Powell: la Fed va camino de recortar los tipos

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WASHINGTON DC: El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo en una entrevista transmitida el domingo por la noche que el banco central estadounidense seguía en camino de recortar las tasas de interés tres veces este año, una medida que se espera que comience ya en mayo.

Powell, en una entrevista grabada el jueves para el programa de noticias de la CBS «60 Minutes», también dijo que el mercado laboral y la economía del país son fuertes, sin señales de una recesión en el horizonte.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habla durante una conferencia de prensa sobre política monetaria el 31 de enero de 2024 en Washington. FOTO AP/ALEX BRANDON

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habla durante una conferencia de prensa sobre política monetaria el 31 de enero de 2024 en Washington. FOTO AP/ALEX BRANDON

«Creo que la economía está en un buen lugar», dijo, «y hay muchas razones para pensar que puede mejorar».

Los comentarios de Powell se hicieron eco en gran medida de los comentarios que hizo en una conferencia de prensa el miércoles pasado después de que la Reserva Federal decidiera mantener estable su tasa de interés clave en alrededor del 5,4 por ciento, un máximo de 22 años. Para combatir la inflación, la Reserva Federal aumentó su tasa de referencia 11 veces a partir de marzo de 2022, lo que provocó que los préstamos para consumidores y empresas se encarecieran mucho.

El presidente de la Reserva Federal también reiteró que la próxima reunión del banco central en marzo probablemente sería demasiado pronto para un recorte de tipos. La mayoría de los economistas creen que el primer recorte probablemente se producirá en mayo o junio.

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Con la inflación enfriándose constantemente, casi todos los 19 miembros del comité de fijación de políticas de la Reserva Federal han acordado que los recortes en la tasa clave del banco central serán apropiados este año, dijo Powell en la entrevista de «60 Minutos». Una reducción de esa tasa ayudaría a reducir el costo de las hipotecas, los préstamos para automóviles, las tarjetas de crédito y otros préstamos para consumidores y empresas.

En diciembre, los funcionarios de la Reserva Federal indicaron que preveían tres recortes de tasas en 2024, reduciendo su tasa de referencia a alrededor del 4,6 por ciento para fin de año. Powell dijo en «60 Minutes» que ese pronóstico probablemente aún reflejaba las opiniones de los responsables políticos.

Según la medida preferida de la Reserva Federal, la inflación cayó a sólo el 2,6 por ciento en diciembre en comparación con 12 meses antes. Y en la segunda mitad de 2023, la inflación se midió a un ritmo anual de solo el 2 por ciento, igualando el nivel objetivo de la Reserva Federal, drásticamente por debajo de un máximo del 7,1 por ciento en el verano de 2022.

Powell atribuyó el aumento de la inflación de 2021-2022 a las perturbaciones de la pandemia, incluido un cambio en el gasto de servicios, como comidas en restaurantes, a bienes, como muebles de oficina en el hogar y bicicletas estáticas.

Al mismo tiempo, el Covid-19 cerró o ralentizó fábricas en todo el mundo, alterando gravemente las cadenas de suministro y provocando una escasez generalizada de bienes y componentes. Ambas tendencias, dijo Powell, aceleraron la inflación.

Al mismo tiempo, reconoció Powell en la entrevista, la Reserva Federal calculó mal la duración de la inflación resultante, que sugirió repetidamente que resultaría de corta duración.

Como lo ha hecho antes, Powell dijo que el banco central actuó con demasiada lentitud para aumentar su tasa clave, lo que puede ayudar a desacelerar el endeudamiento y el gasto. La inflación comenzó a dispararse a mediados de 2021, pero la Reserva Federal no empezó a subir las tasas hasta marzo de 2022.

«Así que, en retrospectiva, hubiera sido mejor haber endurecido la política antes», dijo Powell, refiriéndose a las subidas de tipos. «Me alegra decir eso… Pensamos que la economía era tan dinámica que se arreglaría sola con bastante rapidez. Y pensamos que la inflación desaparecería con bastante rapidez sin una intervención nuestra».

En su conferencia de prensa del miércoles, Powell señaló que era probable que la Reserva Federal recortara las tasas este año, pero subrayó que los funcionarios del banco central querían ver más evidencia de que la inflación está bajo control.

«No es que estemos buscando mejores datos, sino simplemente que estamos buscando una continuación de los buenos datos que hemos estado obteniendo», dijo. «Sólo necesitamos ver más».

También el miércoles pasado, Powell reconoció repetidamente la fortaleza de la economía estadounidense y señaló que la inflación se había desacelerado sin el fuerte aumento del desempleo y el débil crecimiento que muchos economistas habían dicho que serían necesarios para enfriar la demanda de los consumidores y frenar los aumentos de precios.

«Tenemos seis meses de buenos datos de inflación y la expectativa de que habrá más por venir», dijo Powell el miércoles. «Así que ésta es una buena situación. Seamos honestos. Ésta es una buena economía».

Otros funcionarios de la Fed han expresado cautela sobre la perspectiva de recortes de tasas, particularmente después de que un informe del gobierno el viernes mostrara que el crecimiento del empleo se disparó inesperadamente en diciembre, una señal de que las empresas siguen teniendo suficiente confianza en la economía como para agregar muchos trabajadores.

Michelle Bowman, miembro de la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal, dijo el viernes que una vez que estuviera claro que la inflación estaba bajo control, eventualmente sería apropiado recortar las tasas.

«En mi opinión», dijo, «todavía no hemos llegado a ese punto».



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