¿Qué estado almacenará residuos radiactivos?

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¿Dónde debería almacenar Australia los desechos generados por su inversión en submarinos de propulsión nuclear? Es una pregunta cuya respuesta aún nadie sabe, aunque sí conocemos un par de lugares donde no se almacenarán los desechos radiactivos. A medida que continúa la búsqueda de una solución, es de esperar que los políticos intenten retrasar la lata radiactiva más adelante, y esperar cierto NIMBYismo de grado armamentístico por parte de los líderes estatales y territoriales si se les pide ayuda.

En agosto del año pasado, se descartaron los planes para construir una nueva instalación de almacenamiento de desechos nucleares en Kimba, en el sur de Australia. Como lo expresó el profesor emérito y experto nuclear de la Universidad Griffith, Ian Lowe, en un Conversación Además, “el plan estaba condenado desde el principio”, porque el gobierno no realizó una consulta comunitaria adecuada antes de tomar una decisión sobre el terreno.

La ministra de Recursos, Madeleine King, lo reconoció cuando dijo al Parlamento que el gobierno no impugnaría una decisión judicial que apoyaba a los propietarios tradicionales de Kimba, quienes se oponían al vertedero: “Hemos dicho todo el tiempo que una instalación nacional de residuos radiactivos requiere un amplio apoyo de la comunidad… que incluye a toda la comunidad, incluidos los propietarios tradicionales de la tierra. Este no es el caso en Kimba”.

Ni siquiera se suponía que Kimba almacenara los desechos de alto nivel que generarían los submarinos AUKUS; estaba destinado a almacenar desechos de nivel bajo e intermedio, del tipo generado por la medicina nuclear, la investigación científica y las tecnologías industriales. Como King dijo al Parlamento, Australia ya tiene suficientes desechos de baja actividad para llenar cinco piscinas olímpicas y suficientes desechos de actividad intermedia para dos piscinas más.

Adónde irán a parar los residuos de AUKUS es una pregunta sin respuesta. El viceprimer ministro Richard Marles dijo en marzo del año pasado que el primer reactor de un submarino de propulsión nuclear no tendrá que ser eliminado hasta la década de 2050. Añadió que el gobierno establecerá su proceso para encontrar vertederos dentro de un año, lo que significa que Marles tiene hasta marzo de este año para revelar los detalles.

«El sitio de almacenamiento final de los desechos de alto nivel resultantes de AUKUS sigue siendo un misterio», dijo la historiadora ambiental de la ANU Jessica Urwin. Vaya. “Teniendo en cuenta las controversias históricas provocadas por la eliminación de residuos de actividad baja e intermedia en Australia durante muchas décadas, es difícil ver cómo cualquier gobierno australiano, actual o futuro, podrá poner en marcha una instalación de eliminación de residuos de actividad alta”.

En sus comentarios del año pasado, Marles dio una pista sobre las intenciones del gobierno: dijo que buscaría sitios «en el actual o futuro complejo de Defensa».

Uno de esos sitios inmobiliarios de Defensa que ha sido el foco de algunas especulaciones es Woomera en Australia del Sur. «La decisión del gobierno federal de descartar los planes para un vertedero de desechos nucleares en las afueras de la ciudad de Kimba, en el sur de Australia, ha aumentado la especulación de que, en su lugar, se construirá una instalación más grande en terrenos de Defensa en Woomera que también podría albergar desechos de alto nivel de los submarinos AUKUS», dijo el informe. Revisión financiera australiana informó el año pasado.

Urwin dijo que tal propuesta también podría generar oposición local.

“Debido a la proximidad de Woomera a los antiguos sitios de pruebas nucleares de Maralinga y Emu Field y, por lo tanto, a sus conexiones con algunos de los episodios más oscuros de la historia nuclear de Australia, las comunidades afectadas por las pruebas y otras imposiciones nucleares (como la extracción de uranio) históricamente han rechazado contra el emplazamiento de residuos nucleares en Woomera”, dijo.

Los documentos de la Agencia Australiana de Submarinos publicados en virtud de las leyes de libertad de información en diciembre del año pasado muestran que hay poco deseo entre los líderes estatales de ayudar a resolver el enigma.

Una nota informativa enviada al secretario de Defensa, Greg Moriarty, le informó que “los primeros ministros estatales (Victoria, Australia Occidental, Queensland y Australia Meridional) [have sought] para distanciar a sus estados de ser considerados como ubicaciones potenciales”.

“Los primeros ministros de Victoria y Australia Occidental han sugerido que los desechos deberían ir al sur de Australia debido a que la mayoría de los empleos del programa de submarinos de propulsión nuclear van a Port Adelaide, y el gobierno de Queensland ha señalado que los vertederos de desechos nucleares están prohibidos en el estado. ”, decía la nota. «El primer ministro de Australia del Sur argumentó que la decisión sobre la ubicación de los desechos debe basarse en el mejor interés de la seguridad de la nación y en la ciencia».

También en diciembre, ABC News informó que se estaba considerando la base de defensa HMAS Stirling al sur de Perth como un sitio potencial para el almacenamiento de desechos nucleares. Pero el primer ministro de WA, Roger Cook, dijo a los periodistas que estaba lejos de ser un acuerdo cerrado: «En torno a la cuestión de los desechos radiactivos de bajo nivel, obviamente tenemos una capacidad significativa en eso, particularmente en Australia del Sur, pero será una cuestión que se decidirá». en el futuro.»

Urwin dijo que era probable que futuras propuestas de vertederos siguieran enfrentando resistencia comunitaria y política.

«Creo que lidiar con los desechos producidos por AUKUS resultará incluso más complicado que los intentos anteriores de deshacerse de los desechos nucleares de Australia: cuanto mayor sea el nivel de desechos, mayores serán los riesgos», dijo.

«Cualquier solución que encuentren el gobierno y los expertos para eliminar o almacenar los desechos generados por AUKUS, debe contar con un amplio apoyo de la comunidad, obtenido a través de amplias consultas y deliberaciones».

¿Permitiría usted, bajo cualquier circunstancia, que se almacenen residuos nucleares cerca de su comunidad? Háganos saber su opinión escribiendo a cards@crikey.com.au. Incluya su nombre completo para ser considerado para publicación. Nos reservamos el derecho de editarlo para mayor extensión y claridad.





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