Kozora: Hablando de Slot Corner, los Steelers todavía están compitiendo por las nueces.

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Mike Tomlin hizo los comentarios en 2021 entre risas de los periodistas. «Todavía estamos atornillando esas tuercas», es una referencia a la batalla de las esquinas de los Pittsburgh Steelers. El equipo perdió al as níquel Mike Hilton ante los Cincinnati Bengals. para lanzar una lucha por esos deberes La organización no hace mucho durante la temporada baja. Deje eso como una pregunta para que la responda el verano. Pittsburgh, a través de su Rolodex de jugadores, tenía ausente a UDFA Shakur Brown, considerado el Beanie Bishop de ese campamento. Los Steelers seleccionaron a Antoine Brooks Jr., un ex seleccionado de sexta ronda. que es un híbrido de seguridad/ranura Estaba lastimado y no lució bien en algunas repeticiones. Aún vacilantes en la temporada regular, utilizaron a Minkah Fitzpatrick en ese rol durante las primeras semanas. Para su disgusto, fue ineficaz, permitiendo un pase de touchdown de 61 yardas al WR Henry Ruggs en una derrota de la Semana 2 ante los Raiders de Las Vegas. Pittsburgh finalmente cerró el año con un comité, utilizando a Arthur Maulet como corredor de Down, Cam Sutton. novato Tre Norwood en situaciones de pase. Aunque el nombre se cambió tres veranos después. Pero el problema sigue siendo el mismo. Los locos de Pittsburgh todavía andan por ahí. Los Steelers tienen tanta incertidumbre en la esquina como en aquel entonces. Como ocurre cada año intermedio, en 2022 adoptaron un enfoque de comité diferente después de intentar convertir a Maulet en un rincón de tiempo completo. Sutton finalmente volvió a trabajar adentro. En 2023, el equipo ingresó al campamento con tres hombres peleando: Duke Dawson, Chandon Sullivan y Patrick Dawson tenían poca experiencia. Sullivan pasó varios meses en la agencia libre. Y Peterson intentó jugar níquel por primera vez en su carrera. La lesión rápidamente sacó a Dawson del deporte. Esto deja a Sullivan y Peterson dividir el tiempo durante el año. Los resultados son suficientes. Incluso si no es muy bueno. Sullivan se agotó cuando Peterson fue trasladado a un lugar seguro para reemplazar la acumulación de lesiones y suspensión allí. De cara al campo de entrenamiento de 2024, los Steelers tienen un nombre pero ningún líder. Cuando Sutton tuvo que perderse los primeros ocho juegos. El equipo evaluará a jugadores jóvenes como UDFA Beanie Bishop y Thomas Graham Jr., junto con los veteranos Josiah Scott y Grayland Arnold, ya sea que el equipo obtenga a alguien (o varios jugadores) de ese grupo o ayuda externa de alguien. Pittsburgh ha experimentado de primera mano lo importante que puede ser un jugador como Hilton. Pero es una esquina de montante de níquel que no necesita girarse ni retirarse del campo. Pero la organización hizo pocos esfuerzos para reemplazarlo verdaderamente. Los Steelers llegaron a cada campamento sin estar seguros de quién asumiría el trabajo y esperaban lo mejor. Los resultados han sido, en el mejor de los casos, mixtos. Lo mismo ocurre con la línea de soporte. Ésta es un área en la que Pittsburgh necesita invertir. Hace años que les falta lo mínimo. Un jugador veterano con un contrato barato que usa cinta adhesiva y cualquier otra cosa que estuviera bajo el fregadero de MacGyver, la posición es algo que podría funcionar. Los Steelers echaron un vistazo detenidamente al primer esquinero del draft de este año: Mike Sainristil de Michigan. Max Melton de Rutgers y Andru Phillips de Kentucky. Se marcharon con las manos vacías. Es difícil enojarse demasiado por esto. Su estrategia de cargar su línea ofensiva fue inteligente. Pero es una situación que deben abordar más temprano que tarde. Ya sea que se trate de una selección fuerte como agente libre o una selección del draft del día 2, no hay garantía de que funcione. Pero sería un mejor plan que una versión fragmentada de lo que los Steelers han estado haciendo durante los últimos cuatro años. Pero hacerlo será difícil el próximo año sabiendo sus necesidades como esquinero, línea defensiva, mariscal de campo y cualquier otra cosa que suceda en el camino. Si Bishop puede ser un semental, genial. Quizás sea el próximo Hilton. Tenían que encontrar a alguien como él. ¿O los Steelers simplemente seguirán alejándose?

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