Enseñanza del cambio climático en economía

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En 2019, la Universidad de Bristol se convirtió en la primera universidad del Reino Unido en declarar formalmente una emergencia climática. Al año siguiente, otras 36 instituciones del Reino Unido hicieron lo mismo. Más allá de sus propias investigaciones climáticas y agendas para lograr la neutralidad de carbono, las universidades desempeñan un papel clave en la educación de sus estudiantes y del público sobre la crisis climática.

El cambio climático está en el centro del discurso público, y una licenciatura en economía puede dotar a los graduados de herramientas para analizar los desafíos que presenta y encontrar soluciones y políticas efectivas en respuesta. En este artículo, basándose en la cumbre climática de la Royal Economic Society, compartimos algunas ideas sobre cómo incorporar el debate sobre el cambio climático y la sostenibilidad ambiental en la pedagogía económica.

El cambio climático puede ocupar un lugar central en el plan de estudios de economía

Muchos economistas ven el medio ambiente como una parte esencial del sistema económico. De hecho, CORE Econ define la disciplina⁠ “como el estudio de cómo las personas interactúan entre sí y con su entorno natural para producir y adquirir sus medios de vida, y cómo esto puede cambiar con el tiempo y diferir entre sociedades”.

Teniendo en cuenta el papel central del medio ambiente dentro de las economías del mundo real, el estudio del cambio climático y la sostenibilidad debería integrarse en todo el plan de estudios de economía y no relegarse a unidades opcionales en el último año. Este enfoque puede incorporar los problemas sociales apremiantes que enfrenta nuestro mundo dentro de la materia, ayudando a motivar a los estudiantes y apoyar su aprendizaje.

A los estudiantes que estudian CORE Econ se les pregunta regularmente al comienzo de su programa cuáles creen que son los problemas más urgentes que los economistas deberían abordar hoy en día. En 2021, el cambio climático y los desafíos de los recursos ocuparon un lugar destacado en las respuestas de estudiantes de todo el mundo.

También debemos considerar cómo incorporar el cambio climático en los estudios de los estudiantes. De hecho, parte del trabajo en economía ambiental es técnico y avanzado (pensemos, por ejemplo, en los modelos de evaluación integrada o en la literatura de valoración). Sin embargo, la investigación a menudo tiene una intuición muy clara. Por ejemplo, en microeconomía, los bienes públicos, las externalidades, los problemas de coordinación, los dilemas de los prisioneros y la tragedia de los bienes comunes pueden presentarse a través de la lente del cambio climático. De manera similar, en macroeconomía podemos discutir políticas como los nuevos acuerdos ecológicos y los paquetes de estímulo que se están volviendo cada vez más comunes en el discurso político.

Si bien los modelos que ven los estudiantes de primer año de pregrado suelen ser simples, les ofrecen la oportunidad de obtener conocimientos más profundos y formular preguntas importantes. Estos podrían incluir: ¿cuál es el nivel óptimo de contaminación? ¿O qué determina el precio óptimo del carbono? Una vez que los estudiantes hayan desarrollado suficientes fundamentos empíricos y teóricos a través de sus títulos, estas ideas pueden revisarse con más profundidad en años posteriores.

Usar ejemplos del mundo real como plataforma de lanzamiento para el aprendizaje no es nuevo. Los estudios de casos y el aprendizaje basado en problemas subrayan el valor pedagógico de comenzar con un escenario particular (un caso) y luego pensar en cómo los métodos disciplinarios pueden ayudar a comprenderlo (ver, por ejemplo, Volpe, 2002).

Este enfoque se puede aplicar al cambio climático y la sostenibilidad ambiental, mediante el cual los estudiantes aprenderían micro y macroeconomía a través de la lente de los desafíos ambientales. Este método pedagógico involucra a los estudiantes y puede facilitar el aprendizaje profundo (ver, por ejemplo, Basu, 2021).

Por ejemplo, la economía tiene mucho que decir sobre las formas más eficientes de reducir las emisiones, mitigar los costos de los daños climáticos, el impacto económico de las estrategias utilizadas para reducir las emisiones y los riesgos de las emergencias climáticas, y más. Considere utilizar un ejemplo del mundo real de su área, como imponer un impuesto al carbono o construir fuentes de energía limpias (como molinos de viento o instalaciones de energía nuclear) para organizar una discusión en el aula (o asignar trabajo empírico; más sobre eso en la siguiente sección). .

Un capítulo del Manual de Sostenibilidad recientemente publicado por Economics Network comparte varias ideas y ejemplos de cómo motivar la enseñanza a través de desafíos ambientales.

Las unidades empíricas pueden mejorarse mediante debates sobre el cambio climático

Utilizar datos del mundo real relacionados con la sostenibilidad ambiental y el cambio climático es otra forma en que estos temas pueden integrarse en los programas económicos. Este enfoque puede motivar a los estudiantes, ayudar a desarrollar técnicas empíricas y habilidades de empleabilidad y brindar oportunidades marco para ayudar a los estudiantes a aplicar el razonamiento económico.

Existe una variedad de fuentes de datos que pueden vincularse al cambio climático:

  1. Las relaciones climáticas básicas, como el vínculo entre las emisiones de CO2 y el aumento de las temperaturas globales promedio (calentamiento global), se pueden identificar utilizando datos de la OCDE, Our World in Data, las Naciones Unidas y el Cambio Climático Global de la NASA.
  2. Las actitudes y percepciones climáticas se reflejan en encuestas a gran escala como el Eurobarómetro y la Encuesta Británica de Actitud Social. Esto puede ayudar a las discusiones en el aula sobre las cantidades socialmente óptimas de intervención o a discutir los desafíos de la intervención.
  3. Los conjuntos de datos de hogares en la mayoría de los países contienen información sobre gasto, trabajo y salud, que puede vincularse con el medio ambiente y el cambio climático (ver, por ejemplo, las Encuestas de Hogares de la OCDE, EPIC).

El proyecto CORE ha preparado tareas sobre la medición del cambio climático y la voluntad de pagar por la mitigación del cambio climático utilizando datos del mundo real. Por supuesto, los profesores podrían construir sus propios ejemplos para los estudiantes basándose en los aspectos técnicos en los que les gustaría centrarse.

La evaluación puede ser auténtica y centrarse en el cambio climático.

El cambio climático ofrece una oportunidad para incorporar una evaluación auténtica en el plan de estudios, alentando a los estudiantes a aplicar la economía que han aprendido en diversos contextos. Por ejemplo, las evaluaciones podrían incluir:

  • Informes de políticas de cursos para informar, por ejemplo, a los gobiernos locales o nacionales sobre una cuestión medioambiental. Esto podría incluir una evaluación económica de la expansión de la pesca, el aumento de la energía eólica terrestre y marina, la introducción de un «impuesto a la carne» para reducir las emisiones de carbono, etc.
  • Un proyecto empírico basado en conjuntos de datos ambientales. Por ejemplo, encontrar el impacto de un impuesto al carbono en un mercado específico utilizando datos de la OCDE.
  • Preguntas de respuesta corta estilo examen en las que los estudiantes interpretan los resultados de la investigación para un escenario determinado.

A los estudiantes a veces les cuesta establecer nuevas conexiones entre las ideas económicas y las aplicaciones del mundo real, por lo que es importante que se les proporcione un andamiaje. Los educadores deben garantizar una alineación constructiva entre los resultados del aprendizaje, la evaluación y lo que sucede en el aula.

Desafíos para incorporar el cambio climático

Hay una serie de desafíos que deben considerarse para incorporar el cambio climático y la sostenibilidad en un plan de estudios de economía.

1. Los negacionistas del cambio climático pueden cuestionar la experiencia en el aula

Como en cualquier ámbito de la vida, hay algunos individuos que desafían el paradigma dominante, y el cambio climático no es inmune a ello. Como tal, los instructores pueden encontrar escepticismo climático tanto sobre el alcance del problema como sobre las posibles soluciones.

El escepticismo y el pluralismo de ideas en la educación superior brindan muchas oportunidades para explorar temas con mayor profundidad. Por ejemplo, brindan la oportunidad de discutir evidencia empírica y explorar la causalidad de las relaciones. También ofrecen oportunidades para discutir puntos de vista normativos opuestos y analizar cuestiones importantes como si los países desarrollados, o los países en desarrollo, o todos los países, deberían tratar de descarbonizar, y los costos asociados con eso.

2. Sea consciente de la ansiedad climática

Como ocurre con cualquier tema que pueda tener impactos negativos en los años venideros, existe la posibilidad de que enseñar sobre el cambio climático provoque ansiedad en los estudiantes. La ansiedad climática es el miedo que la gente siente ante la crisis climática y está aumentando. Las investigaciones sugieren que la ansiedad climática puede afectar la salud mental, emocional y física. Pero al mismo tiempo, se asocia con culpa y sentimiento de responsabilidad por el cambio climático, lo que aumenta el interés por estudiar y discutir el tema (ver por ejemplo Hickman et al, 2021).

Si bien es novedoso para algunos profesores de economía, abordar temas delicados con los que los estudiantes pueden tener asociaciones personales no es nuevo en la educación superior. Los economistas pueden aprender técnicas para mantener debates en el aula sobre temas de otras disciplinas como la psicología, los estudios de género, la medicina, la educación o las artes creativas. La creación de un entorno de aprendizaje inclusivo, mecanismos de retroalimentación y pautas claras sobre cómo comunicarse y debatir se vuelven importantes al planificar lecciones sobre temas delicados. La evidencia sobre las advertencias de contenido es mixta, pero es posible que los instructores quieran considerar su uso, así como brindar flexibilidad y opciones en torno a las evaluaciones como una forma de mitigar el riesgo de ansiedad.

Resumen

Enseñar sobre economía del cambio climático y sostenibilidad ambiental dentro del plan de estudios de economía es posiblemente un deber cívico en una disciplina que aborda importantes desafíos sociales.

La economía tiene mucho que ofrecer tanto en términos de analizar el pasado y el presente como de proponer soluciones efectivas para el futuro. Educar a los estudiantes para ayudarlos a desarrollar las habilidades duras y sociales que necesitan para dar forma al debate sobre la sostenibilidad ambiental no sólo fomenta la empleabilidad, sino que también aumenta la participación de los estudiantes en su aprendizaje.

Crédito de la imagen del encabezado: Pixabay.





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