El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, celebra su décimo aniversario

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El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, habla durante un discurso de apertura en el que anuncia la integración de ChatGPT para Bing en Microsoft en Redmond, Washington, el 7 de febrero de 2023.

Jason Redmond | AFP | imágenes falsas

Cuando Satya Nadella reemplazó a Steve Ballmer como microsoft CEO en febrero de 2014, la empresa de software estaba sumida en la mediocridad. Su capitalización de mercado era de poco más de 300 mil millones de dólares.

Una década después, la valoración de Microsoft se ha multiplicado por diez, hasta los 3,06 billones de dólares, convirtiéndola en la empresa pública más valiosa del mundo, por delante de Manzana. Está firmemente arraigado como líder en áreas clave, como la nube y la inteligencia artificial.

Mientras Nadella celebra su décimo aniversario al mando, es ampliamente elogiado en toda la industria tecnológica por cambiar la narrativa en Microsoft, cuyas acciones cayeron un 30% durante los 14 años de Ballmer en la cima. En esa época, la empresa fue aplastada por Google en búsquedas web y móviles y quedó completamente atrás en las redes sociales.

Muchos analistas e inversores de la industria tecnológica dirían que, gracias en gran parte a Nadella, Microsoft está ahora preparado para ser una potencia en el futuro previsible.

Nadella «es especial y alguien que debe ser considerado como una de las cabras entre los directores ejecutivos de tecnología», dijo Aravind Srinivas, cofundador y director ejecutivo de la startup de inteligencia artificial Perplexity, que cuenta con el respaldo de Amazonas fundador Jeff Bezos. El acrónimo GOAT significa «el mejor de todos los tiempos».

Hay muchos obstáculos en el camino de Nadella mientras busca seguir creciendo.

Los reguladores están preocupados por el poder de Microsoft. Los rivales están celosos. Algunos clientes se muestran escépticos acerca de gastar aún más dinero en las herramientas de inteligencia artificial de la empresa cuando ya asignan tanto presupuesto a tantos productos de Microsoft. Y Microsoft, junto con sus pares tecnológicos, ha lidiado con despidos masivos últimamente, recortando 10.000 puestos de trabajo a principios de 2023 y eliminando 1.900 en enero de su división de juegos.

Uno de los mayores puntos dolorosos de Microsoft cuando Nadella asumió el control fue la naturaleza cerrada de sus productos. Se sabía que Microsoft defendía su software propietario Windows y Office y denunciaba las alternativas de código abierto. Interoperabilidad no era la palabra más popular.

«Había una especie de cultura de «tómalo o déjalo», dijo Aaron Levie, cofundador y director ejecutivo del proveedor de almacenamiento en la nube. Caja, que pasó sus primeros años persiguiendo directamente uno de los productos de Microsoft. Nadella ha hecho que la empresa esté más atenta a las necesidades de los clientes, afirmó Levie. Las dos empresas ahora tienen múltiples integraciones de productos.

Larry Ellison, cofundador y presidente ejecutivo de Oracle Corp., habla durante la conferencia Oracle OpenWorld en San Francisco el 22 de octubre de 2018.

David Paul Morris | Bloomberg | imágenes falsas

Microsoft de Nadella también se ha asociado con algunos de sus rivales más feroces. En 2023 Oráculo El cofundador Larry Ellison visitó la sede de Microsoft en Redmond, Washington, por primera vez, mientras las empresas hacían un anuncio conjunto sobre la nube. En una entrevista de 2020, Pat Gelsinger, entonces director ejecutivo de VMware, dijo que ofrecer el software de su empresa en la nube Azure de Microsoft era similar a un «tratado de paz en Oriente Medio». Gelsinger ahora corre Intelque fabrica chips para PC que ejecutan Microsoft Windows y nubes como Azure.

En la era Nadella, Microsoft también contribuyó a proyectos de código abierto, lanzó software bajo licencias de código abierto y lanzó una versión de su aplicación de comunicaciones Teams para Linux.

Nadella ha sorprendido a la gente de otras maneras.

Michael Nathan fue director senior de Microsoft hasta 2016, cuando lo dejó para trabajar en capital de riesgo. Nathan dijo que le contó a Nadella sobre la oportunidad después de que los dos abandonaron una reunión con un cliente en Silicon Valley. En lugar de enojarse o complicar la situación, Nadella le dijo que tomara lo que había aprendido en Microsoft y lo compartiera.

«Pensé, ‘¿Qué?'», dijo Nathan. «Eso fue increíble. Él liberó por completo la carga de tener esa conversación».

También es decisivo. En 2018, Nadella llegó a creer en la idea de comprar GitHub solo 20 minutos después de que Nat Friedman, entonces vicepresidente corporativo de Microsoft, comenzara a proponérselo. De inmediato, Nadella sugirió que Friedman se convirtiera en el nuevo CEO de GitHub, dijo Friedman. Microsoft pagó 7.500 millones de dólares por la puesta en marcha del almacenamiento de códigos.

Microsoft se negó a hacer comentarios para esta historia.

Nadie confundiría a Nadella con Ballmer, el showman. Su predecesor era conocido por bailar en el escenario en conferencias y animar a miles de personas. Ballmer es ahora el dueño de Los Angeles Clippers de la NBA y con frecuencia se le puede ver comportándose de manera similar en la cancha.

Steve Ballmer, ex director ejecutivo de Microsoft Corp., hace un gesto mientras habla durante una conferencia de prensa después de ser presentado como el nuevo propietario de Los Angeles Clippers en Los Ángeles, California.

Kevork Djansezian | Bloomberg | imágenes falsas

Si bien es posible que Nadella no aporte tanto valor de entretenimiento, ha demostrado ser más efectivo que Ballmer cuando se trata de hacer tratos. Además de GitHub, Nadella ha realizado adquisiciones costosas como LinkedIn, Mojang, matriz de Minecraft, y Nuance Communications, que han contribuido a la línea superior de Microsoft. Ballmer no tuvo tanta suerte. Sus acuerdos con aQuantive y Nokia fueron desastrosos.

Más recientemente, Nadella ayudó a Microsoft a conseguir la adquisición por 75 mil millones de dólares del editor de juegos Activision Blizzard, un acuerdo que los inversores no sabrán cómo evaluar por un tiempo. Y en IA, a Nadella se le atribuye haber invertido miles de millones de dólares en la startup OpenAI, lo que generó mejoras de productos e ingresos en la nube de clientes tanto nuevos como antiguos, y le dio a Microsoft una posición de liderazgo en un mercado emergente.

Nadella es quizás mejor conocida en la industria tecnológica por impulsar a Microsoft hacia la computación en la nube. Azure, que generó un crecimiento de ingresos del 30% en el trimestre más reciente, se inició durante los años de Ballmer. Pero Nadella le dio vida, transformándolo de un proyecto de investigación a un producto, dijo Kevin Dallas, director ejecutivo de la empresa de software de bases de datos EDB y veterano con 24 años de experiencia en Microsoft.

«No tengo vergüenza al decir que lo veo como un líder del que he aprendido y del que he crecido», dijo Dallas. «Sigo mirándolo».

Al observar el camino que le espera a Nadella, de 56 años, estos son algunos de los mayores desafíos en su camino:

Relevancia

Microsoft consideró comprar TikTok en EE. UU. en 2020, pero esas discusiones no dieron resultado. Si bien algunos miembros de las generaciones más jóvenes tienen software de Microsoft en funcionamiento, no es necesariamente lo que usaron cuando crecieron y puede que no sea lo que prefieren. La empresa debe prepararse para la era en la que la Generación Z esté a cargo de los presupuestos de TI. ChatGPT de OpenAI, que utilizan algunos estudiantes, podría ser un comienzo.

Retención

Algunos empleados de Microsoft llevan allí más de 20 años. Muchos se irán después de mucho menos tiempo. Durante años, los empleados han dicho que pueden ganar más dinero en otras grandes empresas tecnológicas. Algunos han recibido una compensación mayor después de irse y luego regresar. Microsoft tiene 81.000 millones de dólares en efectivo y podría querer utilizar más dinero para mantener el talento (especialmente el de nivel superior) por más tiempo.

Productos

Los críticos de Microsoft suelen decir que la empresa rara vez acierta la primera vez con nuevo hardware o software y que es mejor esperar a la tercera versión. A los críticos no les gustó la tableta Surface original de 2012, por ejemplo. La Surface de hoy obtiene mejores calificaciones, pero no está ni cerca de la tableta más popular en Amazon: el iPad sí lo está. Microsoft sigue siendo débil cuando se trata de crear productos en nuevas categorías, dijo un ex ejecutivo. Los teléfonos Surface Duo de doble pantalla de la compañía con Android no han tenido éxito, y Microsoft Loop, una respuesta a las aplicaciones de productividad modernas como Notion, aún no ha tenido éxito en las tiendas de aplicaciones.

Regulación

Los funcionarios antimonopolio han bloqueado recientemente adquisiciones en Adobe y Amazon. Intentaron y no lograron aplastar la compra de Activision por parte de Microsoft. Pero el gran impulso de Microsoft en IA se produjo a través de una inversión, no de una compra. Lina Khan, de la Comisión Federal de Comercio, dijo en enero que la agencia examinará las inversiones de los proveedores de la nube en nuevas empresas de IA. Microsoft también ha generado consultas en Europa sobre sus prácticas en la nube. Las medidas enérgicas regulatorias no son nada nuevo en Microsoft, que cambió parte de su comportamiento tras un caso de alto perfil presentado por el Departamento de Justicia de Estados Unidos en la década de 1990.

Relación abierta AI

En presentaciones regulatorias, Microsoft llama a OpenAI «nuestro socio estratégico». La naturaleza inusual del acuerdo quedó de manifiesto en noviembre, cuando Nadella trabajó horas extras para que Sam Altman volviera a la cima de la startup después de que la junta despidió repentinamente a Altman. Microsoft y OpenAI compiten para vender servicios de IA a empresas y tienen una relación que puede provocar tensiones internas. Al asignar unidades de procesamiento de gráficos a OpenAI, por ejemplo, Microsoft a veces las priva a sus otros departamentos, dijeron a CNBC dos personas familiarizadas con el asunto. Altman le dijo a Nadella en el escenario de un evento en noviembre que las dos compañías tienen «la mejor asociación en tecnología». Sin embargo, OpenAI no siempre está satisfecho con confiar en Microsoft como su proveedor de nube, dijo una de las personas.

Después del alboroto de noviembre, Nadella al menos pudo conseguirle a Microsoft un puesto en la junta directiva de OpenAI. Un portavoz de OpenAI dijo a CNBC que la empresa considera a Microsoft un muy buen socio.

La próxima gran novedad

Nadella busca constantemente la siguiente categoría que pueda generar ingresos y ganancias. Los cascos de realidad aumentada HoloLens de la compañía, anunciados en 2016, no se han convertido en un gran éxito. Nadella esperaba que un copiloto de IA agregado al motor de búsqueda Bing en febrero de 2023 se convirtiera en ganancias de participación, pero Google sigue siendo el líder indiscutible en esa categoría. Nadella dijo en una conferencia telefónica esta semana que Bing ganó participación en el cuarto trimestre. Si bien la IA podría ser el próximo gran avance de Microsoft, la empresa tendrá que seguir buscando nuevas formas de impulsar el crecimiento.

Nadella tiene mucho con qué mantenerse ocupado por ahora. En promedio, los analistas ven suficiente expansión como para proyectar un aumento del 12% en el precio de las acciones durante el próximo año, según FactSet.

MIRAR: Microsoft está ‘hasta ahora’ por delante de la competencia y ganando cuota de mercado, dice Thill de Jefferies



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