Conozca al nuevo enviado especial para el clima de Estados Unidos, John Podesta – Mother Jones

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Anna Moneymaker/Getty/Grist

Esta historia fue publicada originalmente por Molienda y se reproduce aquí como parte del Escritorio climático colaboración.

John Podesta ya tiene mucho en su plato. El veterano estratega político ha estado trabajando durante el último año como asesor principal del presidente Joe Biden supervisando la implementación de la Ley de Reducción de la Inflación, la ley climática más importante en la historia de Estados Unidos. Ahora, tras otro acuerdo climático histórico en la COP28, también asumirá la tarea de representar a Estados Unidos en el escenario mundial.

Tras la noticia de que el enviado especial para el clima, John Kerry, dejaría su cargo esta primavera, el presidente Joe Biden anunció que Podesta asumiría el cargo, poniendo a este último a cargo de la política climática de la administración tanto en el exterior como en el país.

Podesta llega a este nuevo rol en un momento en que Estados Unidos enfrenta llamados cada vez más urgentes para aumentar la cantidad de financiamiento climático que envía a los países en desarrollo. Como representa a Estados Unidos en las conversaciones internacionales sobre el clima, tiene la responsabilidad de dar seguimiento a los logros de la política interna de Biden con igual ambición en cuestiones internacionales, dijo Rachel Cleetus, directora de políticas de la Unión de Científicos Preocupados.

“A pesar de los importantes avances logrados a través de la Ley de Reducción de la Inflación y otras políticas internas, el país se ha quedado corto en repetidas ocasiones, especialmente en la entrega de financiamiento climático para que los países de ingresos bajos y medianos enfrenten el cambio climático”, dijo. Añadió que Podesta “tendrá que garantizar que la diplomacia climática internacional sea una prioridad tan alta como la agenda climática nacional”.

Podesta tiene décadas de experiencia en la política de Beltway y ha influido en la forma de la política climática bajo tres presidentes demócratas. Como jefe de gabinete de Bill Clinton en la Casa Blanca, ayudó a Clinton a perfeccionar sus mensajes sobre cuestiones climáticas y ambientales, y más tarde se desempeñó como asesor principal de Barack Obama, quien intentó, sin éxito, convencer al Congreso sobre un proyecto de ley de límites máximos y comercio sobre el clima. . Cuando ese proyecto de ley murió en el Senado, Podesta empujó el enfoque de Obama hacia el poder ejecutivo, elaborando una regulación clave de las emisiones de energía.

Después de que el Congreso aprobara la Ley de Reducción de la Inflación en 2022, Biden le pidió a Podesta que regresara a la Casa Blanca para ayudar a implementar la legislación histórica. Como Podesta le dijo a Grist el verano pasado, este trabajo implicaba no sólo vender la ley a las empresas y gobiernos locales, sino también meterse en cuestiones políticas complejas relacionadas con el hidrógeno verde y la eliminación de carbono.

Sin embargo, Podestá tiene menos experiencia en política exterior que su predecesor. El enviado climático saliente formó parte del comité de relaciones exteriores del Senado y fue secretario de Estado de Obama, y ​​ha representado a Estados Unidos en varias conferencias climáticas de las Naciones Unidas. Kerry jugó un papel decisivo en la negociación del histórico Acuerdo de París en 2015 y en la elaboración del llamado “consenso de los EAU” del año pasado en la COP28 en Dubai. Este último acuerdo representó la primera vez que las naciones del mundo acordaron abandonar los combustibles sucios.

La estrecha relación de Kerry con su homólogo chino, Xie Zhenhua, también permitió a Estados Unidos y China avanzar en la cooperación climática incluso en medio de un enfriamiento geopolítico más amplio. El año pasado, por ejemplo, las dos naciones firmaron un acuerdo conjunto para acelerar el despliegue de energía renovable. Cuando Kerry dio su aviso pocos meses después de que Xie anunciara su retiro, The Guardian saludó el momento como el “fin de una era en la política climática global”.

Podesta interactuó extensamente con China e India sobre cuestiones climáticas cuando sirvió en la administración Obama, y ​​también fue consultor sobre el acuerdo de París. Algunos observadores dijeron que Podesta probablemente continuaría por el camino trazado por Kerry en su papel de enviado climático.

«John Podesta es ciertamente un par de manos firmes», dijo Li Shuo, director del programa climático de China en el Asia Society Policy Institute, un grupo de expertos. «Ha tratado el asunto de China muy extensamente junto con John Kerry en la administración Obama, y ​​espero que continúe donde lo dejó John Kerry».

Pero otros defensores del clima expresaron su preocupación por el enfoque pasado de Podesta en los asuntos internos y su plan de asesorar a Biden en asuntos nacionales e internacionales simultáneamente.

«Esta postura sugiere que las negociaciones internacionales se convertirán en una prioridad secundaria, a pesar de la urgente necesidad global de intensificar drásticamente la acción climática», dijo Harjeet Singh, jefe de estrategia política global del grupo ambientalista Climate Action Network, en un comunicado. Dijo que el nombramiento «arroja una sombra de duda sobre el compromiso de Estados Unidos con el liderazgo climático global».

La Casa Blanca no respondió a la solicitud de Grist de entrevistar a Podesta antes de su publicación.

El nombramiento de Kerry por parte de Biden en 2021 como el primer “enviado especial sobre el cambio climático” provocó la ira de muchos republicanos del Senado, que acusaron a Biden de eludir el proceso normal de confirmación de embajadores y otros altos funcionarios diplomáticos. Biden ha nombrado al menos 40 enviados especiales, según Ballotpedia, muchos más que cualquier presidente anterior. Estos diplomáticos se ocupan de cuestiones que van desde Yemen hasta el Ártico y el programa nuclear de Irán.

El Congreso aprobó un proyecto de ley de financiación en 2021 que cerró la laguna que permitía puestos de enviados especiales, lo que significa que los futuros diplomáticos climáticos estarán sujetos a la confirmación del Senado, al igual que sus homólogos embajadores ordinarios. La idea misma de un enviado climático es un anatema para muchos republicanos en el Congreso, lo que significa que cualquier sucesor que designe Biden enfrentará un difícil camino hacia la confirmación. Si Donald Trump gana otro mandato en noviembre, es casi seguro que el puesto desaparecerá por completo.

En un aparente intento de evitar este nuevo requisito de confirmación del Senado, Biden ha anunciado que Podesta actuará como “asesor principal” para la “política climática internacional”. Shelly Moore Capito, una senadora republicana influyente en cuestiones climáticas, dijo que la medida era un intento de “eludir al Congreso en política ambiental”.

El tema más importante en la agenda de Podesta será el “nuevo objetivo colectivo cuantificado”, un objetivo de recaudación de fondos que los países del mundo esperan lograr en la COP29 en Azerbaiyán en noviembre. Los países ricos establecieron en 2009 el objetivo de enviar a los países pobres 100.000 millones de dólares al año para la descarbonización y la respuesta a los desastres, pero se han retrasado mucho en su cumplimiento. A medida que se acerca la próxima conferencia sobre el clima, los países en desarrollo exigen que Estados Unidos asuma compromisos financieros mucho más sólidos.

Además de averiguar cómo Estados Unidos debería comprometerse con estas demandas, Podesta también tendrá que discutir con países como China y Arabia Saudita, que no estaban obligados a donar al fondo de financiación establecido en el acuerdo de 2009. Estos países se encuentran en una zona de limbo entre los desarrollados y los en desarrollo, y gran parte de la controversia en torno al “nuevo objetivo colectivo cuantificado” se ha centrado en cuánto se debe esperar que contribuyan.

Algunos activistas climáticos dijeron que el cambio de guardia le daría a la administración Biden la oportunidad de reposicionarse en las conversaciones globales sobre el clima. Muchos de estos activistas han criticado a Kerry por rechazar las demandas financieras de los países en desarrollo; apenas el verano pasado dijo al Congreso que “bajo ninguna circunstancia” comprometería a Estados Unidos con una política de “reparaciones climáticas”. Cuando los países ricos lanzaron un fondo para pérdidas y daños en la COP28 para ayudar a los países pobres a abordar las consecuencias del cambio climático, Estados Unidos se ofreció a contribuir con sólo 17,5 millones de dólares, una fracción de lo que prometieron países más pequeños como Italia y Japón.

Kerry y otros diplomáticos estadounidenses a menudo se han centrado en obtener compromisos de otros países en las conversaciones sobre el clima en lugar de asumir compromisos ellos mismos, dijo Brandon Wu, director de políticas de ActionAid, una organización de defensa de la justicia económica.

«En lugar de involucrarse en las tácticas de negociación tradicionales de Estados Unidos que favorecía Kerry (decir a otros países qué hacer mientras pretende que Estados Unidos es un líder a pesar de su historial de fracasos), necesita cambiar por completo el tono y la sustancia de la diplomacia climática de Estados Unidos», dijo Wu. de Podestá. «No es una tarea fácil, pero es la consecuencia natural de tantos años de inacción por parte del mayor contaminador climático histórico del mundo».

La tarea se vuelve aún más difícil por el hecho de que el enviado especial para el clima no controla el gasto federal. Incluso si Podesta promete más financiamiento internacional, dependerá del Congreso aprobar una ley que haga realidad esa promesa. Con el Congreso dividido entre republicanos y demócratas, y el resultado de las próximas elecciones presidenciales aún es una incógnita, será difícil para los diplomáticos opuestos a Podesta tomarle la palabra.

Zoya Teirstein contribuyó con el reportaje de esta historia.



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