La fe como drama: Dios y el individuo en La Pasión de Juana de Arco

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Aunque la fe y la religión han inspirado con frecuencia el escapismo cinematográfico, relativamente pocas películas logran atraer a las masas y al mismo tiempo capturan la esencia del cristianismo: la relación del individuo con Dios. Las películas del género de “entretenimiento cristiano” obtienen audiencias limitadas debido a los bajos presupuestos y a una narración bien intencionada pero mojigata. Por el contrario, los entretenimientos populistas basados ​​en historias bíblicas, como 1923 de Cecil B. DeMille. Los diez Mandamientos y su remake más famoso de 1956, se han convertido en clásicos en gran parte debido a su talento para el espectáculo: el énfasis en escenarios enormes, elencos de miles de personas y efectos especiales grandiosos.

Entre estos dos extremos (la bravura del cine profesional y la piedad del entretenimiento cristiano moderno) existe un feliz equilibrio: historias que demuestran fe sin sermonear y presentan personajes con los que tanto los espectadores religiosos como seculares pueden simpatizar.

Quizás la representación consumada de este equilibrio apareció en la obra de Carl Theodor Dreyer. La Pasión de Juana de Arco. Anunciada durante mucho tiempo como una obra maestra muda por su cinematografía experimental y la agotadora interpretación principal de Renée Falconetti, esta película europea de 1928 también triunfa como arte espiritual debido a su conmovedor retrato de un individuo que valoraba la fe por encima de todo.

La Pasión de Juana de Arco era heterodoxo incluso en su época. El público de la década de 1920 estaba bien familiarizado con las películas basadas en historias religiosas y con el enfoque espectacular que se solía adoptar con ellas (por ejemplo, la película original de DeMille). Los diez Mandamientos, con su innovadora representación de Moisés dividiendo el Mar Rojo. El sujeto elegido por Dreyer, el campesino devotamente religioso que dirigió ejércitos contra los ingleses en la Guerra de los Cien Años (1337-1453), llevó una vida aventurera llena de heroísmo, que cineastas anteriores también habían recreado para lograr un efecto sensacional. En una época en la que las historias asociadas con la fe a menudo se equiparaban con efectos especiales y pompa, la católica Juana de Arco (y la atención general sobre su liderazgo militar) parecía adecuada para la gran pantalla.

Esta película europea de 1928 también triunfa como arte espiritual por su conmovedor retrato de un individuo que valoraba la fe por encima de todo.

Dreyer, sin embargo, toma un camino poco convencional y más conmovedor al dramatizar el juicio de Joan posterior a su captura, en el que la Doncella de Orleans sufrió y luego murió por lo único que amaba más que a su país. Como se indica en el texto inicial de la imagen, su verdadero personaje no estaba “con casco y armadura, sino simple y humano. … una mujer joven y profundamente religiosa”.

La Pasión de Juana de Arco comienza con su heroína siendo conducida a una sala del tribunal para ser interrogada por clérigos de Borgoña (francés aliados de los ingleses). Los soldados extranjeros observan desde la barrera mientras los jueces, políticamente motivados, comienzan un interrogatorio que desafía el catolicismo de la acusada, comenzando con sus afirmaciones de que el Cielo le había encomendado salvar a Francia. (“¿Afirmas haber sido enviado por Dios?” “Dijiste que se te apareció San Miguel. ¿Qué aspecto tenía?”) Los intentos de obtener respuestas anglofóbicas fracasan. (“¿Entonces crees que Dios odia a los ingleses?” A lo que Joan responde: “No sé nada del amor o el odio de Dios por los ingleses…”)

A medida que avanza el juicio, los jueces, decididos a obtener una carta de abjuración firmada o motivos para una sentencia de muerte, utilizan la devoción de Joan a la iglesia en su contra. A veces fingen preocupación, pero más a menudo gritan acusaciones de tergiversar la fe. “¡No eres hija de Dios! ¡Eres un siervo de Satanás!

El juicio real de Juana de Arco duró tres meses. La película, por el contrario, resume los interrogatorios en un solo día de tortura emocional casi implacable. Las autoridades de la iglesia ocasionalmente amenazan a Juana con daño físico, pero aparte de una sangría realizada en su brazo (para aliviar la fiebre) y su eventual inmolación en la hoguera, los ataques aquí siguen centrados en sus creencias, aunque la sombra de su eventual ejecución cobra gran importancia para los espectadores. Una y otra vez, la acusada suplica escuchar misa, pero se le niega el servicio a menos que confiese haber luchado contra Inglaterra siguiendo instrucciones del diablo. Cuando todo lo demás falla, la arrastran al patio de ejecución por primera vez. Allí, los espectadores claman por misericordia mientras los jueces emiten palabras de fingida seguridad: que abjurar la salvará de la condenación eterna.

Parte de lo que distingue La Pasión de Juana de Arco de otras películas espirituales es la forma dura en que describe la religión organizada. Mientras que a menudo se piensa en la institución de la iglesia (y, en los medios cristianos, se la describe) como un lugar de consuelo y unidad, Dreyer presenta un laberinto parecido a una prisión invadido por odio y agendas políticas. Joan es confinada repetidamente a celdas en lugar de sentada frente al banco; los carceleros se burlan de ella y se burlan del cristianismo vistiéndola con una improvisada corona de espinas. Los clérigos, de voz suave y humanos en otras fotografías, se presentan como hipócritas manipuladores. (En un buen momento que muestra hipocresía, el obispo principal le asegura a Joan que quieren ayudarla, solo para retirar su mano cuando ella la alcanza). Los dos aliados sinceros que Joan encuentra en la iglesia, un monje y su discípulo, se encogen de miedo en el al margen, demasiado tímidos para desafiar el sistema.

Lo que hace que esta joya silenciosa sea una obra maestra sobre la fe no es su descripción de la iglesia, donde se debe promover una relación con Dios, sino el énfasis antes mencionado en el compromiso de un individuo con Dios, donde se forja dicha relación. Nuestra protagonista es una católica devota cuyas acciones y pensamientos están definidos por su amor al Todopoderoso. (Incluso lo poco que sabemos sobre su pasado está directamente relacionado con su piedad: su madre le enseñó el Padrenuestro.) De ahí las lágrimas que brotan de sus ojos cuando la acusan de blasfemia y le niegan las reconfortantes ceremonias religiosas que desea.

Falconetti recorre estas escenas con expresiones cada vez más dolorosas, y Dreyer la fotografía a ella (y a gran parte de la película) en constante primer plano. Aunque los conceptos tradicionales de montaje y la combinación de diferentes ángulos de cámara se habían vuelto comunes en 1928, La Pasión de Juana de Arco Utiliza un enfoque tenso en los rostros para enfatizar la angustia de la protagonista y la agresión de sus torturadores.

En la sección más devastadora de la película, Joan, llevada al límite, firma una carta de abjuración, sólo para darse cuenta de que ha traicionado a Dios para evitar al verdugo; rápidamente se retracta de su afirmación, aceptando la muerte y el martirio. La Doncella de Orleans de esta película no es una figura de acción marimacho, sino más bien una persona tridimensional con un punto de ruptura. No es necesario compartir sus creencias para reconocer la importancia que tienen para ella, sentir empatía por su dolor o compartir su alivio cuando por fin se le concede una misa antes de la muerte.

Mientras su heroína confiesa firmemente la existencia de Dios, La Pasión de Juana de Arco nunca representa interacciones abiertas entre ella y Dios o sus ángeles; incluso simplemente se habla de los encuentros de Joan con San Miguel, y Joan sólo da las respuestas más básicas sobre lo que vio en sus visiones. En cambio, Dreyer toma la brillante decisión de sugerir la presencia del Todopoderoso a través de imágenes simbólicas. Cuando Joan está confinada en su celda, ve, y se siente reconfortada, una sombra en forma de cruz en el suelo (que uno de los clérigos luego pisa en otro buen momento que representa la hipocresía). En esos momentos fugaces en los que está en paz, la cámara la encuadra cuidadosamente ante los crucifijos. Pequeños momentos como estos transmiten de manera creíble la relación de un mortal con Dios, porque implican una presencia santa en lugar de confirmarla. Sólo al final del drama la película ofrece algo parecido a una postura teológica: después de que Joan muere en la hoguera, un texto rastreo describe que las llamas protegen su alma durante su ascenso al cielo.

Cuando La Pasión de Juana de Arco se anunció por primera vez en 1927, las voces nacionalistas francesas cuestionaron si Carl Dreyer, un danés no católico, podría capturar auténticamente a su heroína en la pantalla. Pero a través de una combinación de narración inteligente, técnica innovadora y la actuación dolorosamente humana de Falconetti, entregó una película superlativa que examina la fe de la manera más universalmente atractiva. Desprovisto de discursos mojigatos, etéreos efectos especiales y escenas de batalla, La Pasión de Juana de Arco Se trata menos de religión y más de alguien que era profundamente religioso. En lugar de suplicar a los espectadores que teman a Dios, simplemente nos pide que sintamos por una persona para quien la fe lo era todo. Alguien que sufrió por sus creencias y cuyo sufrimiento y salvación espiritual son realmente conmovedores de ver.





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