Wonkette presenta THE SPLIT: Capítulo quince

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Lorinda intentó permanecer en las sombras, intentó detectar las cámaras de seguridad, intentó trazar un plan. Ser arrestada, arrojada a un centro de cría y obligada a casarse con Brad (a quien ahora se dio cuenta mientras caminaba, no podía soportar ver) definitivamente no era una opción. ¿Pero cuál era la alternativa?

Cruzó en una intersección. El paisaje urbano del otro lado era completamente diferente. En lugar de sórdidos edificios industriales, callejones y lotes baldíos, había relucientes estanterías modulares prefabricadas de cuatro, cinco e incluso seis pisos de altura. Docenas de pilas multicolores, tal vez cientos, se extendían en la distancia. Una alta valla de alambre de púas separaba sus pequeños y ordenados patios traseros de la acera. Vio columpios, bicicletas y triciclos, pequeñas estructuras para trepar y un trampolín en miniatura. En algunos de los patios había pequeños niños negros jugando, junto con algunos de sus padres.

El bloque fue interminable. Finalmente llegó a una entrada sobre la cual un cartel arqueado de hierro forjado anunciaba

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Pequeño Harlem. Era vagamente familiar. Debe haber oído o leído sobre ello en alguna parte. El nombre tenía algo fantástico, como un lugar mágico sacado de un libro de cuentos, lleno de personitas divertidas y traviesas que se metían en líos y hacían travesuras. Pero aquí estaba, grande como la vida y muy serio.

A cien metros calle abajo, un coche de policía giró lentamente en una esquina y se dirigió hacia ella. Haciendo caso omiso de los latidos de su corazón, tratando de parecer lo más normal posible, entró.

Era como otro mundo. Por un lado, había dos negros caminando delante de ella. Por supuesto, había visto muchas fotografías de negros. Y vídeos y películas, y en las noticias. El pastor Doug invitaba ocasionalmente a músicos negros a unirse a la banda de la casa para los servicios dominicales, y siempre eran muy buenos. Y recordaba vagamente que había visto a algunos músicos de jazz negros tocando en un parque cuando su familia estaba de vacaciones en Nueva Orleans. Pero nunca había visto a uno, mucho menos a dos, simplemente paseando como si fuera la cosa más natural del mundo. La idea de que debería tener miedo pasó por su mente, pero se dio cuenta de que tenía mucho más miedo de lo que podría venir tras ella desde el hospital.

Aceleró el paso y pasó rápidamente por delante de las pequeñas tiendas formadas por unidades modulares que se alineaban a ambos lados de la calle. Una tienda de dulces. Un lugar de hamburguesas y pollo frito. Una tienda de ropa. The Little Harlem Vintage Shop, con un escaparate lleno de trastos viejos. Otro restaurante, éste llamado Bernice Soul Food. Pequeña pizza italiana. Una ferretería. Fue tan interesante que casi olvidó que estaba huyendo. ¡Un taller de reparación de electrodomésticos! ¡Un taller que reparaba instrumentos musicales! Un lugar llamado Harlem Jazz Club. Luego un club de blues. Luego algo llamado The R&B Club. Dobló por una calle transversal y se sorprendió al ver que Little Harlem era… ¡grande! Simplemente siguió adelante. La arquitectura era la misma, pero los escaparates eran todos diferentes, y cada uno parecía expresar la personalidad del propietario. ¡Una clínica sin cita previa! ¡Una tienda que no vendía más que alimentos congelados! Y entonces llegó a un escaparate de doble ancho con un cartel de neón de BAR en el escaparate. Eran las diez de la mañana, pero el lugar estaba abierto. Sin dudarlo, Lorinda entró e inmediatamente se calmó. La barra, las mesas, las botellas, los vasos: estaba de vuelta en su elemento. Por primera vez desde que escapó del hospital, se sintió segura.

“MUY BIEN BRAD” dijo Janelle Stark con la voz más amigable y menos antagónica que pudo lograr. Ya era bastante difícil hablar con todas esas vendas en la cabeza; su ira sólo lo empeoró. «Ahora dime otra vez qué vamos a hacer».

Brad, a punto de vomitar, intentaba con todas sus fuerzas mantener la calma. «Me estás llevando a este lugar, Little Harlem, porque sabes que Lorinda fue allí porque tienes cámaras por todas partes».

«Así es. ¿Y qué vas a hacer allí?

“Voy a encontrarla y llevársela a ti y a tu tripulación. Estarás esperando en la entrada en dos G-Wagen oficiales porque no puedes entrar en Little Harlem…

“Podemos entrar si es necesario, Brad. Mantenlo en mente. Es parte de nuestro acuerdo no oficial que solo entramos por motivos de seguridad nacional. ¿La amas, Brad?

“Sí, creo que sí. Ella es tan bella.»

«¿Y qué más?»

“Y ella está embarazada de mi bebé. ¿Está realmente embarazada?

«Ella quiere un aborto», dijo Stark con la mejor mueca de desprecio que pudo hacer con todas esas vendas alrededor de su cara. «No quieres un aborto si no estás embarazada».

«Bien bien. Y le voy a decir lo mucho que la quiero y lo maravillosa que será la vida y la familia que tendremos juntos y que está atrapada y que será mejor que salga conmigo o…

«O habrá consecuencias».

«Bien. Consecuencias.»

«Suficientemente cerca. Muy bien, Brad, vámonos. Y recuerda, te estaremos observando”.

EL BAR ESTABA EXPANSIVO y con poca luz, lo que contó con la aprobación profesional de Lorinda. Estaba vacío, lo cual no era así. Por supuesto, todavía era antes del mediodía. Quizás el lugar ni siquiera estaba abierto al público todavía. PumpJack’s abrió a las 5 pm, aunque la mayoría de los días se podía entrar por la puerta antes de esa hora. Por supuesto, te pedirán que te vayas tan pronto como te encuentres con un miembro del personal. El bar en sí era una belleza: largas tablas de madera oscura muy pulidas con quince o veinte taburetes delante y una preciosa barra trasera con espejos detrás. Botellas iluminadas desde abajo. Muy bien abastecido.

«¿Puedo ayudarle?» La mujer que se levantó detrás de la barra era negra, de poco más de treinta años, vestía un top estampado de colores llamativos, grandes aretes de aro y el peinado más salvaje que Lorinda había visto en su vida, surcado en el cuero cabelludo, muchas trenzas largas y delgadas con cuentas a los lados. ida y vuelta, todo perfectamente ejecutado. Sin darse cuenta, Lorinda estaba mirando. “¿Puedo ayudarla, señorita?”

«Oh, lo siento», dijo Lorinda. “No he dormido y estoy un poco… tu cabello es tan increíble. Y este bar. Este bar es hermoso”.

La mujer le dedicó una sonrisa escéptica.

«Soy camarera», continuó Lorinda, sintiéndose por alguna razón un poco tonta. “En Perfecton. En realidad, Jefe de Operaciones de Bartending, o lo seré pronto. Reconozco un buen bar cuando lo veo”.

“Bueno, señorita jefa de operaciones de coctelería”, dijo la mujer, “este hermoso bar aún no está abierto. Estaremos abiertos en unos cuarenta y cinco minutos”.

«Mierda», dijo Lorinda, dejando su bolso en la barra con un ruido sordo y dejándose caer en un taburete. «No se que hacer. He estado conduciendo toda la noche. Creo que acabo de matar a alguien. En un hospital.»

La mujer la miró fijamente.

«Si lo se. Quiero decir, ¿parezco un asesino? No respondas eso. Mi amigo me envió a este médico para hablar sobre… un procedimiento. Pero la doctora no era una doctora de verdad, quería encerrarme, y o sea, no me van a encerrar durante nueve meses, tengo cosas que hacer, tengo este ascenso próximo, no Si me voy a casar con un tipo que ni siquiera me agrada, no pueden hacer eso”.

“Más despacio, cariño. Respira profundo. Y nunca lo olvides: pueden hacer lo que quieran. Soy cristal. Mi familia y yo somos dueños de este lugar. Creo que tal vez necesites un trago”. Ella extendió la mano para estrecharla.

Lorinda lo miró y vaciló.

Las cejas de Crystal se arquearon. Ella dijo, con un toque de sorpresa: “¿Alguna vez has conocido a una persona negra?”

Lorinda hizo una mueca. «No, realmente no.»

«Bueno, no te preocupes, cariño, no se borrará».

«Oh Dios. Lo lamento.» Lorinda le estrechó la mano. “Soy Lorinda Luna. Mira… yo sólo…

«Olvídalo», dijo Crystal. «Éste es el país en el que vivimos ahora».

«Excelente. Gracias. Así que sí. Una bebida. No estaba pensando en eso, pero sí, un trago”.

«¿O deberías estar bebiendo en tu… condición?»

Lorinda le lanzó una mirada.

«Correcto», dijo Cristal. “Estás trabajando para que tu condición desaparezca. ¿Te siguieron hasta aquí?

«No. Seguí volteándome para mirar”.

«Está bien», dijo Cristal. “¿Qué pasa con las cámaras?”

«No lo sé», dijo Lorinda. “Traté de evitarlos, pero… ¿quién sabe?”

“Cuéntamelo”, dijo Crystal. «¿Cómo mataste a esta persona?»

“Bueno, no sé si la maté, pero con esto”. Lorinda sacó la pequeña pistola rosa de su bolso. “No le disparé. La golpeé con eso. En la cara. Realmente difícil.»

«Eso es tan lindo», se rió Crystal. “Será mejor que consigas un cañón más grande, así podrás dispararle a alguien la próxima vez. ¿Qué estás bebiendo?»

Lorinda dejó el arma en la barra. “¿Puedes prepararme un, veamos, oh, espera, estoy tratando de recordar… un cóctel estimulante de mil novecientos veinte? Tiene -«

«Aguanta, aguanta. Bueno. Son dos tercios de Pernod, un tercio de ginebra, un chorrito de Angostura, un chorrito de amargo de naranja, un chorrito de almíbar de azúcar, rellénelo con agua mineral.

Lorinda estaba asombrada. «¿Como sabes eso?»

«¿Sabes cuánto tiempo he estado esperando a que alguien pidiera esa bebida?» Crystal buscó debajo de la barra y sacó una copia gastada de El libro de cócteles de Saboya.

“¡Esa es mi Biblia!” -lloró Lorinda-. “¡Me encanta ese libro!”

“Es lo mejor, ¿verdad? Debo haberlo leído cientos de veces, desde hace siete u ocho años”, dijo Crystal, deslizándolo nuevamente debajo de la barra. “Creo que lo tengo memorizado”. Empezó a preparar dos vasos. “Necesito probar esta bebida. Investigación”, dijo Crystal con un guiño. «Esta podría ser mi única oportunidad.»

Vertió, roció y goteó con cuidado los ingredientes y terminó llenando cada vaso con agua burbujeante. Luego le deslizó un vaso a Lorinda, levantó el suyo y dijo: “A los camareros. Y cócteles extraños”.

Lorinda levantó su vaso y lo chocó contra el de Crystal. “Para investigar”, dijo.

Cada uno tomó un sorbo, lo hizo rodar sobre sus lenguas y cerró los ojos mientras pensaba. Crystal habló primero.

“Bastante bien. Me gusta eso del anís y el regaliz. No entiendes eso mucho. Y la forma en que se vuelve lechoso cuando llega el agua mineral.

«Pernod», dijo Lorinda. «Es magia. Y nadie lo sabe. «Excepto tal vez en Francia».

“¿No es cierto?” Crystal tomó otro pequeño sorbo. “¿Ahora qué vamos a hacer contigo? No puedes quedarte aquí. Estoy seguro de que te han visto en sus cámaras. Es sólo cuestión de tiempo hasta que te localicen. Y nada personal, pero aquí destacarás como un pulgar dolorido”.

Lorinda reflexionó sobre su situación por un momento. “¿Qué pasa con los otros lugares?”, dijo. “¿Harlem español? ¿El gueto judío?

Cristal se rió. “Nadie se pondrá en riesgo a sí mismo ni a sus familias contigo. Se llama albergar a un fugitivo. Tienes que irte lejos”.

“Pero”, dijo Lorinda, “tengo que regresar. Mi ascenso…”

«Picardias. Lorinda. Tienes otras cosas en las que pensar ahora. Como salvar tu trasero”.

No pagamos a los autores: tú sí. Haznos quedar bien, si te gusta. ¡Golpea a los autores con una donación única o recurrente!

¡Dale propina a tus camareros, nos referimos a autores!

¡ANTERIORMENTE en EL SPLIT!

Capítulo uno. En el que conocemos a nuestra heroína y su pequeña y delicada arma.

Capitulo dos. En el que Lorinda demuestra su virtuosismo como barman.

Capítulo tres. En el que nuestra heroína recibe un ascenso y se prepara para celebrar.

Capítulo cuatro. En el que nuestra heroína demuestra ser una ciudadana inmoral de la CCSA.

Capítulo Cinco. En el que nuestra heroína va a la iglesia.

Capítulo Seis. En el que Lorinda contempla su futuro, ignora al pastor Doug y recibe algo inesperado de Emmie.

Capítulo Siete. En el que Lorinda descubre algo que amenaza su gran sueño.

Capítulo Ocho. En el que nuestra heroína flipa.

Capítulo Nueve. En el que nuestra heroína dice la palabra prohibida cuando llega un visitante no deseado.

Capítulo Diez. En el que dos hombres desagradables perturban a nuestra heroína.

Capítulo Once. En el que nuestra heroína parece haber encontrado una solución a su problema.

Capítulo Doce. En el que ese camión negro sigue a nuestra heroína hasta Austin.

Capítulo trece. En el que Lorinda arremete.

Capítulo Catorce. En el que nuestra heroína prueba la vida en la gran ciudad.

Envía la novela por entregas THE SPLIT de Steve Radlauer y Ellis Weiner a todos tus conocidos.

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