El fraile que se convirtió en el hombre de confianza del Vaticano en materia de IA

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Antes del amanecer, Paolo Benanti subió al campanario de su monasterio del siglo XVI, admiró el amanecer sobre las ruinas del foro romano y reflexionó sobre un mundo en constante cambio.

“Fue una meditación maravillosa sobre lo que sucede dentro”, dijo, saliendo a la calle con su túnica de fraile. “Y afuera también”.

Están sucediendo muchas cosas para el padre Benanti, quien, como experto en ética de la inteligencia artificial tanto del Vaticano como del gobierno italiano, pasa sus días pensando en el Espíritu Santo y los fantasmas en las máquinas.

En las últimas semanas, el profesor de ética, sacerdote ordenado y autoproclamado geek, se unió a Bill Gates en una reunión con la primera ministra Giorgia Meloni, presidió una comisión que busca salvar a los medios italianos de las firmas de ChatGPT y del olvido general de la IA, y se reunió con el Vaticano. funcionarios para promover el objetivo del Papa Francisco de proteger a los vulnerables de la tormenta tecnológica que se avecina.

En una conferencia organizada por la antigua orden de los Caballeros de Malta, dijo a una multitud de embajadores que “se necesita una gobernanza global; de lo contrario, el riesgo es el colapso social”, y habló del Llamado a Roma, un Vaticano, un gobierno italiano, Silicon Valley y Esfuerzo de las Naciones Unidas que ayudó a organizar para salvaguardar un mundo feliz que tenga este tipo de chatbots.

Autor de numerosos libros (“Homo Faber: The Techno-Human Condition”) y miembro habitual de los paneles internacionales de IA, el padre Benanti, de 50 años, es profesor en la Gregoriana, la Harvard de las universidades pontificias de Roma, donde enseña teología moral. ética y un curso llamado “La caída de Babel: Los desafíos de lo digital, las redes sociales y la inteligencia artificial”.

Para una iglesia y un país que buscan aprovechar y sobrevivir a la próxima revolución de la IA, su trabajo es brindar asesoramiento desde una perspectiva ética y espiritual. Comparte sus ideas con el Papa Francisco, quien en su mensaje anual del Día Mundial de la Paz el 1 de enero pidió un tratado global para garantizar el desarrollo ético y el uso de la IA para evitar un mundo sin misericordia humana, donde algoritmos inescrutables deciden quién es. a quién se le concede asilo, quién obtiene una hipoteca o quién, en el campo de batalla, vive o muere.

Esas preocupaciones reflejaban las del padre Benanti, que no cree en la capacidad de la industria para autorregularse y cree que se requieren algunas reglas en un mundo donde las falsificaciones y la desinformación pueden erosionar la democracia.

Le preocupa que los maestros de los universos de la IA estén desarrollando sistemas que ampliarán los abismos de desigualdad. Teme que la transición a la IA sea tan abrupta que campos profesionales enteros queden haciendo trabajos de baja categoría, o nada, despojando a las personas de su dignidad y desatando inundaciones de “desesperación”. Esto, dijo, plantea enormes interrogantes sobre la redistribución de la riqueza en un universo dominado por la IA.

Pero también ve el potencial de la IA.

Para Italia, con una de las poblaciones más envejecidas y cada vez más reducidas del mundo, el padre Benanti está pensando detenidamente en cómo la IA puede mantener a flote la productividad. Y todo el tiempo aplica su perspectiva sobre lo que significa estar vivo y ser humano, cuando las máquinas parecen más vivas y humanas. «Esta es una cuestión espiritual», dijo.

Después de su meditación matutina, el padre Benanti caminó, con la parte inferior de sus jeans asomando debajo de su túnica negra, hacia el trabajo. Pasó por delante de la columna de Trajano del siglo II y entró con cuidado en el cruce de peatones de una de las calles más concurridas de Roma.

«Esta es la peor ciudad para los vehículos autónomos», afirmó. «Es demasiado complicado. Quizás en Arizona”.

Su oficina en el Gregorian está decorada con impresiones enmarcadas de sus propias fotografías callejeras (imágenes de romanos marginados fumando cigarrillos, una pareja aburrida que prefiere sus teléfonos celulares a su bebé) y fotografías de él y el Papa Francisco dándose la mano. Su vocación religiosa, explicó, vino después de la científica.

Nacido en Roma, su padre trabajaba como ingeniero mecánico y su madre enseñaba ciencias en la escuela secundaria. Cuando era niño, le encantaban “El Señor de los Anillos” y Dragones y Mazmorras, pero no era un recluso con los juegos, ya que también era un Boy Scout que coleccionaba insignias de fotografía, navegación y cocina.

Cuando su grupo de niños de 12 años visitó Roma para hacer obras de caridad, conoció a Mons. Vincenzo Paglia, que entonces era párroco, pero que, como él, trabajaría para el gobierno italiano (como miembro de la comisión sobre el envejecimiento del país) y el Vaticano. Ahora el cardenal Paglia es el superior del padre Benanti en la Academia Pontificia para la Vida de la iglesia, que está encargada de lidiar con cómo promover la ética de la vida de la iglesia en medio de agitaciones bioéticas y tecnológicas.

Cuando el padre Benanti conoció a monseñor Paglia, un tío le regaló una computadora doméstica Texas Instruments para Navidad. Trató de rediseñarlo para jugar videojuegos. “Nunca funcionó”, dijo.

Asistió a una escuela secundaria que hacía hincapié en los clásicos (para demostrar su credibilidad en la antigüedad, estalló, mientras caminaba hacia el trabajo, con el comienzo de la Odisea en griego antiguo) y un profesor de filosofía pensó que tenía un futuro reflexionando sobre el significado de las cosas. Pero el funcionamiento de las cosas ejercía una atracción mayor, y obtuvo un título de ingeniería en la Universidad Sapienza de Roma. No fue suficiente.

“Comencé a sentir que faltaba algo”, dijo, explicando que avanzar en la carrera de ingeniería borró la mística que las máquinas tenían para él. «Simplemente rompí la magia».

En 1999, su entonces novia pensó que necesitaba más Dios en su vida. Fueron a una iglesia franciscana en Massa Martana, en Umbría, donde su plan funcionó demasiado bien porque entonces se dio cuenta de que necesitaba un espacio sagrado donde poder “no dejar de cuestionar la vida”.

A finales de año abandonó a su novia y se unió a la orden franciscana, ante la consternación de sus padres, quienes le preguntaron si estaba compensando en exceso una mala ruptura.

Dejó Roma para estudiar en Asís, la casa de San Francisco, y durante la siguiente década hizo sus votos perpetuos como fraile, fue ordenado sacerdote y defendió su tesis sobre la mejora humana y los cyborgs. Consiguió su trabajo en el Gregorian y, finalmente, como encargado de ética informática del Vaticano.

“Es convocado por muchas instituciones”, dijo el cardenal Gianfranco Ravasi, que solía dirigir el departamento de cultura del Vaticano, donde el padre Benanti era asesor científico.

En 2017, el cardenal Ravasi organizó un evento en la embajada de Italia ante la Santa Sede donde el padre Benanti dio una charla sobre la ética de la IA. Los funcionarios de Microsoft que asistieron quedaron impresionados y pidieron mantenerse en contacto. Ese mismo año, el gobierno italiano le pidió que contribuyera a los documentos de política de IA y al año siguiente solicitó con éxito formar parte de su comisión para desarrollar una estrategia nacional de IA.

Luego, en 2018, se volvió a conectar con el ahora cardenal Paglia, uno de los favoritos de Francisco, y le dijo “mira, algo grande se está moviendo”. Poco después, los contactos del padre Benanti en Microsoft le pidieron que ayudara a organizar una reunión entre Francis y el presidente de Microsoft, Brad Smith.

El padre Benanti, como parte de la delegación vaticana, tradujo términos técnicos durante el encuentro de 2019. Francisco, dijo, al principio no se dio cuenta de lo que Microsoft realmente hacía, pero le gustó que Smith sacara de su bolsillo uno de los discursos del Papa en las redes sociales y le mostrara al pontífice las preocupaciones que el ejecutivo había resaltado y compartido.

Francisco, quien según el padre Benanti se ha vuelto más alfabetizado en IA, especialmente después de que una imagen del Papa luciendo un abrigo blanco diseñado por IA se volvió viral, luego se volvió más animado. Al Papa le gustó que la discusión fuera menos sobre la tecnología, dijo el padre Benanti, y más sobre “lo que él puede hacer” para proteger a los vulnerables.

El mes pasado, el padre Benanti, quien dijo que no recibe ningún pago de Microsoft, participó en una reunión entre Gates, cofundador de la compañía, y Meloni, quien está preocupada por el impacto de la IA en la fuerza laboral. «Ella tiene que gobernar un país», dijo.

Ella ahora ha nombrado El padre Benanti sustituirá al líder de la comisión de AI sobre los medios italianos con el que estaba descontenta.

“La obediencia a la autoridad es uno de los votos”, dijo el padre Benanti mientras jugueteaba con los nudos del cinturón de su túnica que simboliza la promesa de obediencia, pobreza y castidad de su orden franciscana.

Esa comisión está estudiando formas de proteger a los escritores italianos. El padre Benanti cree que las empresas de inteligencia artificial deberían ser consideradas responsables por utilizar fuentes protegidas por derechos de autor para entrenar sus chatbots, aunque le preocupa que sea difícil demostrarlo porque las empresas son «cajas negras».

Pero ese misterio también, para el padre Benanti, una vez más ha imbuido a la tecnología de magia, incluso si es del tipo oscuro. En ese sentido, no era tan nuevo, dijo, argumentando que mientras los antiguos sinfines romanos recurrían al vuelo de los pájaros en busca de dirección, la IA, con su enorme comprensión de nuestros datos físicos, emocionales y preferenciales, podrían ser los nuevos oráculos. determinar decisiones y reemplazar a Dios con falsos ídolos.

“Es algo viejo que probablemente pensamos que hemos dejado atrás”, dijo el fraile, “pero eso está volviendo”.



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