La ‘tía genial’ es una contraparte subversiva de la ‘tradwife’

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En la gran taxonomía de las tías de la cultura popular, hay tías severas, tías maternas y tías crueles (como la malévola tía Petunia en los cuentos de “Harry Potter”). Pero hoy en día una categoría particular de tía parece estar en aumento: la tía genial.

Probablemente hayas encontrado alguna versión de la tía genial en línea o en la vida real. También se la conoce como la tía rica, la tía excéntrica, la tía inteligente, la tía sexy, la tía salvaje o la PANK, también conocida como Tía Profesional No Kids (porque el capitalismo convertirá cualquier fenómeno en un segmento de mercado). La tía genial a menudo se comporta con un aire de glamour y autoridad; Edna Mode de “Los Increíbles” tiene una fuerte energía de tía genial. También rompe un poco las reglas. Es la tía genial que te llevará a un ballet sucio a los 14 y te dejará tomar el primer sorbo de champán.

Hoy en día, parecen estar apareciendo tías geniales por todas partes, y el momento probablemente no sea una coincidencia. En un momento en el que la autonomía corporal de las mujeres se ve restringida por una serie de leyes antiaborto, la tía fría ofrece un modelo de independencia sexual segura de sí misma. La tía genial también ofrece una alternativa fundamental a las limitaciones de la familia nuclear. Para los adolescentes queer, una tía genial puede ser una fuente de apoyo emocional y material.

“Las tías ofrecen alternativas”, dice Patty Sotirin, autora del libro de 2013 “Dónde están las tías: familia, feminismo y parentesco en la cultura popular”. “Ofrecen diferentes formas de conectarnos y nos dan una idea de otras posibilidades. Hoy en día son muy importantes”.

En diciembre, el comediante Ego Nwodim apareció en “Weekend Update” de “Saturday Night Live” como un personaje llamado Rich Auntie With No Kids, armado con un martini, una estola de piel y una actitud desdeñosa hacia la maternidad. Unas semanas más tarde, Universal Television anunció que el equipo creativo de “Rutherford Falls” formado por Sierra Teller Ornelas y Jana Schmieding estaba desarrollando una serie de comedia llamada “Bonnie” sobre una tía genial que regresa a la reserva para ayudar a criar a los hijos de su hermano.

Mis redes sociales últimamente han estado inundadas de memes geniales de tías, tanto en inglés como en español. En Instagram, hay casi 182.000 publicaciones etiquetadas #richauntyvibes, que muestran a mujeres luciendo a la moda mientras llevan su mejor vida, mientras que en TikTok, hashtags como #coolaunt y #cooltia generan miles de videos con millones de visitas colectivas. Entre mis favoritos se encuentra una serie de publicaciones de Fernando Pacheco, un estudiante de arquitectura de Venezuela que se hace llamar @fertris.7, que lo muestra posando como un glamoroso tía genial — completo con bolso grande y gafas de sol aún más grandes. La tía que retrata es una mujer “que es moderna, que siempre va a estar a la moda”, me dice. Ella es «una personalidad dispuesta a cualquier cosa».

Pero la tía genial es mucho más que sus adornos. Es una mujer que desafía las limitaciones de género proscritas a las mujeres, y ahí radica su atractivo. «Con la madre, tienes todas estas expectativas culturales», dice Sotirin. Se espera que las madres sean sanas y cariñosas. “Pero no la tía. No pasa lo mismo con la tía”.

El arquetipo de la tía genial no es nuevo. En la comedia de 1958 “Auntie Mame”, por ejemplo, Rosalind Russell interpretó a una bohemia delirante que asume el cuidado de su sobrino de 10 años tras la repentina muerte de su padre. (Entre otras cosas, le enseña el arte de preparar un martini “porque el conocimiento es poder”). En años más recientes, la tía cool se ha transformado en un nicho económico a medida que los especialistas en marketing han puesto sus miras en los ingresos disponibles que ejercen los empresarios. un número cada vez mayor de mujeres sin hijos. Los sitios de estilo de vida como Rich Auntie Supreme venden productos con temas de tías, mientras que una variedad de podcasts con temas de tías ofrecen de todo, desde relaciones hasta asesoramiento financiero.

Rosalind Russell en el papel principal de “Auntie Mame”, basada en un libro de 1955 de Patrick Dennis.

(Imágenes de Warner Bros.)

Pero lo que hace que la tía cool sea una figura tan significativa en este momento es que su creciente prominencia llega en un momento en el que las mujeres están perdiendo logros que tanto les costó conseguir. El año pasado, la Corte Suprema anuló Roe vs. Wade, lo que resultó en severas restricciones al derecho de la mujer al aborto en casi dos docenas de estados. El mes pasado, un estudio publicado por el Journal of the American Medical Assoc. estimó que hubo más de 26,000 embarazos relacionados con violaciones en Texas en el período de 16 meses desde que las restricciones entraron en vigencia, esencialmente convirtiendo a las mujeres en recipientes de parto en contra de su voluntad. (Texas no ofrece excepciones por violación o incesto). Recientemente, una mujer en Ohio enfrentó posibles cargos criminales por cómo manejó un aborto espontáneo en el hogar. (Afortunadamente, el gran jurado que decidió su caso se negó a acusarla el mes pasado).

Mientras tanto, una derecha en ascenso está ocupada azotando el concepto de familia nuclear (heterosexual, naturalmente), en la que los hombres son el sostén de la familia y las mujeres mantienen el hogar y crían a los hijos. Hoy en día, en las redes sociales destacan las “tradwives” (jerga para “esposas tradicionales”), que recurren a TikTok con vestidos floreados para ensalzar las virtudes de las comidas caseras y la sumisión a sus maridos. Lo que dos adultos hacen con su consentimiento en la privacidad de su hogar no es asunto de nadie más que de ellos. (Aunque la apariencia fronteriza altamente estetizada puede ser inquietante si sus antepasados ​​estaban en el lado receptor del Destino Manifiesto).

Pero, como dicen las feministas, lo personal es político. Y los medios de comunicación de derecha suelen utilizar a las tra-esposas para abrir una brecha entre grupos de mujeres, enfrentando a las feministas con las amas de casa en las guerras culturales. El fenómeno también fetichiza los roles de género “tradicionales”, creando un duro binario entre hombres y mujeres, entre quién ocupa la esfera pública y quién se ocupa de la crianza de los hijos. No importa que, como ha escrito la demógrafa y antropóloga inglesa Rebecca Sear, los vínculos familiares y la crianza de los hijos en las sociedades generalmente no se limitan a una unidad familiar aislada, sino que dependen de una compleja red de relaciones dentro y fuera de la familia.

La figura de la tía genial subvierte descaradamente los controles impuestos a las mujeres, razón por la cual probablemente es actualmente una de las favoritas en las redes sociales.

«Cuando tienes este retroceso y restricción», dice Sotirin, «tienes que tener algo: otras posibilidades, otras formas de empoderarnos… La tía es el modelo perfecto para eso».

Además, dentro de las estructuras familiares, las tías geniales cumplen una función que va más allá de ser simplemente un modelo atrevido a seguir. “¿Dónde aprendes sobre sexo?” dice Sotirin. «Si tienes una pregunta y te da vergüenza preguntarle a tus padres, pregúntale a la tía genial».

Es un fenómeno que está llamando la atención de los científicos. Un estudio longitudinal publicado en diciembre en la revista de sociología Socius, que siguió a 83 jóvenes LGBTQ+ en California y Texas durante dos años, informó que “las tías (incluidas las tías heterosexuales) pueden desafiar la cisheteronormatividad, pueden servir como una importante red de apoyo social para los jóvenes y pueden servir como apoyo a la vivienda para los jóvenes”.

Sotirin dice que esto es algo que ha visto en su propia investigación sobre la “tía”. Los jóvenes queer, dice, pueden encontrar una aceptación en una tía genial que no obtienen de sus padres. “Entrevisté a un estudiante que es gay y pertenecía a una comunidad religiosa, pero habló con su tía y, durante su infancia, ella lo apoyó”.

La cultura pop ha convertido a la tía cool en un personaje de dibujos animados: portadora de grandes gafas de sol y portadora de bolsos de diseñador. Como tantas cosas en nuestra cultura, lo que se destaca es la codicia. Pero las tías geniales son mucho más que sus accesorios. (Digo esto como una tía genial que no posee ni un solo diseñador pero te llevará a un ballet sucio).

Las tías geniales pueden ser glamorosas. Pero, lo que es más importante, son subversivos: una poderosa declaración de incumplimiento de los sistemas de control chovinistas.





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