Esta elección especial de Pensilvania es la prueba de fuego de 2024 – Mother Jones

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Se levantan barricadas naranjas frente al Capitolio de Pensilvania el 14 de enero de 2021 después de que un boletín del FBI advirtiera que se planeaban protestas armadas en los capitolios estatales antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden. Imágenes de Paul Weaver/SOPA a través de ZUMA Wire

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Los demócratas reclamaron una clara mayoría en la cámara de representantes de Pensilvania en 2022, poniendo fin a una racha de más de una década de control del Partido Republicano en la cámara baja. Y han defendido con éxito su exigua ventaja en tres elecciones especiales apenas el año pasado.

El martes, esa mayoría vuelve a estar en juego cuando una elección especial determinará qué partido ocupa el puesto que dejó vacante en diciembre el demócrata John Galloway, quien dejó la legislatura estatal para ocupar un puesto judicial. Hasta la semana pasada, la cámara estaba empatada 101-101 debido al retiro de Galloway. A partir del viernes, cuando el republicano Joe Adams renunció abruptamente, el desglose pasó a ser 101-100.

El resultado de la carrera del martes por el antiguo escaño de Galloway en el distrito 140 de la cámara estatal, que representa el bajo condado de Bucks, creará otro empate o dará a los demócratas una mayoría de dos escaños antes de noviembre, cuando los 203 escaños de la cámara estarán en la boleta. La mitad de los 50 escaños del Senado estatal, actualmente controlados por republicanos 28-22, también están candidatos a la reelección en noviembre.

Para llenar la vacante creada por la renuncia de Galloway están el demócrata Jim Prokopiak, abogado y miembro de la junta escolar de Pennsbury, y la republicana Candace Cabanas, una novata política cuya experiencia se centra en la atención médica domiciliaria y la hospitalidad. (En las próximas semanas, se llevarán a cabo otras elecciones especiales para llenar la vacante dejada por la renuncia del republicano el viernes en la cámara de representantes del estado).

El antiguo distrito de Galloway es un enclave bastante demócrata dentro de un condado históricamente morado que ha atraído la atención política nacional en los últimos años. El condado de Bucks está casi dividido políticamente por la mitad. Según los registros estatales, en 2023 había 197.941 demócratas registrados y 193.908 republicanos registrados. En noviembre, los demócratas obtuvieron la mayoría de la Junta Escolar del Condado de Central Bucks después de que la junta, dominada por los conservadores, instituyera prohibiciones de libros y políticas que resultaron en reglas que exigían el permiso de los padres para llamar a los estudiantes por sus nombres y pronombres autoidentificados, así como la eliminación de banderas del orgullo LGBTQ desde las aulas.

La medida en que los votantes del área suburbana acudan a votar (y cómo los que acudan deciden votar) el martes, a sólo nueve meses de las elecciones mucho más inclusivas de la Asamblea General del estado, podría ser un indicador tanto a nivel estatal como nacional. tendencias en noviembre.

«Mucha gente diría que somos el condado más dinámico del estado más dinámico», dice Prokopiak. Madre Jones. «Los problemas de los que se habla en todo el país están sucediendo aquí en el condado de Bucks».

Los defensores demócratas están algo preocupados por el resultado de la carrera. El Comité de Campaña Legislativa Demócrata (DLCC), el brazo del partido para elegir demócratas a las legislaturas estatales, está gastando 50.000 dólares para proteger a la mayoría demócrata en la cámara de representantes estatal, incluido este escaño, desde ahora hasta noviembre. Mientras que un demócrata ha ocupado el distrito de la Cámara de Representantes durante décadas, el representante de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Brian Fitzpatrick, un republicano, también ha dominado el área en elecciones recientes.

El desembolso de 50.000 dólares del DLCC en Pensilvania es parte de una inversión planificada de 60 millones de dólares en elecciones para legislaturas estatales en todo el país; es un aumento notable con respecto al gasto de $15 millones del grupo en 2016, lo que indica el creciente interés del Partido Demócrata en las elecciones locales a medida que las cámaras estatales legislan todo, desde el aborto hasta los derechos LGBTQ y la licencia parental remunerada.

«Las elecciones legislativas estatales van a desempeñar un papel importante para garantizar que tengamos una participación realmente fuerte y que nuestros mensajes y nuestras acciones resuenen entre los votantes», dice la presidenta del DLCC, Heather Williams.

Si Prokopiak gana, tendría que presentarse nuevamente en noviembre, pero una victoria en febrero le daría a él y a su partido un buen comienzo para retener la mayoría, y tal vez lograr avances más allá de ella.

«Proteger el derecho a organizarse colectivamente, el derecho a un salario digno, la lucha por los derechos reproductivos de las mujeres y garantizar que sigan siendo legales», dice. “El derecho a la anticoncepción. Todo ese tipo de cosas sólo están protegidas por una mayoría en la cámara estatal”.



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