El caos del Mar Rojo pone de relieve los problemas con el plan de Italia para convertirse en centro energético europeo

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No se suponía que fuera así. Italia tiene al sur a Argelia, que iba a incrementar las exportaciones de gas y petróleo. Italia tenía las instalaciones de GNL e iba a ser parte del “nuevo motor de crecimiento económico del continente”.

Esas ideas eran erróneas desde el principio, y se han derrumbado en las últimas semanas a medida que el fiasco del Mar Rojo liderado por Estados Unidos expone profundos problemas con los planes de Italia no sólo para capear la crisis energética causada por la separación de Europa de Rusia, sino también para sacar provecho de él.

La escalada de acontecimientos que comenzó con la guerra de Israel contra Gaza y condujo al inútil ejercicio de Estados Unidos para salvar el transporte marítimo internacional de los hutíes, tiene a Italia luchando por encontrar otras fuentes de GNL. Italia ha estado obteniendo alrededor del 50 por ciento de su GNL de los EE. UU., mientras que alrededor del 39 por ciento llegaba de Qatar, pero como resultado del caos del Mar Rojo los envíos están siendo cancelado o retrasado.

Se trata de malas noticias para la compañía energética italiana Edison, que se encuentra en medio de un contrato de 25 años con QatarEnergy por unos 6.500 millones de metros cúbicos (bcm) por año de GNL, y para el gigante energético italiano Eni, que en octubre firmó un contrato de 27 años. -acuerdo por hasta un millón de toneladas anuales de GNL.

El bloqueo del Mar Rojo también está provocando un caos más generalizado en la cadena de suministro en Europa y podría dejar a los puertos italianos, muy dependientes del Canal de Suez, en desventaja en comparación con el norte de Europa.

Y todo no podría llegar en peor momento para Italia.

En su último pronóstico, el Banco de Italia estima que el crecimiento del PIB se desacelerará del 0,7 por ciento en 2023 al 0,6 por ciento este año.

La tasa de inflación anual de Italia bajó al 0,6 por ciento en diciembre de 2023 desde el 0,7 por ciento en noviembre. Pero una perspectiva más amplia muestra cuán terrible es el panorama general: a lo largo de 2023, los precios al consumidor aumentaron en un promedio del 5,7 por ciento, tras el aumento del 8,1 por ciento en 2022.

Istat informa que la desaceleración se debió principalmente a la “menor presión sobre los precios de la energía”, que solo subieron un 1,2 por ciento, pero eso se suma al aumento del 50,9 por ciento en 2022.

Los efectos sobre los salarios reales han sido un desastre:

En 2022, el 35,1 por ciento de los hogares italianos experimentaron un empeoramiento de las condiciones financieras, según la Unión Nacional de Consumidores (UNC). Aún no se han publicado las cifras para 2023, pero no sería sorprendente que se alcanzaran máximos similares. El presidente de la UNC dijo el mes pasado que un número cada vez mayor de italianos siguen “dietas forzadas” y al mismo tiempo gastan más en alimentos.

Esto conducirá a un empeoramiento de uno de los principales problemas de Roma. Italia no es ajena a la caída del crecimiento de los salarios reales. Desde que se unió a la unión monetaria en la década de 1990 y ya no pudo devaluar su propia moneda, Roma se embarcó en esfuerzos (en curso) que duraron décadas para controlar la inflación y el crecimiento de los salarios reales. Tuvieron un gran éxito, excepto que resultaron contraproducentes “en términos de demanda agregada, productividad y, en última instancia, crecimiento”.

El sector manufacturero continúa su caída en picada y diciembre marca el noveno mes consecutivo de caídas en la producción y los nuevos pedidos, y un análisis del Banco Comercial de Hamburgo señala que el índice de gerentes de compras «no transmite ninguna señal de esperanza».

Confindustria, la principal asociación empresarial de Italia, dijo en un informe reciente que la producción industrial y la confianza empresarial, que ya caerán en 2023, están empeorando aún más debido al fiasco del Mar Rojo liderado por Estados Unidos. Es otro clavo en el ataúd de la industria europea, incluida Italia, la segunda nación manufacturera más grande de la UE.

Algunos europeos siguen defendiendo la idea de que la UE no algo ante las amenazas a su industria por parte de Estados Unidos y China.

Mientras Bruselas vacila, la desindustrialización continúa, pero los funcionarios nacionales y de la UE todavía hablan de aumentar la producción de conchas y enfrentarse a Rusia.

El neoliberalismo, gobernante eterno de la Ciudad Eterna, es siempre la respuesta a las perpetuas malas noticias económicas. Y así continúa la minería a cielo abierto de los alguna vez orgullosos activos italianos. Hace sólo unos meses, la firma de capital privado KKR, con sede en Nueva York, que incluye al ex director de la CIA, David Petraeus, como socio, llegó a un controvertido acuerdo para comprar la red de línea fija de Telecom Italia. Ahora el diario italiano la Republica declara que “Italia está en venta”, en la que describe planes para privatizaciones por valor de 20 mil millones de euros, incluidas más de la compañía ferroviaria estatal Ferrovie dello Stato, Poste Italiane, el banco Monte dei Paschi y el gigante energético Eni. Según se informa, el plan es necesario debido a los recortes de impuestos del país. Los aproximadamente 100 mil millones de euros que Roma ha gastado para abordar la crisis energética seguramente tampoco han ayudado.

El la Republica La historia condujo a una disputa entre las élites a la antigua usanza sobre quién hace un mejor trabajo vendiendo a los trabajadores italianos. La primera ministra italiana, Giorgia Meloni, atacó a los propietarios del periódico (la dinastía empresarial multiindustrial Agnelli, cuyo patriarca fue uno de los fundadores originales de la compañía de motores Fiat) por ser hipócritas al vender Fiat a propietarios extranjeros. Mientras luchan, nadie tiene un plan sobre cómo detener el declive de la manufactura italiana.

En octubre, los costos promedio de energía mayorista de Italia estaban alrededor de un 147 por ciento por encima de su promedio de 2019, lo que llevó a una carnicería continua en las industrias con uso intensivo de energía.

Hace unas semanas, un tribunal italiano permitió a las empresas energéticas cortar el suministro de gas a la empresa siderúrgica Acciaierie d’Italia (ADI), propiedad mayoritaria del gigante siderúrgico multinacional ArcelorMittal, por sus crecientes deudas. principal planta, que se encuentra en la ciudad de Taranto, en el sur de Italia, y es una de las más grandes de Europa. Emplea a unas 8.200 personas y muchos otros puestos de trabajo dependen de la planta.

¿Italia como centro energético?

A medida que se acelera el declive de la industria italiana y el gobierno sigue vendiendo activos, su plan para transformar el país en un centro de gas para Europa está ardiendo en el Mar Rojo. El predecesor de Meloni, el ex hombre no electo de Goldman Sachs, Mario Draghi, fue uno de los mayores defensores de la condenada política de la UE hacia Rusia e impulsó la idea del centro energético, que Meloni adoptó sin problemas.

Para empezar, nunca estuvo tan bien pensado.

En 2021, las importaciones rusas representaron el 23 por ciento del consumo de combustible italiano y del gas dependía más (alrededor del 40 por ciento de las importaciones), pero se dijo que Italia estaba bien posicionada para gestionar la pérdida de combustibles rusos debido a su proximidad al norte de África. Italia rápidamente comenzó a mirar hacia el sur a través del Mediterráneo como parte del giro de toda la UE hacia África en busca de sustitutos energéticos para el petróleo y el gas rusos. Argelia iba a aumentar el flujo de gas a través de un gasoducto existente y los países planean construir otro gasoducto.

Estos son los cálculos de Italia extraídos de un artículo de marzo de 2022 de Hellenic Shipping News:

Italia consumió 29 mil millones de metros cúbicos (bcm) de gas ruso el año pasado, lo que representa alrededor del 40% de sus importaciones. Según Eni, a partir de este invierno se sustituirán gradualmente alrededor de 10,5 bcm de esa cifra mediante mayores importaciones de otros países.

La mayor parte del gas extra procederá de Argelia, que dijo el 21 de septiembre que aumentaría las entregas totales a Italia en casi un 20%, hasta 25,2 bcm, este año. Esto significa que se convertirá en el principal proveedor de Italia y proporcionará aproximadamente el 35% de las importaciones; Mientras tanto, la participación de Rusia ha caído a niveles muy bajos, dijo Descalzi esta semana.

El resto del déficit se cubriría con envíos de GNL de Angola, Egipto, Mozambique, Qatar y, por supuesto, Estados Unidos.

Roma estaba utilizando miles de millones de euros provenientes del fondo verde de la UE, el plan REPowerEU y el fondo de recuperación Covid para desconectarse completamente del gas ruso y convertir el país en un centro, principalmente con instalaciones de almacenamiento de GNL. El gobierno se apresuró a ejecutar un proyecto de terminal de GNL de 5 mil millones de metros cúbicos de capacidad (bcm) en Toscana y el gobierno de Draghi nombró a un comisionado especial con poderes casi absolutos que permitieron que el proyecto continuara a pesar de los desafíos judiciales.

En diciembre, el operador de la red de gas de Italia, Snam, completó un acuerdo de 400 millones de dólares para otra instalación flotante de almacenamiento y regasificación de GNL de 5 bcm que tendrá su sede en la costa noreste de Italia, lo que elevará el total del país a 28 bcm. En septiembre de 2022, Reuters declaró que “la crisis energética engendra un nuevo orden europeo: una Italia fuerte y una Alemania enferma”.

El gobierno italiano se dio una palmadita en la espalda y dijo que era “el mejor de Europa” en materia de seguridad energética.

Si bien el gas representó alrededor del 51 por ciento de la generación total de electricidad de Italia en 2022 (el nivel más alto de Europa), más del 95 por ciento se importó del extranjero, y el problema fue que las matemáticas eran demasiado optimistas en el futuro.

El sistema Transmed que conecta Argelia e Italia ni siquiera estaba funcionando a plena capacidad en 2022, cuando Italia empezó a creer que iba a poder aumentar las entregas. Había importantes problemas de producción en Argelia, incluidos problemas de infraestructura y la necesidad de desviar gas para satisfacer la creciente demanda interna de electricidad.

Marco Giuli, investigador de la Escuela de Gobernanza de Bruselas en Bélgica, dijo a Natural Gas Intelligence en ese momento que “los 9 Bcm adicionales de Argelia para 2023 no son realistas, especialmente considerando que los suministros de Argelia a Italia aumentaron un 80% entre 2020 y 2021. Dijo Giuli.

Estamos en 2024 y las exportaciones de gas de Argelia a la UE han disminuido:

Y la principal razón por la que Italia ha podido importar tanto gas como lo ha hecho desde Argelia es sólo porque fue desviado de España debido a una disputa sobre el apoyo de Madrid a Marruecos en una disputa por tierras del Sáhara Occidental que enfureció a Argel.

Los planes de Italia tampoco tuvieron en cuenta posibles problemas en la cadena de suministro que han estado sacudiendo a la industria naviera durante años.

Eso es lo que pasa con el suministro a través de los oleoductos entre Rusia y Europa; hay una razón por la que siempre fueron descritos como baratos y confiable – al menos hasta el momento en que los estados comiencen a volar oleoductos y casi todo un continente de funcionarios electos (y no electos) pierdan la cabeza.

Sin embargo, la brecha suele ser amplia entre esos funcionarios y el público, como es el caso de Italia.

Los italianos y los rusos disfrutan de vínculos de larga data. Después de la Segunda Guerra Mundial, el fuerte Partido Comunista de Italia fue un aliado natural de la URSS, y las empresas italianas fueron algunos de los mayores comerciantes con Rusia durante la época soviética. Desde la desintegración de la URSS, Rusia e Italia siguieron siendo fuertes socios comerciales. Por ejemplo, Italia compartía conocimientos de fabricación, como proyectos de aviones civiles y helicópteros, así como la modernización del transporte ferroviario, y Rusia tenía la energía. Muchas medianas empresas italianas también estaban ansiosas por ingresar al mercado emergente de Rusia. Los italianos nunca han apoyado tanto el Proyecto Ucrania como sus vecinos del norte, y el público se opone cada vez más a la participación del país en la guerra.

El 22 de enero, La Repubblica publicó los resultados de una encuesta de diciembre que mostraba que quienes estaban en contra de continuar enviando ayuda militar ahora son un 57 por ciento. Los que están a favor han caído del 50 por ciento en abril de 2022 al 47 por ciento en septiembre de 2023 al 42 por ciento actual. Otras encuestas han encontrado incluso menos apoyo.

En enero, el gobierno de Meloni extendió la ayuda militar a Kiev por un año más.





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