Esto es lo que realmente significaba «ir limpio» antes de que Australia se convirtiera en una nación

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«Fair go» es una expresión que escuchamos mucho en Australia. Los activistas lo utilizan para exigir justicia social, las empresas lo utilizan para prometer un buen trato a sus clientes y los políticos lo invocan para persuadirnos de que comprenden la difícil situación de la gente corriente.

La mayoría de los comentaristas políticos y académicos que escriben sobre la feria asocian la frase con las famosas tradiciones igualitarias de Australia, incluida la igualdad de oportunidades económicas, los derechos políticos universales y la provisión de una red de seguridad a través de salarios mínimos y programas de bienestar.

Sin embargo, la expresión fair go se utiliza a veces de maneras claramente desigualitarias. El ex primer ministro Scott Morrison declaró repetidamente su creencia en “una oportunidad justa para aquellos que tienen la oportunidad”, sugiriendo que el concepto sólo se aplica a los australianos trabajadores y “merecedores”. Los comentarios de Morrison provocaron la ira de los críticos que argumentaron que estaba subvirtiendo el significado igualitario original de la frase justa, junto con la cultura australiana de benevolencia hacia los necesitados.

Entonces, ¿quién tiene razón sobre lo que significa un trato justo para los australianos? ¿Algunos usos son más fieles a nuestras “tradiciones justas” que otros?

Orígenes en las páginas deportivas

En nuestro proyecto de investigación, nos remontamos a las primeras menciones registradas de la frase fair go en los periódicos de la época colonial para comprender los usos y significados originales de esta frase, centrándonos en el período comprendido entre 1860 y 1901.

Descubrimos que los usos más comunes de la expresión fair go no se referían a la igualdad, la benevolencia y la justicia social. En cambio, la frase se utilizó principalmente para describir esfuerzos enérgicos en deportes competitivos como las carreras de caballos, el boxeo y las carreras de velocidad. Encontramos esto en un artículo publicado en Nueva Gales del Sur en 1889:

Les quitaron los zapatos y todo y tuvieron una buena oportunidad con las vallas a unas 18 yardas.

En el deporte, un intento limpio también podría significar esforzarse al máximo, en lugar de “tirar” una carrera o “lanzar” un partido, como en este artículo de 1892:

Con un jockey deshonesto a bordo […] un propietario nunca sabe si va a conseguir «un trato justo» o no.

Un juego limpio también podría referirse a un partido emocionante y reñido que entretuvo a los espectadores, o a una victoria afortunada para los jugadores, como en la expresión «tener un juego limpio por su dinero». La frase Fair Go también se utilizó en política en el contexto de elecciones muy reñidas, como en Australia Occidental en 1900:

[…] puede confiar en que lo intentarán de manera justa, porque es seguro que no obtendrá el escaño sin oposición.

“Ir limpio” también podría referirse a luchas violentas por el poder. En un telegrama de 1891 enviado durante la huelga de esquiladores en Queensland, un líder sindical abogó por lograr una solución justa por la fuerza:

[…] Si pusiéramos un poco más de diablo en nuestras acciones, al final sería mejor para nosotros. Hemos intentado una resistencia pasiva y parece haber fracasado. Probemos con el otro ahora y tratemos de hacerlo.

La expresión se utilizaba a veces para referirse a peleas a puñetazos en la política y más allá, como en este artículo de 1897:

Las peleas entre miembros del Parlamento o concejales de ciudades o municipios no son raras en Australia, pero una pelea justa entre abogados «básicos» no se registra con frecuencia.

Incluso se utilizó para describir la violencia en tiempos de guerra, como cuando un soldado australiano en la guerra de los Bóers expresó a un periodista la esperanza de que el enemigo «le dejaría tener una oportunidad justa». […] con la bayoneta”.

Diferentes contextos, diferentes significados

Si bien los significados dominantes de fair go en el siglo XIX se referían a la competencia y las luchas de poder, también encontramos usos que resuenan más con el igualitarismo, la justicia social y los derechos procesales. En un artículo de 1891 sobre política, un trato justo podría significar el derecho a hablar:

Eres un mentiroso y padre de un mentiroso. ¿Por qué no me dejas hablar? Este es mi discurso inaugural y tal vez me dejes intentarlo.

La frase fair go también se utilizó para defender el principio de una persona, un voto, así como la votación por orden de importancia.

En el deporte, se decía que un juego limpio requería árbitros imparciales que no favorecieran a un lado sobre el otro. En el sistema legal, una decisión justa requería el derecho al debido proceso, como la emisión de órdenes de arresto y una defensa adecuada en la sala del tribunal.

Si bien estas ideas resuenan con las preocupaciones contemporáneas sobre la igualdad de derechos, la no discriminación y el proceso adecuado en el gobierno, representaron la minoría de usos de la frase justa en el siglo XIX. Los usos de “fair go” para referirse a la benevolencia hacia los pobres y la necesidad de una red de seguridad estuvieron prácticamente ausentes en el período que estudiamos.

Estos hallazgos resaltan que ir a la feria originalmente significaba cosas diferentes para diferentes personas y en diferentes contextos. En nuestra investigación reciente, mostramos que los usos del fair go en el siglo XIX se pueden organizar en seis significados distintos. Estos reflejan el hecho de que las palabras “justo” y “ir” tienen múltiples significados asociados tanto con “justicia” como con “fuerza”.

Seis configuraciones de valor «justo»

La expresión ‘fair go’ se puede agrupar en seis configuraciones de valores distintas basadas en diferentes interpretaciones de las dos palabras que componen la expresión (es decir, ‘fair’ y ‘go’).

Estas diferentes interpretaciones están vivas y coleando hoy en día, y pueden usarse para evaluar críticamente las políticas públicas sobre temas polémicos como la asequibilidad de la vivienda y la inmigración.

¿Quién tiene razón sobre el verdadero significado histórico y contemporáneo de la feria? Nuestra investigación muestra que ninguna ideología política o partido tiene el monopolio de la feria. La forma en que hablamos sobre la feria revela las ideas que nos moldearon como nación y los valores que influyen en nuestros debates políticos.

Este artículo fue publicado por primera vez en La conversación.





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