¿Son realmente tan malos los empleos estadounidenses?

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Pensando en el medio siglo que llevo prestando atención a la economía estadounidense. No recuerdo un momento en el que la mayoría de la gente creyera que la calidad de los empleos en Estados Unidos fuera alta o estuviera aumentando. Así es como Adam Ozimek, John Lettieri y Benjamin Glasner describen las quejas comunes en su informe “El trabajador estadounidense: hacia un nuevo consenso” (Instituto de Innovación Económica, junio de 2024). Considere los mitos comunes que escuchamos sobre la economía en la actualidad. Esto es lo que parece: los empleados se enfrentan a una era de disrupción sin precedentes. El auge del comercio electrónico y la automatización Mayor competencia extranjera Y la proliferación de plataformas a gran escala ha mejorado en general la relación empleador-empleado y la estabilidad que alguna vez disfrutaron los trabajadores. Como resultado, más trabajadores tienen que realizar múltiples trabajos secundarios o a tiempo parcial para sobrevivir. No sólo eso, sino que incluso los buenos empleos son más precarios que en épocas anteriores. Cuando la manufactura dominaba la economía estadounidense. Los trabajadores pueden esperar trabajar de por vida. Ahora se ven obligados a cambiar de trabajo con más frecuencia que nunca. Sin embargo, cuando Ozimek, Lettieri y Glasner examinaron la evidencia estadística real detrás de estos temores, A menudo, en comparación con los años 1980 o 1990, no tienen evidencia que los respalde. Por ejemplo, escriben: No sólo ha sido inusual durante mucho tiempo que los trabajadores realicen más de un trabajo a la vez, Pero hoy en día los estadounidenses también tienen menos probabilidades de tener múltiples empleos que en el pasado. Es probable que el número de personas con empleo disminuya del 5,9 por ciento de los trabajadores en 1994 a sólo el 5,0 por ciento hoy… si no tienen múltiples empleos. Quizás los trabajadores respondan a una mayor perturbación o incertidumbre trabajando más tiempo. Todo lo contrario. A principios de la década de 1960, los trabajadores de producción y los trabajadores no supervisados que son trabajadores que no dirigen a otros trabajadores La semana laboral promedio era de casi 40 horas semanales; en 1980, esta cifra se había reducido a sólo 35 horas semanales. Actualmente es inferior a 34 horas semanales. Eso está cerca de mínimos históricos en tiempos sin recesión. ¿Y qué pasa con el trabajo a tiempo parcial? Los estadounidenses se ven obligados a encontrar trabajo a tiempo parcial a pesar de ¿Quieren tener la estabilidad de un trabajo de tiempo completo? Una vez más, la respuesta no está clara. En general, alrededor del 19,3 por ciento de la fuerza laboral trabaja a tiempo parcial. Esto es menor que en 1980, con sólo el 2,6 por ciento de la fuerza laboral trabajando por necesidad económica. Esto está cerca de mínimos históricos. La mayoría de las personas que trabajan a tiempo parcial lo hacen por elección propia. Y la mayoría de las personas que quieren trabajar a tiempo completo pueden encontrar trabajo. Tampoco encontramos evidencia de la idea de que los trabajadores estén cambiando de trabajo con más frecuencia que nunca. La proporción de trabajadores que cambian de trabajo en un año determinado ha caído drásticamente, del 16,9 por ciento en 1980 al 11,1 por ciento actual, durante el mismo período. El tiempo medio de trabajo de una persona para un mismo empleador ha aumentado de 3,2 años a 4,1 años. Hay buenas razones para creer que la baja rotación laboral es motivo de preocupación. Cambiar de trabajo tiende a aumentar significativamente los ingresos de un empleado a lo largo de su vida. También permite que un mayor conocimiento y productividad se difundan por toda la economía. Sus reclamos de evidencia sobre cómo los salarios y las condiciones laborales en realidad no han disminuido. Pero es mejor que hace unas décadas. continuar Permítanme hablar de lo que la gente realmente dice. sobre su trabajo para responder la encuesta. La Encuesta Social General ha sido realizada desde 1972 por el Centro de Investigación de Opinión de la Universidad de Chicago. Recibió financiación de la Fundación Nacional de Ciencias. Cuando se preguntó a los estadounidenses sobre su satisfacción laboral, Dijeron que sí. Ha habido algunas fluctuaciones, como la caída de la satisfacción laboral durante la pandemia, pero entre el 80% y el 90% de los estadounidenses estaban «muy» o «moderadamente» satisfechos con su trabajo en 1972. ¿Es solo una encuesta? La encuesta de Gallup también analizó la satisfacción laboral y preguntó: “¿Qué tan satisfecho o insatisfecho está usted con su trabajo? ¿Diría usted que está totalmente satisfecho, algo satisfecho, algo insatisfecho? ¿O nada satisfecho con su trabajo?” En 2023, el 50% estaba completamente satisfecho y el 41% estaba algo satisfecho. El nivel de satisfacción final fue ligeramente inferior al de las respuestas anteriores a la pandemia en 2020, y el 56% informó estar absolutamente satisfecho. y el 33% quedó algo satisfecho. Son sólo dos encuestas, ¿verdad? El Conference Board también realiza una encuesta de satisfacción laboral: “Survey of U.S. Workers El estudio multidécada del Conference Board encontró que la satisfacción laboral ha mejorado durante trece años consecutivos. Esto ha resultado en el nivel más alto registrado desde que comenzó la encuesta en 1987”. Por supuesto, hay muchos problemas con el mercado laboral y la economía en su conjunto. Pero como ejemplo Las preocupaciones sobre los altos precios de la vivienda, los seguros médicos, los títulos universitarios o la inflación generalmente no son quejas sobre los empleos que tiene la gente. Desear un sueldo y salarios con mayor poder adquisitivo y un trabajo con mejores perspectivas profesionales tampoco es lo mismo que odiar tu trabajo actual. Hay una profundidad falsa. Lo único encantador es el anuncio de cómo el mundo se va al infierno. Hace casi dos siglos, John Stuart Mill escribió en forma disidente acerca de cómo «Un hombre que pierde la esperanza cuando otros esperan… admirado como filósofo”, como si el pesimismo fuera necesariamente sinónimo de sabiduría adquirida con tanto esfuerzo. Más bien fue sólo una indigestión emocional.

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