestro pueblo. Y responderemos cuando elegimos, dónde elegimos y cómo elegimos”.

«En este punto, es hora de quitar aún más capacidad de la que hemos tomado en el pasado», dijo Austin.

Hasta el martes, los grupos de milicias respaldados por Irán habían lanzado 166 ataques contra instalaciones militares estadounidenses desde el 18 de octubre, incluidos 67 en Irak, 98 en Siria y ahora uno en Jordania, según un funcionario militar estadounidense. El último ataque fue el 29 de enero en la base aérea de Al-Asad en Irak y no hubo heridos ni daños.

Mientras tanto, Estados Unidos ha reforzado las defensas en la base en Jordania que fue atacada por militantes respaldados por Irán el domingo, según un funcionario estadounidense.

Y el ejército israelí dijo que su sistema de defensa Arrow interceptó un misil que se acercaba al país desde el Mar Rojo, lo que generó sospechas de que fue lanzado por los rebeldes hutíes de Yemen. Los rebeldes no se atribuyeron de inmediato la responsabilidad.

Un funcionario estadounidense también dijo que el ejército había realizado ataques adicionales de autodefensa dentro de Yemen el viernes contra objetivos militares hutíes considerados una amenaza inminente. Al-Masirah, un canal de noticias por satélite dirigido por los hutíes, dijo que las fuerzas británicas y estadounidenses llevaron a cabo tres ataques en la provincia norteña yemení de Hajjah, un bastión de los hutíes.

Si bien las respuestas anteriores de Estados Unidos en Irak y Siria han sido más limitadas, el ataque a la Torre 22, como se conoce al puesto avanzado de Jordania, y la muerte de los tres miembros del servicio han cruzado la línea, dijo el funcionario.

Ese ataque con aviones no tripulados, que también hirió a más de 40 miembros del servicio, en gran parte de la Guardia Nacional del Ejército, fue el primero que provocó muertes en combate en Estados Unidos a manos de las milicias respaldadas por Irán desde que estalló la guerra entre Israel y Hamás. La Torre 22 alberga a unos 350 soldados estadounidenses y se encuentra cerca de la zona desmilitarizada en la frontera entre Jordania y Siria. La frontera iraquí está a sólo 10 kilómetros (6 millas) de distancia.

También el viernes, el Tesoro de Estados Unidos impuso nuevas sanciones a una red de empresas en Irán y Hong Kong acusadas de ayudar a Irán a adquirir tecnología para fabricar armas balísticas y drones. Y Estados Unidos impuso sanciones a seis funcionarios iraníes por supuestamente cometer una serie de actividades cibernéticas maliciosas contra infraestructura crítica en Estados Unidos y otras naciones.

Aamer Mahdani y Fatima Hussein contribuyeron desde Washington, DC Abdulrahman Zeyad y Qassim Abdul-Zahra informaron desde Bagdad, Jon Gambrell informó desde Jerusalén y Ahmed al-Haj contribuyó desde Yemen.





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