Los precios al consumidor de China muestran la caída más rápida en 14 años

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Un empleado trabaja en la fundición de acero en una fábrica de Weifang, en la provincia oriental china de Shandong, el 31 de enero de 2024. (Foto de AFP) / China FUERA / CHINA FUERA

PEKÍN, 8 de febrero de 2024 (AFP) – Los precios al consumidor chinos cayeron en enero a su ritmo más rápido en más de 14 años, según mostraron los datos del jueves, mientras los líderes del país luchan por revivir el sentimiento de compra en la segunda economía más grande del mundo.

La lectura probablemente se sumará a los llamados a los funcionarios a hacer más para insuflar vida a la economía, ya que los recortes de las tasas de interés de los bancos centrales y las medidas para impulsar los préstamos han tenido poco impacto hasta el momento.

La caída del 0,8 por ciento en el índice de precios al consumidor, revelada por la Oficina Nacional de Estadísticas (BNE), marcó el cuarto mes consecutivo de deflación y fue mucho mayor que la caída del 0,5 por ciento prevista en una encuesta de Bloomberg News.

La lectura fue la peor desde la segunda mitad de 2009, durante la crisis financiera mundial.

Y una caída del 2,5 por ciento en el índice de precios al productor (IPP), que mide el costo de los bienes que salen de las fábricas, señaló una debilidad continua.

El BNE dijo que las cifras reflejan la «alta base de las vacaciones del Festival de Primavera en el mismo período del año pasado».

China cayó en deflación en julio por primera vez desde 2021 y, aparte de un breve repunte en agosto, ha estado en constante declive desde entonces.

«El principal lastre para la inflación siguieron siendo los precios de los alimentos, que cayeron un 5,9 por ciento interanual, el nivel más bajo registrado», dijo en una nota Lynn Song, economista jefe para la Gran China del banco ING.

También destacó las cifras que muestran que los costos aumentan mes a mes.

«Aunque están muy lejos de los niveles de inflación superiores a los objetivos observados en muchas otras economías, estas cifras no implican que China esté atrapada en una espiral deflacionaria», dijo Song.

«Vemos una alta probabilidad de que los datos de enero puedan marcar el punto más bajo de la inflación (interanual) en el ciclo actual».

La foto tomada el 28 de enero de 2024 muestra a un vendedor cortando carne para los clientes en un mercado en Shenyang, en la provincia de Liaoning, al noreste de China. (Foto de AFP)

Si bien la deflación sugiere que los bienes eran más baratos, representa una amenaza para la economía en general, ya que los consumidores tienden a posponer las compras con la esperanza de mayores reducciones.

La falta de demanda puede entonces obligar a las empresas a recortar la producción, congelar la contratación o despedir trabajadores, y al mismo tiempo tener que descontar las existencias existentes, lo que perjudica la rentabilidad incluso cuando los costos siguen siendo los mismos.

Los funcionarios han revelado una serie de medidas destinadas a impulsar la economía, que no ha logrado recuperarse incluso después de que se levantaron las estrictas políticas de cero Covid a fines de 2022, y los analistas advierten que se necesitaba un plan de estímulo «bazooka» para restaurar la confianza.

«China necesita tomar medidas rápida y agresivamente para evitar que el riesgo de que las expectativas deflacionarias se arraiguen entre los consumidores», dijo Zhiwei Zhang, presidente y economista jefe de Pinpoint Asset Management.

La caída de los precios en China contrasta marcadamente con la del resto del mundo, donde la inflación sigue siendo un problema persistente, lo que obliga a los bancos centrales a aumentar las tasas de interés.





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