Fracking como este podría ayudar a resolver nuestros problemas climáticos – Mother Jones

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Tanque de compensación en la línea de inyección de retorno en la planta de energía geotérmica de Blundell cerca de Milford, Utah Jon G. Fuller / ZUMA Esta historia fue publicada originalmente por The Guardian y se reproduce aquí como parte de la colaboración con Climate Desk Un suministro ilimitado de calor yace bajo nuestros pies dentro la corteza terrestre. Pero controlar el calor a gran escala ha resultado un desafío. Apoyo del gobierno y la urgente necesidad de mantener la energía limpia en una era de crisis climática. Como resultado, la energía geotérmica finalmente está alcanzando prominencia en los Estados Unidos. Hasta hace poco La geotermia ocurre cuando el calor interno de la Tierra burbujea cerca de la superficie, como en las fuentes termales o los géiseres. que puede extraer fácilmente agua caliente o vapor para impulsar turbinas y producir electricidad Sin embargo, esto permitiría que un número limitado de lugares, como Islandia, utilizaran la geotermia como su principal fuente de calor y electricidad. Pero es sólo una parte de Estados Unidos. Proporciona menos del 1 por ciento de la electricidad del país. Pero esto puede cambiar dramáticamente. Ofrece energía limpia infinita las 24 horas del día, los 7 días de la semana. que puede llenar el vacío de producción intermitente de energía solar y eólica en la red eléctrica. “La geotermia se ha utilizado durante más de 100 años, confinada a determinadas áreas geográficas. Pero eso está cambiando», dijo Amanda Caulker, gerente de proyectos del laboratorio geotérmico en el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL). «A medida que accedemos a la red con energía renovable que no siempre está disponible, Necesitamos encontrar la carga básica que actualmente transporta el gas. Hay pocas opciones para una capacidad de carga base de cero emisiones. Por eso entra en juego la geotermia». «En el oeste de los Estados Unidos… si se perfora sólo una milla o dos de profundidad, Tendrás suficientes temperaturas altas para producir electricidad”. La capacidad geotérmica podría multiplicarse por 20 para 2050, proporcionando el 10 por ciento de la electricidad de Estados Unidos. Según el último plan publicado por el Departamento de Energía de Estados Unidos. La gestión de Joe Biden también ha proporcionado financiación para nuevos programas. que tiene como objetivo impulsar la próxima generación de energía geotérmica que tiene como objetivo hacer que la fuente de energía esté disponible en cualquier lugar del suelo estadounidense. Más que simples géiseres de fácil acceso, “Estados Unidos puede liderar el camino hacia un futuro de energía limpia a través de la innovación continua en tecnologías de próxima generación. Desde aprovechar el poder del sol hasta el calor bajo nuestros pies. y descifrarlo para su despliegue masivo”, dijo la Secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, quien agregó que ve “Enorme potencial” en geotermia Ampliar nuestra huella geotérmica a todo Estados Unidos llevará tiempo. Como una gran cantidad de dinero El Departamento de Energía estima que costará hasta 250 mil millones de dólares. Para que el proyecto se extienda por todo el país que es una fuente importante de energía limpia Pero los defensores de la geotermia dicen que ese crecimiento está al alcance de la mano. Esto se debe a la ola de tecnología geotérmica y al apoyo gubernamental. en febrero La administración Biden ha anunciado 74 millones de dólares para hasta siete proyectos piloto para desarrollar sistemas geotérmicos mejorados. que, según el gobierno, tiene potencial para suministrar energía a 65 millones de hogares estadounidenses. Irónicamente, la geotermia mejorada utiliza técnicas de fracking similares a las que se utilizan actualmente para extraer petróleo y gas. Esto debe terminar si el mundo quiere evitar una catástrofe climática. En la versión geotérmica del fracking, el fluido se inyecta a gran profundidad. causando que se formen grietas El líquido se calienta a medida que circula. Luego se bombea agua caliente a la superficie. que puede producir electricidad para la red eléctrica Esta y otras nuevas técnicas. Eso permite una penetración profunda y horizontal. En algunos casos, a una profundidad de hasta 13 kilómetros, permite extraer energía geotérmica de rocas calientes que se encuentran en todas partes bajo tierra. En su lugar, elige un lugar con agua caliente cerca de la superficie. Esto amplía enormemente el potencial de la tecnología. “En todo el país, si se perfora, hace cada vez más calor. Cada milla que se perfora”, dijo Koenraad Beckers, investigador de ciencias térmicas del NREL. La temperatura subió rápidamente. Si perforas a sólo 1 o 2 millas de profundidad, puedes alcanzar temperaturas lo suficientemente altas como para producir electricidad. Para alcanzar tales temperaturas en los estados del este Es posible que tengas que perforar varios kilómetros. Pero puedes usar temperaturas más bajas para calentar o enfriar directamente el campus. Vecindario e incluso ciudades”. Docenas de nuevas empresas buscan impulsar planes de energía geotérmica. Esto se basa en los incentivos ofrecidos por la legislación reciente aprobada en Estados Unidos. Sin embargo, pocos pueden completar un proyecto completo en Estados Unidos, como Eavour, una empresa canadiense que Se perforó con éxito un agujero de 3 millas en Nuevo México para demostrar que se puede alcanzar calor en las profundidades del granito. Lo importante para estas empresas es una fuente inagotable de energía. Un tipo de energía geotérmica de próxima generación se llama energía de roca sobrecalentada. que tiene una temperatura de penetración profunda de hasta 400 grados Celsius o más. En teoría, es lo suficientemente grande como para satisfacer las necesidades energéticas del mundo. De hecho, sólo el 1 por ciento del potencial de la roca más caliente del mundo podría producir 63 teravatios de energía limpia, lo que cubriría casi ocho veces la demanda mundial de electricidad. “Aunque este modelo es sólo preliminar, Pero nuestro descubrimiento apunta a una gran oportunidad para desbloquear cantidades masivas de energía limpia justo debajo de nuestros pies», dijo Terra Rogers, director de energía de roca ultracaliente del Clean Air Task Force, que fabrica el equipo. Con este enfoque, dijo, “la seguridad energética respaldada por una energía consistentemente libre de carbono no es un sueño lejano”.

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