Dormir es nuestra manera de ser productivos

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Lambert aquí: El sueño que teje la enmarañada manga del cuidado… Véase NC sobre el sueño aquí, aquí y aquí.

Joan Costa-i-Font, catedrático de Economía de la Salud de la London School Of Economics And Political Science, Sarah Fleche, investigadora del Centre for Economic Performance de la London School Of Economics And Political Science, y Ricardo Pagán, catedrático de Economía de la Universidad de Málaga. Publicado originalmente en VoxEU.

El sueño es clave para nuestra salud física y mental. También afecta el empleo y la productividad de las personas. Esta columna explora cómo la cantidad de sueño semanal influye en el empleo, la productividad y los ingresos de las personas en Alemania. Cada hora adicional de sueño por semana aumenta la probabilidad de empleo en 1,6 puntos porcentuales y los ingresos semanales en un 3,4%. El sueño es en parte producto de decisiones tanto públicas como privadas, y puede incentivarse para que los efectos económicos negativos de no dormir lo suficiente sean más notorios para las personas.

Las personas no son robots; Necesitamos dormir para recuperar energía. Dormir es la actividad a la que las personas dedicamos más tiempo en una semana normal. La falta de sueño contribuye a la desincronización de los ritmos circadianos y debilita el sistema inmunológico y la actividad cognitiva, además de la salud física y mental (Nagai et al. 2010). La falta de sueño se asocia con comportamientos poco saludables relacionados con un estilo de vida moderno, la presencia de estrés psicosocial, una dieta desequilibrada y una actividad física limitada.

Aunque dormir lo suficiente es esencial para un bienestar físico y psicológico óptimo, no siempre dormimos lo suficiente para sentirnos descansados. La calidad del sueño de un individuo no está completamente bajo su control. Es un reflejo de nuestras preocupaciones y experiencias en nuestra vida profesional y personal, incluida la exposición a las tentaciones digitales, el tiempo de desplazamiento, las preocupaciones financieras y el estrés laboral; Las dietas azucaradas y la salud mental también pueden influir en el sueño.

La falta de sueño está tan extendida que cuando se pregunta a las personas qué harían con una ganancia inesperada de tiempo semanal, la respuesta más común es dormir más (National Sleep Foundation 2020). Por suerte, los patrones de sueño difieren entre los días laborables y los fines de semana, ya que el tiempo no estructurado nos permite satisfacer nuestras necesidades de sueño. Algunos de nosotros dormimos más los fines de semana, mientras que otros toman siestas durante el día para compensar esta falta crónica de sueño. Todo esto explica el aumento de la dispersión del tiempo de sueño en las últimas décadas en EE. UU. (Hamermesh y Pfann 2022).

Sin embargo, el sueño no se tiene en cuenta en los modelos microeconómicos clásicos de los libros de texto, que normalmente se refieren a la disyuntiva entre dedicar tiempo al ocio o al trabajo. Se supone que el tiempo de sueño es constante. Pero hoy sabemos que el sueño es importante como otra limitación de tiempo a la hora de asignar el tiempo y ejerce efectos en nuestra salud física y mental.

Impulsores sociales y económicos del sueño

La calidad del sueño se ve afectada por los cambios en la exposición a la luz, el ruido o el uso de tecnologías de comunicación (dispositivos móviles), y el acceso a Internet o la televisión. Por ejemplo, la intensidad de la luz en los hogares tiene una influencia ambiental en la calidad del sueño, ya que la melatonina natural se ve influenciada por la exposición a la luz. Del mismo modo, el tiempo dedicado al uso de tecnologías puede competir con el tiempo que las personas pasarían durmiendo sin ellas, y las «tentaciones digitales» no solo reducen el tiempo de sueño sino que aumentan la exposición a las tecnologías de luz azul justo antes de irse a dormir (Billari 2018). Por último, los que somos padres habremos vivido de primera mano cómo la calidad del sueño se deteriora cuando hay niños en casa.

Cualquier economista que haya leído la teoría de la asignación del tiempo de Gary Becker seguramente señalaría el costo de oportunidad del sueño, es decir, la pérdida de utilidad en términos de ocio y trabajo derivada de asignar tiempo a otras actividades. Los salarios más altos y la responsabilidad, o una intensa vida social nocturna, pueden pasar factura en términos de falta de sueño. Por ejemplo, una estimación clásica sugiere que un aumento de 1 hora en el tiempo de trabajo se asocia con una reducción de 13 minutos en el sueño (Biddle y Hamermesh 1990).

Por supuesto, el costo del sueño puede variar según los ciclos de vida de las personas e incluso según las estaciones y las zonas horarias. Lo que sí sabemos es que este coste de oportunidad del sueño está influenciado exógenamente por el ciclo económico, y algunos estudios estiman que la duración del sueño es contracíclica: se duerme mejor cuando la actividad económica se desacelera, y la duración del sueño disminuye cuando la actividad económica se recupera (Costa-Font 2022).

Sueño y productividad

El sueño no sólo afecta al bienestar por la utilidad directa derivada de su consumo sino también por los mayores ingresos y productividad por sentirse descansado, lo que afecta a la motivación laboral y a las funciones cognitivas. Una forma de estudiar el efecto de los cambios exógenos en el sueño es utilizar cambios en la variación de la zona horaria hasta las horas del atardecer.

Uno de esos estudios que utiliza datos transversales sobre el uso del tiempo en los EE. UU. estima que un aumento de una hora en el tiempo de sueño semanal genera un aumento en los ingresos del 1,1 % en el corto plazo y del 5 % en el largo plazo (Gibson y Shrader 2018). Estos resultados son económicamente relevantes: sugieren que una hora extra de sueño por semana aumenta los ingresos aproximadamente la mitad que un año adicional de educación formal. Pero el estudio no tiene en cuenta el hecho de que el sueño es diferente para cada persona. La contabilización de las diferencias individuales requeriría datos que tengan en cuenta los efectos fijos individuales. Además, las estimaciones podrían ser diferentes en los mercados laborales europeos, que operan de manera diferente debido a la mayor presencia de negociaciones sindicales y donde el pago por horas es menos común.

En nuestro estudio (Costa-Font et al. 2024), nos basamos en datos de panel de Alemania para estimar, de manera análoga al estudio estadounidense, cómo la cantidad de sueño semanal influye en el empleo, la productividad y los ingresos de las personas. Como se muestra en la Figura 1, aprovechamos como experimento natural la evidencia que sugiere que, en promedio, una hora de exposición al sol reduce las horas de sueño entre 5 y 7 minutos, dependiendo de dónde vive un individuo en Alemania (Costa-Font et al. 2024). Estimamos que cada hora adicional de sueño por semana aumenta la probabilidad de empleo en 1,6 puntos porcentuales y los ingresos semanales en un 3,4%.

Figura 1 Sueño y exposición a la luz.

Estas estimaciones también son comparables a las de otro trabajo con datos británicos (Costa-Font y Fleche 2017), donde utilizamos las variaciones en las interrupciones del sueño infantil a lo largo del tiempo como instrumento para los cambios en la duración del sueño de las madres (y los padres), para estimar el efecto del sueño en el desempeño económico de las madres (Costa-Font y Fleche 2020). Documentamos que aumentar en media hora la duración promedio del sueño nocturno de una madre aumenta su participación en el mercado laboral en 2,5 puntos porcentuales, sus horas de trabajo en un 8,3% y sus ingresos familiares en un 3,1%, aunque su satisfacción laboral sólo aumenta muy levemente. Observamos que estos efectos dependen de la influencia del sueño materno en la selección de un trabajo a tiempo completo o a tiempo parcial. Sin embargo, encontramos que una mayor flexibilidad en el horario de trabajo entre las madres más experimentadas mitiga parcialmente los efectos negativos de la falta de sueño.

Efectos económicos e incentivos para dormir

Algunas investigaciones han cuantificado los efectos generales del sueño en la economía. Se estima que los costos monetarios de la falta de sueño para la economía oscilan entre el 1,9% y el 2,9% del PIB en EE. UU., el 1,4% y el 1,8% en el Reino Unido, el 1,0% y el 1,6% en Alemania y el 0,8% al 1,6% en Canadá (Hafner et al. 2017). ).

Dado el efecto que tiene el sueño sobre los resultados laborales y la salud, algunas organizaciones han considerado diseñar incentivos para el sueño. Por ejemplo, Aetna, una compañía de seguros de salud privada, ofrece $25 por cada 20 noches en las que las personas duerman 7 horas o más, con un límite de $500 al año, lo cual es monitoreado por dispositivos eléctricos (Hallett 2016). Este efecto se suma a otra evidencia que sugiere que subsidiar los dispositivos de información digital para rastrear el sueño puede incentivar el tiempo asignado al sueño. De hecho, la evidencia de un ensayo de control aleatorio sugiere que un subsidio a los empleados para que compren una pulsera portátil mejora significativamente el sueño y el ejercicio (Handel y Kolstad 2017).

Sin embargo, una posible crítica a los enfoques económicos tradicionales del sueño es que no está claro hasta qué punto las personas son conscientes de sus efectos en su actividad económica, lo que limita el papel de los incentivos económicos tradicionales. Este parece un campo fértil para probar los incentivos conductuales, ya que muchas de las decisiones sobre el sueño son automáticas, forjadas por rutinas y no por decisiones conscientes, lo que abre la posibilidad de realizar múltiples ajustes en la arquitectura de toma de decisiones del sueño.

¿Cuáles son las implicaciones políticas?

Las intervenciones públicas pueden hacer que estos efectos económicos de la falta de sueño sean más destacados para las personas. Por ejemplo, es posible rediseñar los horarios de los programas de televisión o los horarios de trabajo, así como regular las expectativas laborales sobre la respuesta de correos electrónicos y el acceso a las pantallas en horario nocturno en general. Otra cuestión que podríamos revisar a través de intervenciones políticas son los llamados «puntos de referencia culturales o sociales».

La falta de sueño genera lo que llamamos internalidades en economía del comportamiento. Es decir, conlleva consecuencias negativas sobre nuestro bienestar futuro (yoes futuros). Dado que las personas estamos sujetas al «sesgo del presente», caemos en la tentación de retrasar la hora de acostarse para obtener beneficios inmediatos al ver nuestra serie de televisión favorita o tener conversaciones interesantes, ignorando las pérdidas de productividad y motivación del mañana. Estos sesgos conductuales apuntan a la necesidad de intervenciones conductuales (‘empujones’), tan simples como una alarma cuando llega la hora de irse a dormir.

Referencias disponibles en el original.



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