«Fue una rendición total»: el héroe olímpico Eric Liddell Y la verdadera historia detrás de Carros de Fuego

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Getty Images (Crédito: Getty Images) El atleta escocés Eric Liddell ganó la medalla de oro en los 400 metros en los Juegos Olímpicos de París el 11 de julio de 1924, pero se hizo famoso en una carrera que no corrió tan bien. en Historia Al presentar la historia real detrás de la legendaria película Carros de fuego, Eric Liddell, hijo de un misionero cristiano, nació en China en 1902 y murió allí 43 años después, en un campo de internamiento japonés, tiempo durante el cual jugó al rugby para Escocia. Ganó la medalla de oro olímpica para Inglaterra. e inspiró una película ganadora del Oscar sobre sus logros atléticos años después. Después de un éxito increíble al principio Pasó el resto de su vida trabajando como misionero, incluso si eso significaba ponerse en peligro. Murió sin conocer nunca a su hija menor. Es una vida extraordinaria. Caracterizado por la fe, la tragedia y el coraje. Cuando tenía cinco años Liddell regresó de China con sus padres en Escocia. y fue enviado a una escuela para hijos de misioneros en Londres. que llegó a ser conocido como Eltham College. En 1920 regresó a Escocia para estudiar en la Universidad de Edimburgo. Su extraordinario potencial como atleta se hizo notar inmediatamente y el Glasgow Herald lo elogió como un futuro campeón inglés. Según el profesor Neil Campbell, amigo universitario de Liddell, su estilo de correr era poco convencional pero no descarado. En una entrevista con la BBC en 1984, dijo: ‘Ciertamente corría mucho con la cabeza hacia atrás. Ahora la gente dice “¿Cómo pudo ver hacia dónde iba?” Pero usted miró hacia arriba. Seguirás teniendo una visión clara de lo que tienes delante. Usó sus brazos de manera bastante agresiva y se balanceó ligeramente. Al menos eso es lo que parece desde atrás, como un tren expreso”. Mire: ‘Lo consiguió. Las críticas abundan. Sin embargo, él defiende sus principios.’ Liddell es un atleta extremadamente talentoso. Jugó para el equipo internacional de rugby de Escocia siete veces entre 1921 y 1923. Sin embargo, entrenar y competir a un nivel de élite en dos deportes era demasiado. Por ello optó por centrarse en el atletismo. Consolidándose como uno de los mejores corredores del país, fue seleccionado para el equipo británico para los Juegos Olímpicos de París de 1924, donde era uno de los favoritos para ganar la carrera. Esa fue la carrera de 100 metros, pero cuando se reveló el calendario del evento, La carrera de clasificación de 100 metros será el domingo y Eric Liddell ha hecho una revelación sorprendente. El sábado cristiano es el día del Señor. Y nada en este mundo podría convencerlo de huir. En la película Carros de fuego de 1981, Liddell sólo se enteró de que la carrera de 100 metros se llevaría a cabo el domingo mientras abordaba un barco con destino a Francia. De hecho, el calendario se conocía con meses de antelación, pero la licencia creativa de la película refleja el drama de la vida real generado por su postura de principios. Mirando hacia atrás, 60 años después, su amigo y atleta Greville Young dijo que quienes conocieron a Liddell eran conscientes de sus fuertes sentimientos religiosos: “Crea mucha grandeza. Creó ira entre muchas personas. Especialmente a los periódicos y periodistas.» Los periodistas llaman a la puerta de su alojamiento para estudiantes en Edimburgo. Exigió hablar con Liddell. Según Young, “eran casi peligrosos y gritaban: ‘Traicionó a su país’”. Ver: ‘Definitivamente corrió detrás de él’. Esto no molestó a Liddell en absoluto. Como dijo su amigo “Él acepta estas cosas. Y nunca recuerdo que se enojara. Dijo: «Es sólo mi creencia». No critico a los demás por esto. Pero no me presentaré el domingo.’ ¿Qué significa la decisión de Liddell? Tuvo que renunciar a su prueba más fuerte y centrarse en los 400 metros en lugar de correr directamente hasta la línea de meta. Esto requiere fuerza para mantener la velocidad alrededor del campo durante una vuelta completa. En aquella época se llamaba carrera de cuarto de milla. Su compañero atleta escocés Tom Riddell dijo que la distancia más larga había expuesto la individualidad de Liddell, pero aún podía confiar en ese ritmo emocionante. Hablando en el documental de 1984 Eric Liddell: The Flying Scotsman, dijo: «Su carrera probablemente fue muy buena hasta que llegó a las últimas 200 yardas, donde tuvo que esforzarse mucho. La cabeza se echa hacia atrás y los codos se levantan. Pero cuando eso sucede El resto del partido estuvo bastante bien dicho. ‘Nosotros también nos rendimos’”. Liddell tuvo un éxito temprano en los Juegos Olímpicos de París. Al ganar el bronce en los 200 metros, pocos creían que mejoraría esto en la carrera final el viernes 11 de julio de 1924, cuando se disparó el pistoletazo de salida. Partió a gran velocidad. Al pasar la mitad del recorrido en 22,2 segundos, llamó la atención con su estilo distintivo. Aumentó su ventaja y terminó 5 metros por delante del grupo perseguidor. El tiempo de llegada fue de 47,6 segundos. Un informe algo entrecortado en el London Times del día siguiente lo describió así. Tom Riddell le dijo a la BBC que le había preguntado a Liddell sobre su enfoque táctico: «Él dijo en sus propias palabras: ‘Cuando se disparó el arma, Iré lo más rápido posible. Y confío en Dios que tendré la fuerza para hacer la segunda mitad y creo que realmente la tuvo”. El héroe local Liddell regresó a Escocia como un héroe. Una gran multitud se reunió para darle la bienvenida a su casa. Y los jóvenes fanáticos se unieron para honrarlo. Sin embargo, su llamado a la vida religiosa fue más fuerte que su carrera deportiva de celebridad. Y decidió dar la espalda a todos estos elogios y convertirse en misionero en China. Al igual que sus padres Además de los deberes religiosos. También trabaja en ciencias. y profesor de deportes en el Anglo-Chinese College de Tianjin. En 1934 se casó con Florence McKenzie, hija de padres misioneros canadienses. Y pronto la pareja tuvo dos hijas. Mientras el tiempo pasa La vida también se volvió más desafiante en medio de la guerra civil en curso en el país. La situación empeoró en 1937 cuando Japón invadió China. Condiciones para los extranjeros gradualmente. deteriorándose lentamente Pero Liddell insistió en continuar su obra misional. Trasladándose a una aldea más peligrosa devastada por la guerra. Cuando Japón invadió China por primera vez La mayoría de los ejércitos dejaron en paz a los occidentales allí, pero en 1941 el gobierno del Reino Unido dio consejos a todos los británicos. Liddell, una ciudadana china que estaba a punto de irse, decidió quedarse mientras Florence, que ahora estaba nuevamente embarazada, Viajar con dos niños por una vida más segura en Canadá Nunca los volverá a ver. Ver: la esposa de Eric. Liddell recuerda la última vez que lo vio salir de China. Su hija, Heather Liddell Ingram, tenía 3 años en ese momento. En un documental de la BBC de 2012, admitió que solía preguntarse por qué él no se unía a la familia. “Definitivamente mejorará nuestras vidas. Y realmente no lo entiendo. Hasta que comencé a conocer a personas que habían sido niños en el campo”, dijo, “Había alrededor de 500 niños en el campo sin padres. Así que los profesores y personas como mi padre eran muy importantes para ellos, y pude ver el panorama más amplio”. En 1943, fue internado en Weihsien, un campo de concentración japonés para 1.500 prisioneros en la provincia china de Shandong. En el campo, Liddell era conocido afectuosamente. como el tío Eric. Porque puso su corazón y su alma en enseñar a los niños. organizar actividades deportivas Sin embargo, a finales de 1944, sus compañeros de trabajo notaron que estaba más letárgico y cansado que de costumbre. Los médicos le diagnosticaron un tumor cerebral. Annie Buchan, su amiga y misionera, estuvo con él al final. Ella les dijo a los productores de Eric Liddell: The Flying Scotsman: “De repente él dijo: ‘Annie, ríndete’, y ese fue su último aliento. Cayó en coma y nunca se recuperó”. Liddell nunca vaciló en su fe cristiana. “Era un hombre que había sido sumiso a Dios toda su vida. Y no creo ese dicho La «rendición total» sería muy costosa. Porque sabía adónde iba”. Murió el 21 de febrero de 1945, apenas unos meses antes de que el campo fuera liberado al final de la Segunda Guerra Mundial. La victoria olímpica de 400 metros de Liddell en el momento más feliz le da a Chariots of Fire el primer puesto La reconfortante historia de Liddell y su épica rivalidad con Harold Abrahams ganó cuatro premios Oscar en los Premios de la Academia de 1982, además de mejor película y mejor director. La distintiva música de sintetizador de Vangelis también ganó el premio a la Mejor Música Original. Más de 40 años después, la canción sigue siendo una taquigrafía reconocible al instante para todos los deportes. Está protagonizada por un escocés que interpreta el papel de Liddell. También se graduó en la Universidad de Edimburgo. Charlson era incluso más joven que Liddell cuando murió en 1990, la primera muerte en el mundo del espectáculo en el Reino Unido que se atribuyó públicamente al SIDA. Y se dice que la decisión del hombre de 40 años de hacerlo público jugó un papel en la promoción de la conciencia sobre el virus. McKellen le dijo al Daily Mail que “Es un homenaje a Ian que solicite que se haga pública la causa de su muerte. Y es el mayor apoyo que puede ofrecer a todos los demás hombres y mujeres de todo el mundo que padecen el virus del SIDA”. Como Liddell sigue siendo un héroe escocés, Algunos creen que hay motivos para llamarlo el primer campeón olímpico de China. porque nacio en ese pais De cualquier manera Sus logros siguen inspirando a las nuevas generaciones un siglo después. Aquellos que ven Carros de fuego por primera vez sin conocer la historia de antemano probablemente se entristecen por el mensaje que aparece en la pantalla al final: “Eric Liddell, misionero. Murió en la China ocupada al final de la Segunda Guerra Mundial. Toda Escocia está de luto»Para obtener más historias y guiones de radio nunca antes publicados en su bandeja de entrada. 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