La autoridad de protección de denunciantes debería ser una prioridad para el Partido Laborista

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Imagina que, después de leer este artículo, detectas que algo anda mal en el trabajo. Quizás eres un servidor público y notas que los números de un proyecto no cuadran. O tal vez trabaja para una empresa de recursos y se entera de que un derrame de petróleo está causando un daño ambiental significativo.

Casi todos los australianos en la fuerza laboral están cubiertos por un régimen específico de protección de denunciantes. Estas leyes están fragmentadas y contienen más de unas pocas lagunas (en el mejor de los casos son imperfectas), pero su propósito es fundamentalmente sólido. Si alguien ve algo mal en el trabajo, ya sea un profesional, un profesor o un experto técnico, puede hablar y estar protegido contra cualquier represalia. Eso es bueno para nuestra democracia.

Pero una vez que haya identificado esta sospecha de irregularidad, ¿adónde acudir para obtener orientación y apoyo? Ahí radica la brecha crítica en el marco de integridad de Australia. Denunciar a sus colegas, o incluso a su jefe, es una experiencia difícil en el mejor de los casos. Pero en este momento no existe ninguna agencia encargada de ayudar a los denunciantes a navegar el proceso.

Sin el apoyo de un organismo de denuncia de irregularidades (una autoridad de protección de denunciantes), demasiados denunciantes permanecen en silencio. Nuestra democracia sufre como resultado.

Estas no son observaciones novedosas. La primera investigación federal sobre la protección de los denunciantes, realizada por un comité del Senado a principios de la década de 1990, recomendó el establecimiento de una agencia de denuncia de irregularidades junto con una ley federal de denuncia de irregularidades. El llamado fue claro: las protecciones legales son importantes, pero necesitan una infraestructura institucional a su alrededor para ser efectivas.

Otra investigación parlamentaria en 2017, en medio de los escándalos bancarios que centraron la atención en la denuncia de irregularidades, reiteró esta propuesta. El comité bipartidista respaldó la “creación de una autoridad única de protección de denunciantes que cubra tanto al sector público como al privado”. Los laboristas asumieron esta promesa en las elecciones de 2019, prometiendo “fortalecer la protección de los denunciantes mediante el establecimiento de una autoridad de protección de los denunciantes”.

Pero cinco años después, no existe ninguna autoridad federal de protección de denunciantes. A pesar de los esfuerzos de Cathy McGowan y Helen Haines, y de los Verdes, defensores de la integridad, para incluir un organismo de denuncia de irregularidades dentro de una versión anterior de la propuesta de la Comisión Nacional Anticorrupción, esto no llegó a buen término. El gobierno albanés actualmente sólo está considerando la idea, como parte de la próxima fase de reforma de la denuncia de irregularidades.

Nunca ha sido más urgente contar con un organismo dedicado a la denuncia de irregularidades. Después de una década de disminución de la transparencia y la integridad en el gobierno, los australianos están, con razón, preocupados por hablar. En los últimos años se realizaron redadas contra periodistas, se procesó a denunciantes y los juicios se mantuvieron en secreto. El efecto paralizador de estos acontecimientos es muy real.

Veo esto todos los días en mi práctica como abogado de denunciantes: clientes que temen las consecuencias de hacer lo correcto. Una autoridad de protección de denunciantes es la reforma institucional que puede revertir la marea y una excelente manera para que el Partido Laborista demuestre sus credenciales de integridad.

Consideremos algunos de los escándalos que el gobierno intenta abordar actualmente. Los crímenes de guerra de Australia en Afganistán: denunciados por valientes denunciantes, ante los medios de comunicación y la investigación Brereton. El maltrato a los australianos en hogares de ancianos, expuesto por una reciente comisión real. El furor que rodea a las cuatro grandes consultoras. O el impactante número de víctimas de la robodeuda.

No es casualidad que una mayor protección de los denunciantes esté a la vanguardia de las soluciones a estos problemas. La investigación de Brereton destacó la importancia de que las Fuerzas de Defensa Australianas garanticen que sus denunciantes prosperen. Actualmente, el gobierno está promulgando protecciones más estrictas para los denunciantes de impuestos y atención a personas mayores, mientras que una de las investigaciones parlamentarias sobre los Cuatro Grandes está considerando la insuficiencia de las protecciones existentes.

¿Y podría haberse evitado la robodeuda si se hubiera protegido a los denunciantes cuando planteaban sus inquietudes? Sin duda, uno de los valientes servidores públicos que sí habló, Jeannie-Marie Blake, así lo cree. En una entrevista reciente, Blake dijo que un organismo independiente de denuncia de irregularidades garantizaría que más servidores públicos pudieran denunciar irregularidades. “Actualmente”, dijo, “hay que sopesar si puedes vivir con las consecuencias de hacerlo público o vivir con las consecuencias para el público si no hablas”.

Una autoridad de protección de denunciantes es la arquitectura de integridad que puede ayudar a exponer las irregularidades en poco tiempo y proteger a quienes hablan. Es por eso que esta semana en el Parlamento, el Centro de Derecho de Derechos Humanos, Transparencia Internacional Australia y la Universidad Griffith (junto con los parlamentarios transversales Andrew Wilkie y Helen Haines, y el senador independiente David Pocock y el senador liberal Paul Scarr) están lanzando un borrador de principios de diseño para una organismo de denuncia de irregularidades, para ayudar a informar una solución a la brecha de integridad de Australia.

El Fiscal General Mark Dreyfus ha sido durante mucho tiempo un defensor de la denuncia de irregularidades. Como diputado, presidió el comité que realizó un trabajo vital en la búsqueda de protecciones para los denunciantes del sector público federal, protecciones que posteriormente se convirtieron en ley durante su primer período como fiscal general, en los últimos días del gobierno de Gillard. Y una de sus primeras acciones al recuperar el cargo en 2022 fue abandonar el procesamiento del denunciante Bernard Collaery.

En un ensayo reciente para Lo mensual, Dreyfus describió su pasión por “construir instituciones públicas fuertes”. Observó, sobre la importancia de la rendición de cuentas y la integridad, que estos valores democráticos no son sólo “fines en sí mismos” y formas de prevenir tragedias como la robodeuda, sino que también “conducen a un mejor gobierno”.

Al establecer un organismo de denuncia de irregularidades, Dreyfus puede cumplir su palabra y dejar un legado digno. Al ayudar a los denunciantes a hablar, una autoridad de protección de denunciantes sería buena para la rendición de cuentas y la integridad y garantizaría un mejor gobierno para todos los australianos.

Kieran Pender es abogado senior del Centro Legal de Derechos Humanos. Proyecto de denuncia de irregularidadesel primer servicio legal de Australia dedicado a denunciantes.

¿Australia necesita protecciones más fuertes para los denunciantes? Háganos saber su opinión escribiendo a cards@crikey.com.au. Incluya su nombre completo para ser considerado para publicación. Nos reservamos el derecho de editarlo para mayor extensión y claridad.





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