¿Podrá Cori Bush aguantar? – Madre Jones

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A mediados de octubre, Wesley Bell, el primer fiscal negro del condado de St. Louis, apareció en un evento virtual para los votantes demócratas de Missouri ansiosos por discutir la carrera que estaba disputando contra el senador Josh Hawley. «Estamos en condiciones de atrapar a este tipo», se jactó Bell. Cuando llegue el día de las elecciones, dijo, “me despertaré como fiscal del condado de St. Louis o como senador electo de Estados Unidos”.

Pero menos de tres semanas después, Bell convocó abruptamente una conferencia de prensa. De pie frente a una pared de carteles que llevaban su nombre (y con las palabras “Senado de Estados Unidos” cubiertas con cinta adhesiva blanca), Bell anunció que había decidido convocar a las primarias de la representante Cori Bush (demócrata por Missouri), una de las miembros progresistas de la Cámara.

Bush había estado ocupando los titulares nacionales como una de las principales voces a favor de un alto el fuego en Gaza, donde más de 6.000 palestinos ya habían muerto en el bombardeo israelí lanzado después del ataque terrorista de Hamas el 7 de octubre. (En el momento de escribir este artículo, el número de muertos ha aumentado a más de 26.000). Pío un día antes del anuncio de Bell, Bush había denunciado las operaciones militares de Israel como una “campaña de limpieza étnica”.​​

Bell insistió en que su decisión no tenía “nada personal”, pero calificó las declaraciones de Bush de “ofensivas” y se comparó con ella (en lo que respecta a la guerra y en términos más generales) al prometer “apoyar al presidente”. Cuando un periodista le preguntó si la ayuda estadounidense a Israel debería estar condicionada al cumplimiento del derecho internacional, respondió: «Creo que tenemos que apoyar a nuestros aliados». Y, en claro contraste con su nuevo oponente en cuestiones de justicia penal, Bell calificó el apoyo de Bush para desfinanciar a la policía como “equivocado”, alegando que perjudicaba electoralmente a los demócratas. Al día siguiente, él liberado una lista de respaldos que incluía a varios miembros judíos prominentes de la comunidad de St. Louis, así como a un puñado de jefes de policía del distrito.

El martes, surgió otra posible línea de ataque para Bell, cuando se conoció la noticia de que Bush estaba bajo investigación federal por supuestamente malgastar dinero en seguridad. (A finales de 2023, una junta de ética del Congreso recomendó que se desestimara una denuncia sobre el uso de fondos de campaña para pagarle a su marido por “seguridad”).

La decisión de Bell convierte a Bush en uno de varios miembros del llamado equipo de la Cámara de Representantes que se enfrentará a sus rivales en las primarias después del 7 de octubre, mientras el Comité de Asuntos Públicos Estadounidense-Israelí (AIPAC) supuestamente planea gastar 100 millones de dólares para marginar a los demócratas que considera que no les apoyan lo suficiente. de Israel. “No creo que podamos hablar de un Wesley Bell sin hablar de un George Latimer desafiando a Jamaal Bowman. [in New York]; o sin hablar de Bhavini Patel, que está desafiando a Summer Lee en Pensilvania; o Don Samuels y Sarah Gad, que todavía están audicionando para ver quién obtendrá el respaldo del AIPAC” contra la representante Ilhan Omar en Minnesota, dice Usamah Andrabi de Justice Democrats, un comité de acción política de izquierda que ayudó por primera vez a elegir a Bush en 2020. Es una gran pelea”.

Pero la carrera también tiene una dimensión local resonante: las primarias están programadas para el 6 de agosto de 2024, apenas tres días antes del décimo aniversario del asesinato policial de Michael Brown. El levantamiento que siguió rehizo la política de la región y, en muchos sentidos, de todo el país. Para Bush y Bell, las protestas de Ferguson también ayudaron a lanzar sus carreras políticas. La carrera pondrá a prueba qué versión de la política post-Ferguson todavía tiene un lugar en el Partido Demócrata.

Los manifestantes marchan en Ferguson en el primer aniversario del asesinato de Michael Brown.

Scott Olson/Getty

El 7 de agosto de 2018, Mike Milton lloró lágrimas de alegría. La campaña reformista de Bell para fiscal acababa de derrocar a Bob McCulloch, el titular de 27 años que se había negado a presentar cargos contra el oficial de policía que disparó a Michael Brown en 2014, lo que desató meses de protestas en Ferguson, Missouri. Durante la campaña, Milton y Rodney Brown, un organizador comunitario local, ayudaron a tocar miles de puertas como parte de Action St. Louis, una organización de base que surgió después del asesinato. La sorpresiva victoria de Bell reabrió la posibilidad de un procesamiento en el caso. Mientras los dos activistas compartían el viaje a la fiesta de la victoria de Bell, Rodney Brown recuerda haber pensado en cómo “las protestas, los gases lacrimógenos y los arrestos, las palizas de la policía, todo eso llegó a este momento”.

«Fue una gran alegría», recuerda Milton. “Recuerdo haber gritado a todo pulmón”. El San Luis americanoun venerable periódico afroamericano, nombraría más tarde a toda la “coalición Wesley Bell” como su “persona del año”.

Pero si bien Bell logró avances para poner fin a la fianza en efectivo, su mandato de cinco años ha decepcionado en gran medida a los organizadores que impulsaron esa coalición. Blake Strode, director ejecutivo de ArchCity Defenders, una firma de derechos civiles sin fines de lucro en St. Louis, describió el historial judicial de Bell como «muy heterogéneo». En una serie de áreas, incluida la detención preventiva, la responsabilidad policial y la notoria práctica del condado de emitir «personas buscadas», que permiten a la policía realizar arrestos sin orden judicial, Strode sostiene que la oficina de Bell se ha quedado corta. «Pensábamos que estábamos adoptando una postura audaz contra la máquina del encarcelamiento masivo», dice Milton. «Y simplemente no recibimos eso».

Thomas Harvey, el predecesor de Strode como director ejecutivo de ArchCity Defenders, me dijo que el mandato de Bell como fiscal es prueba de que “en realidad nunca fue al lugar donde [the] La gente en las calles con la que afirma haber estado trabajando” quería que lo hiciera. «Él siempre manipuló mucho (yo diría conscientemente, porque es un tipo inteligente) ese término medio», dice Harvey. “Así que podía representar ante la gente en el poder que él era esta persona en el medio, y representar ante la gente que estaba en las calles, y encontrando su poder, que él estaba de su lado”.

Pocas medidas dolieron más que cuando Bell anunció, dos meses después de las protestas de 2020 tras el asesinato de George Floyd, que había decidido no presentar cargos por la muerte de Michael Brown. “Me sentí consternado, triste y consternado”, recuerda Milton. “Pero en ese momento ya sabíamos cómo se deprimió Wesley”.

Este año, cuando Bell anunció su intento de llevar a Bush a las primarias, la respuesta de muchos exalumnos de la campaña para derrocar a McCullough fue rápida. Apenas unas horas después de la conferencia de prensa de Bell, Kayla Reed, fundadora de Action St. Louis, escribió en Twitter que “hoy es un gran día para donar” a la campaña de Bush. Milton tardó sólo cuatro días en respaldar a la congresista. «Wesley Bell no podía contener una llama», escribió en Twitter. En una entrevista, le pregunté a Brown qué diría si tuviera la oportunidad de hablar con el candidato para quien alguna vez dedicó tantas horas de trabajo para ayudar a elegir. “Abandonar”, dice. “Por el bien de la región, dejen su ego a un lado. Abandonar la carrera”.

Si Bell tiene mantuvo a distancia las protestas de Ferguson (su biografía de campaña se jacta con mucho tacto de que trabajó “para calmar las tensiones entre los residentes y la policía”); lo contrario ocurre con Bush, quien ha hecho de su papel en el levantamiento un elemento central de su narrativa política y su postura sobre Gaza. .

Durante un discurso en la Cámara de Representantes en 2021, Bush recordado “sentados en círculo en el césped cerca de donde Michael Brown Jr. fue asesinado” durante las manifestaciones de 2014 con activistas palestinos estadounidenses. «Recuerdo que nos describieron qué hacer cuando las fuerzas del orden militarizadas nos dispararon con balas de goma o cuando nos lanzaron gases lacrimógenos», dijo Bush. «Recuerdo haber aprendido que el mismo equipo que utilizan para brutalizarnos es el mismo equipo que enviamos al ejército israelí para vigilar y brutalizar a los palestinos». Bush escribió más tarde esa noche en Twitter que “la lucha por las vidas de los negros y la lucha por la liberación palestina están interconectadas”.

El día del ataque de Hamás, ella prevenido que “una respuesta militar sólo exacerbará el sufrimiento de palestinos e israelíes por igual” y pidió a Estados Unidos que ponga fin al apoyo a la “ocupación militar israelí y el apartheid”. Poco más de una semana después, Bush y otros 13 representantes presentaron una resolución pidiendo un alto el fuego inmediato; en los próximos meses, conseguiría 64 partidarios. “Ha sido muy consistente”, dice Sandra Tamari, quien ayudó a liderar la participación palestino-estadounidense en las protestas de Ferguson.

Las declaraciones de Bush inmediatamente provocaron la ira del AIPAC, que la acusó de “dar un salvavidas a una organización terrorista” y poner en peligro la seguridad de los residentes de St. Louis. Publicó un anuncio apuntando a Bush por votar en contra de una resolución que apoya la guerra de Israel. Un asesor político del multimillonario cofundador de LinkedIn, Reid Hoffman, uno de los principales financiadores del PAC Mainstream Democrats, otro PAC proisraelí, dijo Información privilegiada judía en noviembre que sus donantes buscaban financiar ataques contra Bush y la representante de Michigan Rashida Tlaib. Lo describió como un esfuerzo del partido para “vigilar a sus propios extremistas”.

Tanto Bell como AIPAC se negaron a discutir sus planes para la carrera. Pero varias personas con las que hablé dijeron que sentían que el momento y el tenor de la entrada de Bell apuntaban a la participación de dinero externo pro-israelí. «Creo que es muy probable que AIPAC lo reclutó de la misma manera que los hemos visto reclutar a otras personas para competir contra miembros del escuadrón», dice Megan Green, partidaria de Bush y presidenta de la Junta de Concejales de St. Louis, que en enero votó a favor de una resolución que pide un alto el fuego en Gaza.

Si bien Bush dijo poco públicamente inmediatamente después de la entrada de Bell a la carrera, en una aparición en noviembre en un Corrientes judías En el podcast, describió su decisión de desafiarla como un intento “descorazonador” de “impulsar una agenda a favor de la guerra y la violencia sancionada por el Estado”. También dio a entender que estaba motivado por el apoyo financiero de grupos proisraelíes. “No me mudo por dinero”, dijo. «Algunas personas se mueven porque alguien les mostró algunos signos de dólar».

el grado a Aún es una cuestión abierta el hecho de que un debate sobre la guerra de Israel en Gaza determinará el resultado de las primarias del Congreso de St. Louis que tendrán lugar a finales del verano. En pasadas primarias demócratas, las campañas publicitarias del AIPAC en su mayoría se abstuvieron de resaltar las diferencias entre Israel y Palestina y, en cambio, pintaron a los candidatos de izquierda como desleales al liderazgo del partido. Bell anticipó ese ataque contra Bush en su anuncio de campaña, criticando sus votos contra el proyecto de ley de infraestructura de Biden y su acuerdo para elevar el techo de la deuda.

“Se postulará como demócrata de Biden… como jugador del equipo demócrata”, predice Independiente de Misuri columnista Jeff Smith, ex senador estatal que solía representar partes del distrito de Bush. «Hay un electorado para eso, en particular entre los votantes mayores, blancos y negros». La campaña de Bell se basa no sólo en la guerra polarizadora sino también en fisuras generacionales más amplias que también se manifiestan en el debate sobre la vigilancia policial.

Smith predice que un fuerte inicio de recaudación de fondos por parte de Bell estimulará importantes inversiones de grupos nacionales. «Apuesto a que terminará este trimestre con más efectivo disponible», dice Smith. “Eso es bastante inusual en una primaria en ejercicio. Efectivamente, a finales de enero, la campaña de Bell informó haber recaudado 600.000 dólares. Bush, por otro lado, tiene alrededor de 215.000 dólares en efectivo disponibles.

Al ponerse una camiseta que decía «Alto el fuego ahora» frente a una multitud que estaba de pie en el acto de lanzamiento de su campaña a finales de enero, Bush dijo que esperaba que se gastaran millones de dólares en su contra. “Lo que hemos escuchado es entre $2 y $20 millones aquí mismo en esta carrera”, dijo, acusando a grupos nacionales como AIPAC de intentar “comprar” su escaño.

Si bien su posición sobre Israel puede haber creado oportunidades para su oponente, la historia de Bush como organizadora y sus vínculos con la comunidad activista de St. Louis animan a sus partidarios. «Va a ser una carrera de dinero contra el poder de la gente», dice Tamari. “Y siempre voy a apostar por la gente”.


Fotografías de las principales fuentes artísticas de: Tom Williams/CQ Roll Call, Inc./Getty; Michael B. Thomas/Getty

Corrección, 2 de febrero: en una versión anterior de este artículo, se atribuyó erróneamente una cita de Thomas Harvey.





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